11 Animales Terrestres Más Grandes (imágenes)

El mundo está lleno de animales enormes y muchos de los animales más grandes del planeta también se encuentran entre los más raros. Mientras que los grandes animales marinos se benefician de la flotabilidad en el agua, estos animales terrestres tienen que depender de sus músculos y estructura ósea para soportar su peso. ¡Quizás te sorprenda descubrir que muchos de los animales terrestres más grandes solo comen plantas!

11 animales terrestres más grandes

Si bien probablemente ya hayas adivinado que los elefantes aparecerán en esta lista, también incluimos una especie de ave y lagarto para mostrar que el gran tamaño no se limita a una sola categoría de animal. Profundicemos en 11 de los animales terrestres más grandes y aprendamos un poco sobre ellos.

1. Elefante africano de sabana

Elefante africano de la sabana | imagen del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. a través de Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: Loxodonta africana

Con 13 pies de altura y un peso de más de 10 toneladas, el elefante africano de sabana (también conocido como elefante africano de la sabana) es el animal terrestre más pesado del mundo. Son una de las dos especies de elefantes vivos que se encuentran en África. Viven en gran parte del África subsahariana y prefieren los bosques abiertos y la sabana a las zonas densamente boscosas. Estos enormes animales son herbívoros y se alimentan principalmente de hierba que arrancan del suelo con la trompa.

Ahora son una especie en peligro de extinción, ya que la caza ilegal ha reducido drásticamente su población. Los elefantes macho son cazados extensivamente por sus colmillos, de los que se obtiene marfil de alta calidad que se vende a precios muy elevados.


2. Elefante asiático

Elefante asiático | imagen de Bikash Das vía Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: Elephas maximus

Con 9 pies de altura y un peso de más de 4 toneladas, estos elefantes son mucho más pequeños que sus primos africanos y, sin embargo, siguen siendo uno de los animales terrestres más grandes del mundo. Tienen la piel más oscura y orejas más pequeñas que los elefantes africanos, y son más fáciles de domesticar y entrenar.

Los elefantes asiáticos alguna vez vivieron desde Mesopotamia a través de la India, el sudeste asiático y la mayor parte de China. Hoy en día han quedado reducidos a unas pocas poblaciones aisladas en el sur de la India, las estribaciones del Himalaya y zonas aisladas del sudeste asiático e Indonesia. La pérdida de hábitat y la caza furtiva de marfil han provocado el rápido declive de esta especie.

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3. Rinoceronte blanco

Nombre científico: Ceratotherium simum

Con un peso de más de 5000 libras, esta es la especie viva de rinoceronte más grande. Hay dos subespecies: el rinoceronte blanco del sur, del que quedan unos 20.000 individuos vivos en estado salvaje, y el rinoceronte blanco del norte, del que sólo quedan dos vivos en todo el mundo.

Estos rinocerontes han sido cazados hasta casi la extinción por sus cuernos, que se utilizan ampliamente en la medicina tradicional china. A pesar de su tamaño y su temible reputación, los rinocerontes blancos son en realidad criaturas muy dóciles, no agresivas y con problemas de visión, por lo que son extremadamente vulnerables a la caza furtiva. El rinoceronte blanco del norte está actualmente condenado a la extinción, ya que los dos únicos ejemplares supervivientes son hembras.


4. Rinoceronte indio

Nombre científico: Unicornio rinoceronte

Este rinoceronte, que vive únicamente en el norte de la India, alcanza un peso de 4.850 libras. Más pequeño que el rinoceronte blanco, pero aún así bastante grande. Comen pastos, arbustos, árboles y frutas. Los machos suelen ser solitarios, pero las hembras suelen formar pequeños grupos sociales.

La caza furtiva es una gran amenaza para esta especie, ya que su cuerno se utiliza en la medicina tradicional asiática. Los extensos esfuerzos de conservación y protección en India y Nepal han impedido que el rinoceronte indio sea cazado tan severamente como el rinoceronte blanco, y la especie aún no está en peligro de extinción.


5. hipopótamo

Hipopótamo

Nombre científico: anfibio hipopótamo

Los hipopótamos pueden pasar mucho tiempo en el agua, pero salen a tierra firme todas las noches para comer. Sólo pasan el día en el agua para mantenerse frescos y evitar quemaduras solares. Cada noche se atiborran de hierba. Un hipopótamo adulto puede comer 150 libras de pasto en una noche.

Los hipopótamos son en realidad el animal más peligroso de África y matan a más personas cada año que el cocodrilo del Nilo. Esto se debe a que los hipopótamos son una especie agresiva que ataca rápidamente cualquier cosa que perciba como una amenaza. Si bien son herbívoros estrictos, tienen colmillos afilados y mandíbulas poderosas, que utilizan en defensa propia.


6. jirafa

Nombre científico: Jirafa

Hay varias especies y subespecies de jirafa, pero todas tienen aproximadamente el mismo tamaño. Crecen hasta una altura máxima de 18,7 pies y los machos pueden pesar hasta 2628 libras. Usan su altura y sus largos cuellos para alimentarse de árboles que la mayoría de los demás herbívoros no pueden alcanzar.

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Su altura y su excelente vista les permiten detectar a los depredadores más fácilmente que muchos otros herbívoros, y esto, combinado con su tamaño y sus poderosas patadas, significa que para la mayoría de los depredadores es difícil cazarlos con éxito. Sólo los leones atacan regularmente a las jirafas adultas, e incluso entonces prefieren evitar a los adultos adultos.


7. Gaur (bisonte indio)

Guar (bisonte indio)

Nombre científico: bos gaurus

A veces llamado bisonte indio, esta es la especie bovina salvaje más grande. Los guar son originarios del sur de Asia. Los toros suelen pesar más de 3300 libras, mientras que las hembras pueden pesar sólo la mitad. Como resultado, incluso los tigres con los que comparten su hábitat natural rara vez los cazan.

Sólo se ha registrado que tigres y cocodrilos de agua salada hayan matado a un gaur adulto, y eso es algo poco común. La mayor amenaza ha sido la caza humana, tanto para la venta en el mercado negro como para el consumo doméstico.


8. Bisonte americano

bisonte americano

Nombre científico: bisonte bisonte

El bisonte más pesado jamás registrado pesó 2.800 libras, pero se estima que alguna vez fueron comunes los toros que pesaban más de 3.000 libras. Los bisontes solían extenderse por toda América del Norte, en todo tipo de entornos, desde praderas abiertas hasta densos bosques. La caza excesiva y desenfrenada casi los exterminó, y la mayor población salvaje que queda se encuentra en Canadá.

Se están llevando a cabo esfuerzos de reintroducción en muchas partes de los EE. UU. continentales, y ahora el bisonte también se cría extensivamente en ranchos.


9. Búfalo del Cabo

búfalo del cabo

Nombre científico: caffer sincero

Uno de los animales más peligrosos de África, el búfalo del Cabo es un bovino de gran tamaño que vive en grandes manadas. Los machos a menudo pueden pesar cerca de 2000 libras y los leones son los únicos depredadores que se sabe que cazan con éxito búfalos adultos.

Los búfalos del Cabo matan a más de 200 personas cada año. Se defenderán agresivamente y su enorme tamaño y sus grandes cuernos los hacen capaces de matar a la mayoría de los depredadores que puedan amenazarlos, incluidos los leones.

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10. Dragón de Komodo

Nombre científico: Varanus komodoensis

El lagarto más grande del mundo crece hasta 10 pies de largo y pesa 150 libras. Vive sólo en dos pequeñas islas de Indonesia, donde es el principal depredador, cazando y matando incluso animales grandes como el búfalo de agua.

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Aunque se cree ampliamente que tienen una picadura venenosa debido a las bacterias mortales en su saliva, esto es un mito. Después de una cuidadosa observación, los investigadores ahora creen que después de ser mordidos, muchos animales de presa, como el búfalo de agua, corren hacia el agua para esconderse o intentar escapar. Las bacterias del agua estancada infectan las heridas de las mordeduras y las matan. La mayoría de las veces, los dragones de Komodo matan a sus presas en media hora o menos, utilizando dientes afilados para cortar los principales vasos sanguíneos e infligir heridas masivas.


11. Avestruz común

Avestruz

Nombre científico: Struthio camelus

El ave más grande del mundo puede medir 9 pies de alto y pesar hasta 320 libras, aunque la mayoría de los adultos son un poco más pequeños. Pueden correr a 43 millas por hora y tienen piernas poderosas rematadas con garras afiladas que pueden matar fácilmente con una sola patada.

En la naturaleza, los guepardos son sus depredadores más comunes, pero todos los depredadores, incluso los leones, tienden a evitar a los avestruces adultos, ya que pueden defenderse agresivamente y con éxito si se los acorrala.