12 Animales Que Viven en Cuevas (con Fotos)

Muchos animales están bien adaptados a la vida en cuevas oscuras, y algunas especies no pueden sobrevivir fuera de las cuevas. Las pequeñas criaturas que habitan en cavernas se conocen como troglobites y se han descubierto más de 7.700 especies en todo el mundo. Sin embargo, los científicos predicen que hay miles de especies que desconocemos ya que la mayoría de las cuevas están poco exploradas. ¿Quiénes son estos bichos que habitan en cavernas? ¿Cómo se han adaptado al estilo de vida único allí? Averigüemos con esta lista de 12 animales que viven en cuevas.

12 animales que viven en cuevas

Si bien algunos troglobites existen sólo en cuevas, no todos están confinados a las oscuras paredes de las cuevas. Aquí hay una lista de 12 animales que hacen de las cuevas su hogar.

1. Araña ladrona de cuevas

Araña ladrona de cuevas | imagen de Charles Griswold vía Wikimedia Commons | CC POR 3.0

Nombre científico: Trogloraptor marchingtoni

La araña ladrona de cavernas tiene garras o ganchos únicos en sus patas que utiliza para atrapar a sus presas en el aire. Con las patas extendidas, estas arañas miden hasta 3 pulgadas de largo. Viven en lo profundo de cuevas y sus redes son simples, con solo unas pocas hebras que usan para colgar de los techos de las cuevas. Esta especie de patas ganchudas se encuentra principalmente en el suroeste de Oregón.


2. Cangrejo de río de la cueva del sur

Cangrejo de río de la cueva del sur | imagen del mariscal Hedin a través de Wikimedia Commons | CC BY-SA 2.5

Nombre científico: Orconectes australis

El cangrejo de río del sur es más suave, más transparente y tiene antenas más largas que sus parientes que no viven en cavernas. Con suministros limitados de alimentos en las cuevas, estos crustáceos también se han adaptado para tener metabolismos más lentos para un uso más eficiente de la energía. De hecho, se sabe que esta especie vive alrededor de 176 años gracias a esta adaptación.

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3. Salamandra roja de las cavernas

Salamandra de la cueva roja | imagen de Peter Paplanus vía Wikimedia Commons | CC POR 2.0

Nombre científico: Eurycea lucifuga

La salamandra de las cavernas es una especie de salamandras sin pulmones que miden entre 4 y 6 pulgadas de largo. A diferencia de muchas especies que habitan en cavernas que son blancas o transparentes, son de un color rojo anaranjado brillante con manchas oscuras. También tienen extremidades largas (para una salamandra) que les ayudan a trepar dentro y alrededor de las grietas de las rocas en las cuevas. Por lo general, puedes encontrarlos en cuevas de Oklahoma, Virginia, Indiana, Georgia y Alabama.


4. Salamandra ciega de Texas

Salamandra ciega de Texas | imagen del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. a través de Wikimedia Commons

Nombre científico: Eurycea ratbuni

Otra especie de salamandra común en las cuevas es la salamandra ciega de Texas. Como sugiere su nombre, no tienen ojos ni sienten el movimiento para identificar y atrapar a sus presas. Por lo general, comen camarones, caracoles y otros invertebrados. Sorprendentemente, las salamandras ciegas de Texas también pueden pasar hasta 3 meses sin comer cuando la comida escasea.

Estas salamandras tienen cabezas planas, sin pigmentación en la piel y branquias para poder respirar bajo el agua. Sólo puedes encontrarlos en el área de San Marcos del Acuífero Edwards, donde son muy sensibles a los cambios de las corrientes de agua.


5. Milpiés de las cavernas de Youngsteadt

Nombre científico: Causeyella youngsteadtorum

El milpiés de las cavernas de Youngsteadt recibe su nombre de sus primeros coleccionistas, Jean y Norman Youngsteadt, en 1976. Puedes encontrar estos milpiés blancos transparentes en cuevas de Arkansas. Utilizan sus antenas y pequeños pelos de su cuerpo para ayudarles a sentir su entorno en la oscuridad.


6. Pequeño murciélago marrón

Pequeño murciélago marrón | imagen de NABat vía Flickr

Nombre científico: Myotis lucifugo

El pequeño murciélago marrón es originario del este de América del Norte. Viven e hibernan en colonias en cuevas. A veces también puedes encontrarlos en canteras o minas subterráneas. Estos murciélagos tienen un pelaje largo y brillante de color marrón oscuro, oliva, rojizo o dorado con caras negras o marrón oscuro. Crecen alrededor de 3,5 pulgadas con una envergadura de 9 a 11 pulgadas.

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Los murciélagos utilizan la ecolocalización para navegar por su entorno y encontrar presas. Emiten un sonido que rebota en los objetos y el eco que regresa les proporciona información sobre el tamaño y la distancia de los objetos que los rodean.


7. Salangana de cueva

Salangana de cueva | imagen de Kip Lee vía Wikimedia Commons | CC POR 2.0

Nombre científico: collocalia linchi

Los salanganas de las cavernas son pájaros de color gris oscuro, marrón oscuro o negro con algunas plumas blancas. Construyen sus nidos en lugares parecidos a acantilados, especialmente en paredes de cuevas, y se han adaptado para ver bien en la oscuridad. Al igual que los murciélagos, también pueden utilizar la ecolocalización para navegar.

Estas aves son originarias del sudeste asiático y construyen nidos comestibles que son populares en China para las recetas de sopa de nidos de pájaros. Los encontrarás descansando en colonias y son bastante territoriales.


8. Guácharo

Guáleo | imagen de Don Henise vía Wikimedia Commons | CC POR 2.0

Nombre científico: Steatornis caripensis

Otra ave que anida en colonias en cuevas es el guácharo, que está relacionado con la familia de aves chotacabras. Son originarios de América del Sur y se alimentan principalmente de frutos de laureles tropicales y palmas aceiteras. Estas aves grandes y delgadas crecen entre 16 y 19 pulgadas, con una envergadura de 37 pulgadas. Son nocturnos y son otra especie que puede utilizar la ecolocalización, similar a los murciélagos, mediante una serie de clics agudos.


9. Pez de las cavernas de Alabama

Nombre científico: Speoplatyrhinus poulsoni

El pez de las cavernas de Alabama es transparente y completamente ciego como la mayoría de los animales que habitan en cavernas. En lugar de usar la vista, se han adaptado para tener nervios extremadamente sensibles que pueden ayudarlos a identificar los cambios de temperatura del agua y la distancia de los objetos cercanos. Sólo puedes encontrar estos peces en las piscinas subterráneas de Key Cave en el noroeste de Alabama.

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10. Serpientes rata de color amarillo-rojo

Serpiente Rata Amarilla-Roja | imagen de Juan Cruzado Cortés vía Wikimedia Commons | CC BY-SA 4.0

Nombre científico: Pseudelaphe flavirufa

Las serpientes rata amarillas y rojas son una especie no venenosa que puedes encontrar viviendo en cuevas, ya que una de sus comidas favoritas son los murciélagos. Colgarán de las paredes de las cuevas y atraparán a los murciélagos en el aire con la boca mientras los murciélagos pasan volando. Estas especies son nativas de Centroamérica y México y son de color naranja o amarillento con marcas oscuras en el vientre y grandes manchas rojas en el lomo.


11. Pseudoescorpión de la cueva de la Gran Cuenca

Nombre científico: Microcreagris grandis

El pseudoescorpión de la cueva de la Gran Cuenca parece una combinación de un escorpión sin cola y una araña. Sin embargo, están más estrechamente relacionados con las arañas camello que con los escorpiones. Tampoco tienen ojos o solo tienen un par de ojos, a diferencia de las especies aéreas con las que están relacionados.

Estos pequeños arácnidos a menudo se esconden debajo de la hojarasca, rocas y otros desechos, donde pueden encontrar ácaros e insectos para alimentarse. Sus extremidades delanteras en forma de garras tienen dientes espinosos que les ayudan a sujetar a sus presas.


12. Caracol de cueva de Tumbling Creek

Caracol de cueva de Tumbling Creek | imagen de David Ashley – Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. a través de Wikimedia Commons

Nombre científico: Antrobia culveri

El caracol de cueva del arroyo que cae es una especie acuática que vive debajo de las rocas en cuevas. Estos caracoles de agua dulce prefieren vivir donde hay grandes poblaciones de murciélagos porque dependen del guano de murciélago (heces) como fuente de nutrición. Como sugiere su nombre, puedes encontrarlos en los hábitats de Tumbling Creek en el sur de Missouri.