11 Animales Conocidos Por Dormir Con Un Ojo Abierto

Dormir bien es esencial para los animales, ya que les ayuda a recargarse y prepararse completamente para el día siguiente. Sin embargo, descubrimos que, si bien la mayoría de los animales duermen con ambos ojos cerrados, hay ciertos animales que duermen con un ojo abierto. Este patrón de sueño único, conocido como “sueño unihemisférico”, se observó por primera vez en 1964 y permite a algunas criaturas mantener un delicado equilibrio entre el descanso y el estado de alerta al hacer que la mitad del cerebro descanse y la otra mitad permanezca consciente.

Este artículo explorará algunas criaturas que utilizan esta estrategia para prosperar en los entornos en los que viven.

11 Animales que duermen con un ojo abierto

1. Delfines nariz de botella

Incumplimiento del delfín mular
Incumplimiento del delfín mular | imagen de caroline legg a través de Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: Tursiops truncatus

El delfín mular es un mamífero acuático muy social que se puede encontrar en todas partes excepto en las aguas polares. También es posible ver a estos animales durmiendo con un ojo abierto, con el ojo izquierdo cerrándose cuando la mitad derecha del cerebro duerme, y sucediendo lo contrario cuando la otra mitad duerme.

Debido a esto, estos delfines pueden mantener un nivel de conciencia de su entorno incluso mientras duermen. Esto también les ayuda a estar conscientes todo el tiempo y saber cuándo necesitan salir a la superficie a tomar aire porque los delfines mulares son mamíferos acuáticos que necesitan respirar en la superficie de vez en cuando.

2. Patos Mallard

Pato Mallard
Pato Mallard

Nombre científico: Anas platyrhynchos

También es posible que te encuentres con otro animal con este rasgo: el pato real, una especie que puedes encontrar en casi todos los rincones del mundo. Después de la temporada de reproducción, suelen viajar en grandes grupos desde el frío norte hasta el cálido sur. Debido a la gran cantidad de depredadores que enfrentan en la naturaleza, estos patos muestran un sueño unihemisférico de ondas lentas, una condición en la que un ojo permanece abierto mientras la otra mitad del cerebro descansa.

3. Ballenas beluga

Ballena beluga bajo el agua
Ballena beluga bajo el agua | imagen de Scott vía Flickr | CC BY-SA 2.0

Nombre científico: Delphinapterus leucas

Las ballenas beluga, también conocidas como ballenas blancas, tienen un rasgo distintivo que las hace fácilmente reconocibles: tienen grandes estructuras parecidas a melones en la frente. Podrás observar a estas ballenas flotando pacíficamente en la superficie del agua, descansando con uno de sus ojos abiertos. Al igual que los delfines, esta capacidad les ayuda a tomar la cantidad de aire necesaria incluso cuando duermen.

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4. Cocodrilos de agua salada

Cocodrilo de agua salada en el banco
Cocodrilo estuarino/de agua salada | imagen de Djambalawa vía Wikimedia Commons

Nombre científico: Crocodylus poroso

Cuando visites las costas del norte de Australia tendrás la oportunidad de ver el cocodrilo de agua salada, uno de los reptiles que habitan esta región. Aunque pueden sobrevivir en ambientes con alta tolerancia a la salinidad, a veces se los descubre en ríos de agua dulce, billabongs y pantanos.

Los cocodrilos de agua salada son el reptil más grande que existe en la actualidad, alcanzan longitudes de hasta 23 pies y pesan alrededor de 1100 libras. Alguna vez fue solo una leyenda en Australia, pero los investigadores han confirmado que los cocodrilos de agua salada en realidad duermen con un ojo abierto.

5. pingüino emperador

Pingüino emperador con bebé
Pingüino emperador con bebé | Imagen de Siggy Nowak en Pixabay

Nombre científico: Aptenodytes forsteri

Los pingüinos emperador son aves extremadamente sociables que son capaces de estar activos en cualquier momento del día o de la noche, dependiendo de una variedad de factores, incluida la accesibilidad a los alimentos.

Además, tienen un patrón de sueño polifásico donde duermen un total de 10 horas, pero este sueño se divide en incrementos más cortos que van de 4 a 7,5 minutos cada uno. Debido a que habitan en regiones frías, los pingüinos emperador eligen dormir de pie para que la menor parte posible de su cuerpo entre en contacto con el suelo helado.

6. manatíes amazónicos

Manatí amazónico en aguas azules
Manatí amazónico en aguas azules | imagen de Gerson Barreiros vía Wikimedia Commons | CC BY-SA 3.0

Nombre científico: Trichechus inunguis

El manatí amazónico, otra especie que duerme con los ojos abiertos, se despierta periódicamente durante el sueño para respirar aire de la superficie del agua. Debido a esto, necesitan estar conscientes incluso cuando están en reposo para poder salir ocasionalmente a respirar.

Estos animales pueden consumir hasta el ocho por ciento de su peso corporal en vegetación acuática en un solo día, por lo que la densa vegetación en lagos, meandros y lagunas de aguas negras es un hábitat común para ellos.

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7. lobos marinos sudamericanos

león marino sudamericano
León marino sudamericano | imagen de Killy Ridols vía Wikimedia Commons | CC BY-SA 2.0

Nombre científico: Otaria flavescens

Los lobos marinos son mamíferos marinos capaces de dormir en cualquier momento del día o de la noche, y es posible encontrarlos dormitando dentro o fuera del agua, dependiendo de su entorno. A menudo puedes encontrarlos en grupos, a lo largo de costas y playas.

Sin embargo, no se sorprenda si también los encuentra en plataformas rocosas planas o en acantilados con pozas de marea y cantos rodados. Descansar con los ojos abiertos es beneficioso para ellos porque les ayuda a mantenerse alerta y conscientes de posibles depredadores en su entorno.

8. Murciélago frugívoro con charreteras de Wahlberg

Murciélago frugívoro con charreteras de Wahlberg
El murciélago frugívoro con charreteras de Wahlberg | imagen de Bernard DUPONT vía Flickr | CC BY-SA 2.0

Nombre científico: Epomophorus wahlbergi

En la región sur del desierto del Sahara se puede encontrar una especie de murciélago conocido como murciélago frugívoro con charreteras de Wahlberg. Estas criaturas son fácilmente reconocibles por su coloración marrón, con mechones de pelo blanco en la base de las orejas.

Estos murciélagos pueden ser los primeros mamíferos no marinos en mostrar evidencia de dormir con un solo ojo, lo que hacen durante el verano. La temperatura también afecta significativamente su tiempo de sueño, ya que cuanto más extremo es el calor, menos tiempo pasan durmiendo y más tiempo refrescándose.

9. Gansos

Ganso común
Ganso común | imagen de Imran Shah a través de Flickr | CC BY-SA 2.0

Nombre científico: responder responder

El ganso es una de las criaturas que a menudo se ve con un ojo abierto cuando duerme. A diferencia de otras especies de aves, que duermen en sus nidos, estas aves acuáticas prefieren dormir en el agua y sólo duermen en tierra cuando se sienten a salvo de los depredadores.

Descansar mientras vuelan les resulta más fácil durmiendo con los ojos abiertos, con el líder permaneciendo completamente despierto en el punto de la V mientras los otros miembros del grupo entran en un estado de sueño unihemisférico de ondas lentas.

10. ostreros

ostrero americano
Ostrero americano | imagen de Lip Kee a través de Flickr | CC BY-SA 2.0

Nombre científico: Haematopus palliatus

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Cuando la marea está alta, los ostreros, que se encuentran en marismas, playas arenosas y ocasionalmente costas rocosas, se congregan en el suelo para dormir en grandes grupos.

Como ven con frecuencia a humanos y perros en su entorno, se ha observado que deben dormir con los ojos abiertos para permanecer alerta ante posibles amenazas. Se vuelven menos propensos a este comportamiento de «mirar a escondidas» a medida que se sienten más cómodos en su entorno.

11. Halcones peregrinos

Halcón peregrino posado
Halcón peregrino posado | imagen de David Merrett a través de Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: Falco peregrinus

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El halcón peregrino es una especie de ave conocida por su capacidad de volar a altas velocidades; la mayoría de sus individuos alcanzan velocidades de más de 180 millas por hora y algunos incluso alcanzan velocidades de hasta 200 millas por hora.

Aunque se les conoce como aves rapaces en su entorno, aún necesitan estar alerta ante depredadores más grandes que puedan acercarse a ellos. Aquí es donde poder dormir con un ojo no cerrado sería extremadamente beneficioso para su supervivencia.

Fuentes:

  • “¿Demasiado calor para dormir? Comportamiento del sueño y temperatura corporal superficial del murciélago frugívoro con charreteras de Wahlberg”, CT Downs, A. Awuah, M. Jordaan, L. Magagula, T. Mkhize, C. Paine, E. Raymond-Bourret, LA Hart, PLoS One, 16 de marzo , 2015, pubmed.ncbi.nlm.nih.gov