11 Características Del Salmón

El salmón es un pez altamente migratorio que vive en el Océano Pacífico. Son miembros de la familia Salmonidae, que también incluye la trucha, el pescado blanco y el tímalo. Estos peces se pueden encontrar tanto en agua dulce como salada y son conocidos por su gran capacidad para nadar contra fuertes corrientes. ¡En este artículo tenemos una lista de 11 características del salmón que lo hacen único de otras especies!

11 Características del salmón

Características en animales

Un rasgo que describe a un individuo o a un animal se denomina característica. En otras palabras, es un rasgo que distingue a cada individuo, que puede ser conductual o físico.

Una característica de comportamiento es algo que hace un individuo, como cómo nada o vive su vida, mientras que una característica física es algo relacionado con su cuerpo. Este artículo abordará ambos temas.

1. Las hembras de salmón son más grandes que los machos.

salmón saltando
Salmón saltando | Imagen de danny moore en Pixabay

El salmón es un pez anádromo, lo que significa que pasa parte de su vida en el océano y en hábitats de agua dulce. Estas especies se pueden encontrar en ríos y arroyos de todo el mundo, pero prefieren aguas más frías. Su peso y tamaño están determinados por el tipo de hábitat en el que viven, así como por si son machos o hembras.

Sin embargo, dado que son ellos quienes llevan los huevos, las hembras de salmón generalmente tienden a ser mucho más grandes que los machos. El salmón puede pesar hasta 126 libras y crecer hasta 60 pulgadas de largo, pero las hembras antes del desove pesan mucho más.

2. El salmón cambia de color

El color del salmón está determinado por el tipo de dieta que consume. Estos peces son naturalmente de color gris, pero los camarones y el krill en su dieta hacen que sus colores cambien a rosa, naranja o rojo.

Los pigmentos carotenoides astaxantina de los animales que comen les dan este color. Cuando el salmón come camarones y krill, consume estos pigmentos de la comida y los absorbe en su piel. Esta es la razón por la que el salmón salvaje tiene un color rosado a rojizo, mientras que el salmón criado en granjas es naturalmente gris o rosa apagado (si se le da un color rosado).

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3. El salmón tiene un cuerpo estilizado

Salmón del Atlántico en el acuario marítimo
Salmón del Atlántico en el acuario marítimo | imagen del Acuario Marítimo de Norwalk a través de Flickr | CC BY-ND 2.0

El salmón, como tantos peces, tiene cuerpos aerodinámicos. Esta forma del cuerpo les permite moverse más rápido, reducir la resistencia y aumentar la eficiencia en los hábitats acuáticos.

También requieren menos energía para nadar que otras especies que no tienen esta forma corporal. Esto significa que el salmón puede ahorrar más energía para otros fines, como alimentación, crecimiento y reproducción.

4. Poseen una aleta adiposa

La aleta adiposa es un pequeño colgajo carnoso de piel situado en la parte superior del salmón, entre las aletas dorsal y caudal. Se sabe que es una parte vestigial del salmón, pero los investigadores propusieron recientemente que esta aleta sirve como un sensor de flujo precaudal que ayuda al salmón a controlarlo, especialmente cuando se mueve en aguas turbulentas.

Esta aleta sólo se encuentra en unos pocos peces, incluidos el bagre y la trucha. Las aletas adiposas generalmente se eliminan del salmón criado en granjas para ayudar a los humanos a distinguir entre el salmón criado en granjas y el salmón salvaje.

5. El salmón tiene un total de ocho aletas.

Hombre mostrando un salmón chinook
Hombre mostrando un salmón chinook | Imagen de PublicDomainImágenes de Pixabay

El salmón tiene ocho aletas en total, a diferencia de otros peces, que suelen tener siete. Tienen dos pares de aletas pectorales y pélvicas ubicadas cerca de las branquias y en el vientre del pez.

Estas aletas se utilizan para afinar los movimientos de natación del salmón en el agua. La aleta anal, que se encuentra en el fondo del salmón, se utiliza para la estabilidad y funciona de manera similar a la quilla en el fondo de un barco.

Las aletas dorsal, caudal y adiposa se encuentran en la parte superior del pez. La aleta dorsal proporciona estabilidad, mientras que la aleta caudal es una aleta grande que ayuda a mover al pez hacia adelante. Aunque su propósito aún está en debate, las investigaciones indican que las aletas adiposas pueden servir como sensores que ayudan a orientar mejor la dirección.

6. El salmón tiene un excelente olfato

El salmón respira a través de sus branquias, lo que maximiza sus fosas nasales con el fin de oler el entorno. Tienen un agudo olfato mil veces más sensible que el de los perros. Estas criaturas pueden detectar incluso cambios menores en las condiciones del agua y utilizarlos a su favor cuando buscan comida.

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Los salmones también utilizarán su sentido del olfato para regresar al arroyo donde nacieron. Los estudios también han demostrado que cuando estos peces huelen a un humano en el agua, pueden detener su migración durante media hora.

7. El salmón solo se puede encontrar en áreas donde la temperatura del agua es inferior a 68 grados Fahrenheit.

Salmón del Atlántico bajo el agua
Salmón del Atlántico bajo el agua | imagen de Hans-Petter Fjeld vía Wikimedia Commons | CC BY-SA 2.5

El salmón prospera en temperaturas del agua que no superan los 68 grados Fahrenheit. La temperatura determina cuánto tiempo o qué tan rápido madura y crece un salmón.

Las temperaturas cálidas hacen que crezcan más rápido de lo habitual, lo que puede tener graves consecuencias para la salud física de los peces e incluso provocarles la muerte. Por eso estos peces son más comunes en climas más fríos como América del Norte, Rusia y Europa.

8. Tener velocidades de 50 km por hora.

El salmón puede nadar a una velocidad de 50 kilómetros por hora, lo que es más que suficiente para escapar de los depredadores. Tienen una agilidad increíble en el agua y pueden nadar hacia atrás y hacia los lados con facilidad. Cuando migran, pueden viajar hasta 20.000 kilómetros en el océano y algunas especies pueden saltar hasta 8 pies.

El salmón también puede dar saltos extraordinarios fuera del agua y subir cascadas. Esto es común durante su migración anual, cuando la mayoría regresa a su lugar de nacimiento para poner sus huevos.

9. El salmón se considera una especie clave

Salmón en la cúpula submarina
Salmón en la cúpula submarina | imagen de Melissa Doroquez vía Flickr | CC BY-SA 2.0

Las especies clave son aquellas que tienen un impacto significativo en el equilibrio de su entorno. El salmón, por ejemplo, es una especie clave en algunos hábitats donde muchos animales dependen de él.

Durante su temporada migratoria, estos peces devuelven una gran cantidad de nutrientes del océano a los hábitats acuáticos de donde se originaron. Muchas especies se benefician de esto, incluidos los depredadores que se alimentan de huevos de salmón, los descomponedores que se alimentan de salmón muerto y los árboles que se alimentan de los nutrientes de sus cuerpos descompuestos.

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La disminución de la población de salmón afectará significativamente su hábitat, por lo que es fundamental proteger estas especies.

10. El salmón hembra puede transportar hasta 10.000 huevos.

El salmón hembra puede llevar entre 1.500 y 10.000 huevos dependiendo de la especie. La hembra del salmón pone sus huevos en los arroyos, ríos y lagos de donde proviene.

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Para proteger sus huevos de los depredadores, la hembra cava un nido conocido como redd en el que los pone. Sólo unos pocos de los miles de huevos podrán eclosionar y convertirse en alevines después de 47 días a tres meses, momento en el que sólo unos pocos podrán sobrevivir.

11. Pueden convertirse en salmones zombies

Los salmones son animales semélparos que se reproducen una vez y luego mueren. El término salmón zombie se refiere a un salmón que ha gastado toda su energía en regresar a su hábitat original para desovar.

Los salmones son conocidos por viajar miles de kilómetros desde su lugar de nacimiento hasta sus zonas de desove, y deben terminar gastando toda su energía durante este tiempo.

A medida que los peces viajan, partes de sus cuerpos se caen o se pudren, provocando que se pudran. Esto ocurre como resultado de la incapacidad de los peces para regenerar estas partes, dejándolos solo con la energía suficiente para completar su viaje migratorio antes de que las bacterias y las enfermedades comiencen a consumirlos.