10 Animales Que Comen Huesos (datos Interesantes)

Dado que los huesos son difíciles de digerir, la mayoría de los animales no los incluyen en su dieta. Dicho esto, hay varios comedores de huesos en el reino animal. Continúe leyendo para aprender más sobre los animales que comen huesos y por qué los incluyen en su dieta.

10 animales que comen huesos

1. Quebrantahuesos

Gypaetus barbatus.
Gypaetus barbatus | Imagen de Mietzekatze en Pixabay

Los buitres son carroñeros, lo que significa que se alimentan de cuerpos de animales muertos. Mientras que la mayoría de los buitres comen cadáveres de animales, los quebrantahuesos se alimentan casi exclusivamente de huesos. ¡Se estima que el 90% de su dieta se compone de huesos!

Para romper los huesos, estas aves los arrojan desde grandes alturas. Después de eso, se comen la médula ósea y los pequeños fragmentos de hueso. Los quebrantahuesos tienen un fuerte ácido gástrico y su sistema digestivo es capaz de descomponer alimentos duros como los huesos.

2. Hienas

Hienas intentando escapar
La hiena intenta escapar | Imagen de Alexander Strachan en Pixabay

¡Las hienas tienen algunas de las mandíbulas más fuertes del reino animal! Dependiendo de la especie, la fuerza de mordida de una hiena puede llegar a 1100 psi, lo que les permite morder fácilmente el hueso. ¡Una hiena puede aplicar más de 800 libras de presión con su mordida!

Comer trozos de carne y huesos permite a la hiena absorber todos los nutrientes que necesita. Los huesos son una excelente fuente de calcio y fósforo y ayudan a mantener a las hienas bien alimentadas. Después de que las hienas rompen los huesos, también hay muchas aves a las que les gusta alimentarse de los fragmentos que dejan.

3. Osos pardos

Osos pardos
Oso Grizzly | Imagen de Joaquín Aranoa en Pixabay

En invierno, los osos pardos entran en un estado de hibernación leve conocido como letargo. Durante esta etapa, los osos pardos no comen ni beben y viven de sus reservas de grasa. Cuando salen del letargo, su cuerpo suele carecer de muchos de los nutrientes esenciales que necesita.

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Para compensar esta deficiencia nutricional, ¡los osos pardos se convierten en huesos! Los osos mastican huesos y astas para poder reponer las reservas de nutrientes de sus cuerpos. Una vez que los osos han obtenido los nutrientes que necesitan, vuelven a su dieta habitual de insectos, bayas, pescado y proteínas animales.

4. Puercoespines

Puercoespín extendiendo sus púas
Puercoespín extendiendo sus púas | Imagen de Tom en Pixabay

Los puercoespines cambian su dieta según la estación y comen hojas, bayas, cortezas de árboles y otros alimentos a los que tienen acceso. Aunque el puercoespín es un herbívoro, ¡también puedes verlo masticando huesos! De hecho, no es raro que los puercoespines recolecten huesos y los guarden en su guarida.

Si bien los puercoespines en realidad no usan huesos como fuente de alimento, masticar huesos duros ayuda a afilar sus dientes y evita que crezcan demasiado. En el proceso, los puercoespines terminan ingiriendo muchas virutas de hueso.

5. jirafas

Jirafa al lado de un árbol alto
Jirafa junto a un árbol alto | Imagen de HowardWilks en Pixabay

Aunque las jirafas comen principalmente plantas, como hojas de árboles y pasto, ¡ocasionalmente mastican huesos! Las jirafas no siempre pueden obtener el calcio y el fósforo que necesitan de su dieta normal y, para complementarlo, ¡también mastican huesos!

Si bien las jirafas no pueden digerir fácilmente los huesos, pueden evitarlo masticando y chupando fragmentos de hueso que se llevan a la boca. Esto les permite absorber los nutrientes de los huesos sin tragarlos. Además de comer huesos, las jirafas se alimentan de cuernos, astas y marfil.

6. vacas

Vacas vagando por el campo de hierba
Vacas vagando en el campo de hierba | imagen de steve p2008 vía Flickr | CC POR 2.0

La dieta de una vaca se compone principalmente de pastos y heno. Si bien las vacas generalmente pueden obtener todos los nutrientes que necesitan del pasto, no siempre es así. Cuando el pasto que comen las vacas es bajo en fósforo, naturalmente desarrollan un antojo de huesos.

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Si una vaca anhela huesos, se alimentará de los cadáveres de los animales que encuentre, lo que la pone en riesgo de sufrir botulismo. Para evitar esto, las vacas se alimentan frecuentemente con harina de huesos. Se trata de una mezcla de huesos de animales estériles y finamente molidos y otros ingredientes que pueden proporcionar de forma segura a las vacas los nutrientes que sus cuerpos necesitan.

7. glotones

Wolverine sentado en un tronco
Wolverine sentado en un tronco | imagen de Mathias Appel vía Flickr

Los glotones son cazadores nocturnos con fuertes mandíbulas y dientes que pueden morder fácilmente carne y hueso. De hecho, sus dientes son tan fuertes que pueden atravesar huesos y alimentarse de la médula del interior. Por lo general, los glotones buscan huesos grandes que les proporcionen suficiente médula.

¡Además de comer huesos, los glotones a veces se comen los dientes de los animales de los que se alimentan! Si bien los glotones son carnívoros, buscar huesos en la basura ayuda a estos animales a obtener el alimento que necesitan cuando la comida escasea. Comerán médula ósea durante todo el año, pero es más probable que busquen huesos en el invierno.

8. Tortugas

Tortuga de Galápagos
Tortuga de Galápagos | Imagen de Penny en Pixabay

Las tortugas se alimentan principalmente de plantas y es raro verlas comer huesos en la naturaleza. Sin embargo, comer huesos se observa regularmente en tortugas que están en cautiverio. Si bien los huesos pueden ser una fuente de nutrientes valiosos, algunos expertos creen que las tortugas mastican huesos como una forma de mantener sus caparazones.

Los huesos no son la única sustancia dura que a las tortugas les gusta masticar. También se puede ver a estos animales ingiriendo piedras y rocas. Dado que las tortugas digieren los alimentos lentamente, normalmente solo comen una pequeña cantidad de hueso o piedra antes de pasar a otros alimentos que son más fáciles de digerir.

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9. Gusanos óseos

Fieles a su nombre, ¡los gusanos óseos tienen un antojo insaciable de huesos! Estos gusanos acuáticos, que se encuentran en las profundidades del mar, a veces se denominan gusanos zombis. Son capaces de perforar los cadáveres de las ballenas y digerir las grasas que se encuentran dentro de los huesos de las ballenas.

¡Estos gusanos no sólo tienen una dieta inusual, sino que también tienen una forma extraña de comer! Su piel secreta un ácido que es capaz de disolver los huesos. Esto permite que los gusanos accedan a la grasa y las proteínas atrapadas dentro del hueso.

10. Cocodrilos

cocodrilos
Cocodrilo | Imagen de miniformat65 en Pixabay

Cuando los cocodrilos atrapan a sus presas, ¡a menudo se las tragan enteras! Esto significa que comen los huesos de cualquier animal del que se alimentan. Gracias a estos hábitos alimentarios, los cocodrilos pueden pasar semanas o incluso meses entre comidas.

¿Cómo pueden los cocodrilos descomponer y digerir sustancias duras como los huesos? Los cocodrilos comen piedras intencionalmente y pueden almacenarlas en su sistema digestivo. Estas rocas, conocidas como piedras de molleja, ayudan a los cocodrilos a triturar sustancias duras como los huesos para poder digerirlas adecuadamente.