10 Especies Invasoras en Michigan (con Imágenes)

Michigan es un hermoso estado conocido por sus pintorescos bosques, lagos e islas. También cuentan con la mayor cantidad de dunas costeras de los Estados Unidos. Sin embargo, el delicado equilibrio del ecosistema en Michigan cuando se introducen especies invasoras y comienzan a tomar el control. En este artículo analizaremos las especies invasoras comunes en Michigan. ¿Pero qué significa esto exactamente?

Collage de fotos de especies invasoras MichiganCollage de fotos de especies invasoras Michigan

¿Qué es una especie invasora?

Una especie invasora es cualquier organismo que ha establecido una población reproductora en un ambiente donde no es nativo. Los humanos suelen introducir especies invasoras en un área para intentar controlar una especie nativa, o incluso simplemente terminan en una región por accidente.

10 especies invasoras en Michigan

Hay innumerables especies invasoras en Michigan, pero aquí hay 10 especies que encuentro interesantes.

1. Caracol de barro de Nueva Zelanda

Caracol de barro de Nueva Zelanda | imagen del Centro Smithsonian de Investigación Ambiental a través de Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: Potamopyrgus antípodarum

Los caracoles de barro de Nueva Zelanda son caracoles acuáticos increíblemente pequeños que alcanzan aproximadamente ⅛ de pulgada de tamaño. Sus caparazones varían en color desde el marrón rojizo al marrón oscuro y tienen forma de torpedo. Estos caracoles se alimentan principalmente de detritos y material vegetal.

Estos caracoles no parecen tener un impacto negativo directo en el medio ambiente, pero su tasa de reproducción asexual increíblemente rápida, junto con el hecho de que no tienen valor nutricional para las especies nativas, significa que pueden obstruir fácilmente las vías fluviales y superar a los caracoles nativos por los recursos. Cada caracol hembra de esta especie y sus crías pueden producir más de 40 millones de caracoles al año.


2. Cisne mudo

cisnes mudos

Nombre científico: Cygnus olor

Los cisnes mudos se introdujeron en Michigan a principios del siglo XX como decoración elegante para fincas privadas y estanques locales. Con el tiempo, estas hermosas aves se han convertido más en una molestia que en un placer.

El tamaño máximo de estas aves es de alrededor de 5 pies y 25 libras. Puede que esto no parezca mucho, pero los cisnes mudos son muy territoriales y se sabe que atacan a personas que caminan cerca de la orilla o que están en botes. Su envergadura puede ser de 7 a 8 pies y frecuentemente atacan a las personas con las alas extendidas y el cuello extendido. Esta exhibición es muy intimidante y es una de las razones por las que estos cisnes han agotado su bienvenida.

Desafortunadamente, su agresión no es sólo hacia los humanos y también ahuyentará a otras aves acuáticas. Esto ha provocado una disminución de las aves acuáticas nativas.


3. Cangrejo de río rojo del pantano

imagen del Área Recreativa Nacional de las Montañas de Santa Mónica

Nombre científico: Procambarus clarkii

Originario del río Mississippi y la costa del Golfo, el cangrejo rojo de pantano se ha distribuido fuera de su área de distribución nativa como cebo de pesca y como alimento. También se encuentran en el comercio de acuarios y se venden como cangrejo de río rojo o la versión naranja brillante criada selectivamente, el cangrejo de río mandarina.

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Se sabe que estos cangrejos de río, invasores de Michigan, son mucho más agresivos que los cangrejos de río nativos y se alimentan de peces, anfibios, plantas, invertebrados y otros cangrejos de río. También se cree que sus excavaciones y madrigueras contribuyen a la proliferación de cianobacterias. Si no se controlan, estos cangrejos de río pueden causar una cantidad significativa de daño al medio ambiente nativo.


4. Gobio redondo

Gobio redondo | imagen de NOAA Great Lakes Environmental Research a través de Flickr | CC BY-SA 2.0

Nombre científico: Apolonia melanostemus

El gobio redondo es una especie establecida en los Grandes Lagos. Tiene un sistema sensorial muy desarrollado que le permite cazar en la oscuridad. Esto le ayuda a evitar la depredación y le da una ventaja sobre las especies nativas.

La principal preocupación del gobio redondo es su apetito voraz y sus comportamientos alimentarios agresivos, pero en el lado positivo, también se sabe que se alimenta de mejillones cebra, que son una especie invasora mucho más dañina.

Si alguna vez te encuentras en Chicago, podrás ver estos peces, lampreas marinas y otras especies invasoras en el Acuario Shedd.


5. Lamprea de mar

Lamprea de mar | imagen del Centro de Investigación Ambiental de los Grandes Lagos de la NOAA a través de Flickr | CC BY-SA 2.0

Nombre científico: Petromyzon marinus

Estos peces visualmente aterradores están establecidos en los Grandes Lagos y han tenido un gran impacto en los peces y las pesquerías nativas. Al no haber depredadores naturales en estas aguas, la lamprea ha podido reproducirse sin obstáculos.

La lamprea de mar es un pez sin mandíbula cuya boca está llena de dientes diminutos. Se adhieren a los costados de otros peces y les chupan la vida alimentándose de sus fluidos. Pueden vivir de 10 a 15 años y cada hembra es capaz de producir hasta 100.000 huevos antes de morir.


6. Tiempo Loach / Dojo Loach

El tiempo en Loach | imagen de Manoel Jr. vía Wikimedia Commons | CC POR 2.0

Nombre científico: Misgurnus anguillicaudatus

¡La locha del clima o locha dojo es una de mis especies de peces de acuario favoritas! Al alcanzar un tamaño máximo de alrededor de 12 pulgadas, estos peces son increíblemente agradables en un acuario doméstico y con frecuencia se alimentan de las manos de sus cuidadores. Su color natural es un marrón plateado y pueden tener patrones moteados de un marrón más oscuro en la espalda y los costados. En el comercio de acuarios también se encuentran disponibles en una variedad albina denominada dorada. Como la mayoría de las lochas, no tienen escamas y son muy suaves al tacto.

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Estos peces fueron introducidos en Michigan, pero hasta ahora no parecen estar causando muchos efectos negativos. La principal preocupación con las lochas meteorológicas es que competirán con los peces nativos por los recursos y posiblemente reducirán las poblaciones de macroinvertebrados nativos. Hasta el momento esto no ha sido documentado.


7. Barrenador esmeralda del fresno

Barrenador esmeralda del fresno adulto | Imagen del Servicio Forestal de la Ciudad de Boulder vía Flickr

Nombre científico: Agrilus planipennis

Estos pequeños escarabajos han causado un daño devastador a los fresnos de Michigan, y se estima que hasta ahora han muerto 10 millones de fresnos.

Los barrenadores esmeralda del fresno miden aproximadamente ½ pulgada en la edad adulta. Sus larvas perforan los fresnos y se alimentan de la corteza interior del árbol. Después de su última muda y madurez, suben al árbol y se alimentan del follaje. Esto tiene un efecto devastador en los árboles, que luego no pueden realizar la fotosíntesis correctamente.

No se sabe que los barrenadores esmeralda del fresno viajen lejos por sí solos, pero han podido poblar la mayor parte del estado con la ayuda involuntaria de los humanos. Es muy importante si se encuentra en Michigan no trasladar leña de un lugar a otro, ya que esta es la principal forma en que estos insectos han podido moverse y causar tanta destrucción.


8. Mejillón cebra

fuente: Departamento de Agricultura de EE. UU.

Nombre científico: Dreissena polimorfa

El mejillón cebra es un pequeño filtrador que mide alrededor de una pulgada. Son de color marrón, pero reciben su nombre de las rayas que cubren su caparazón. Los músculos de cebra son altamente invasivos en Michigan y los grandes lagos y causan millones de dólares en daños a barcos, líneas de agua, tuberías y muelles al unir sus cuerpos a ellos de manera similar a los percebes.

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Los mejillones cebra han sido un problema en Michigan durante bastante tiempo, pero recientemente también fueron importados accidentalmente como autoestopistas en bolas de musgo para el comercio de acuarios. Tan pronto como se descubrió esto, cesaron todas las importaciones de bolas de musgo y se destruyeron todas las bolas de musgo restantes. Es poco probable que se vuelvan a importar pelotas de Marimo Moss pronto.

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9. Rana europea

Bocado de rana europea
Mordedura de rana europea | imagen de Ryan Hodnett a través de Wikimedia Commons | CC BY-SA 4.0

Nombre científico: Hydrocharis morsus-ranae

La rana europea es una especie de planta que prefiere aguas de movimiento lento como pantanos, arroyos tranquilos, lagos e incluso acequias. En Michigan, prospera desde finales de la primavera hasta el otoño, pero muere durante el invierno.

La principal preocupación con esta especie de rana es qué tan rápido puede crecer y propagarse. Puede formar densas esteras en cuerpos de agua. Esto puede dañar los barcos y evitar que animales como patos y otras aves acuáticas cacen y busquen alimento fácilmente. También impiden que el sol llegue a las plantas acuáticas nativas, lo que en última instancia reduce la calidad del agua y reduce el hábitat de los peces y crustáceos nativos.

El método más eficaz para controlar la mordedura de rana europea es la eliminación manual a principios de la temporada.


10. ñame chino/patata aérea

Ñame chino | imagen de Bob Richmond vía Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: Discorea oppositifolia

Esta planta no autóctona se trajo originalmente a los EE. UU. para cultivarla como alimento. La papa aérea no ganó popularidad como alimento debido a la dificultad de preparación y cesaron los esfuerzos por cultivarla.

Desafortunadamente, esta planta es capaz de reproducirse muy rápidamente y se propaga fácilmente, por lo que pudo establecerse en muchos estados donde está causando daños importantes a las plantas nativas.

La papa del aire, o como me gusta llamarla la papa asesina, es una enredadera de rápido crecimiento que puede alcanzar hasta 16 pies de altura. Crece enrollando su enredadera alrededor de árboles, otras plantas y cercas. La enredadera puede ahogar la vida de la planta en la que crece e incluso romper los tallos mientras se aprieta fuertemente alrededor de los tallos de la planta. Si las plantas nativas pueden sobrevivir a la enredadera de papa aérea, a menudo mueren debido a la falta de luz.

Si encuentra una papa aérea en su jardín, el mejor método para eliminarla es desenterrar los tubérculos parecidos a las papas que se encuentran bajo tierra. Cortar la enredadera no matará la planta y cuanto más tiempo esté el tubérculo en el suelo, más raíces tendrá y más tubérculos crecerán.


Conclusión

Haga su parte mientras esté en Michigan y esté atento a las especies invasoras. Es poco probable que podamos eliminar por completo estas plantas y animales del medio ambiente, pero podemos hacer todo lo posible para evitar que sus poblaciones sigan creciendo y propagándose.