12 Características De Las Salamandras

Mucha gente piensa que las salamandras son lagartos, ¡pero en realidad son anfibios con algunas características únicas! Hay dos tipos principales de salamandras: las verdaderas salamandras y los tritones. Los tritones suelen tener la piel áspera, pero una verdadera salamandra tiene la piel húmeda y brillante.

¿Cuáles son algunos de los rasgos que comparten todas las salamandras? Si tienes curiosidad acerca de estos anfibios, sigue leyendo para descubrir algunas de las características más distintivas de las salamandras. ¡Pronto descubrirás que las salamandras son fascinantes en muchos sentidos!

¿Qué es una característica?

El término «características» se refiere a características que pueden usarse para identificar animales. Una característica puede referirse a cualquier tipo de rasgo observable. Algunas características se heredan, pero los animales también desarrollan ciertas características a medida que se adaptan a su entorno.

Las características se utilizan para clasificar a los animales. Si bien se pueden encontrar similitudes entre animales de muchas especies diferentes, las características de un animal son las que ayudan a diferenciarlo de otros tipos de criaturas.

12 características de las salamandras

1. Cuatro miembros

Salamandra
Salamandra | Imagen de Hans Braxmeier en Pixabay

Todas las salamandras tienen cuatro extremidades, que son bastante cortas en proporción a su cuerpo. La mayoría de las salamandras tienen cuatro dedos en las extremidades delanteras y cinco dedos en las traseras, pero existen algunas variaciones entre las diferentes especies. Algunas salamandras acuáticas tienen extremidades traseras muy cortas que apenas son visibles.

Si una salamandra pierde una de sus extremidades, ¡le puede crecer una nueva para reemplazarla! Por lo general, las salamandras pueden regenerar una extremidad perdida en aproximadamente un mes, pero la extremidad tarda alrededor de dos meses en volver a crecer a su tamaño original.

2. Cuerpos delgados

El tamaño de una salamandra puede variar mucho según su especie. Si bien muchas salamandras miden sólo unos pocos centímetros de largo, la salamandra gigante china puede llegar a medir más de cinco pies de largo.

Aunque las salamandras vienen en muchos tamaños, todas las salamandras tienen cuerpos delgados. Debido a la forma de sus cuerpos, la gente suele confundir a las salamandras con lagartos.

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3. Piel permeable

Salamandra de la cueva roja
Salamandra de la cueva roja | imagen de Peter Paplanus vía Wikimedia Commons | CC POR 2.0

Las salamandras tienen una piel muy fina que es capaz de absorber agua y oxígeno. De hecho, algunas especies de salamandras no tienen ningún pulmón y respiran exclusivamente a través de la piel.

Como tienen una piel permeable, la mayoría de las salamandras viven cerca del agua. ¡Algunas especies son incluso completamente acuáticas! La piel de salamandra tiene múltiples capas y las pierde con el tiempo.

4. Colas

¡Las colas son muy importantes para las salamandras! Estos anfibios pueden almacenar proteínas, grasas y otros nutrientes en la cola. Además, las salamandras utilizan su cola para moverse y rituales de apareamiento.

Aunque las salamandras dependen de sus colas, también pueden amputarlas para escapar de los depredadores. Después de que una salamandra desprende su cola, continúa moviéndose durante un período de tiempo. Al igual que con otras extremidades, las salamandras pueden regenerar sus colas una vez que se las han quitado.

5. Dedos blandos

Salamandra negra Klamath
Salamandra negra Klamath | imagen de Sean B. Reilly, David B. Wake vía Wikimedia Commons | CC BY-SA 4.0

Los dedos de las salamandras son extremadamente suaves. Mientras que los lagartos tienen dedos con garras, ¡las salamandras no tienen garras! Varias especies de salamandras han desarrollado adaptaciones que ayudan a proteger los dedos de los pies de daños.

Las especies que trepan suelen tener dedos más largos y cuadrados en la punta. Las salamandras que viven sobre rocas tienden a tener pies más grandes y dedos más cortos. Muchas salamandras utilizan tanto la cola como las patas mientras trepan y exploran los entornos que las rodean.

6. Glándulas mucosas

La piel de una salamandra necesita humedad para funciones corporales básicas, como hacer latir su corazón. Para garantizar que su piel tenga la humedad que necesita, las salamandras tienen glándulas que utilizan para secretar moco. Gracias a esta membrana mucosa, las salamandras pueden mantener su piel húmeda.

Además de hidratar la piel, este moco protege a las salamandras de las bacterias y el moho. Debido a esta mucosidad, muchas salamandras son pegajosas al tacto. Algunas salamandras pueden incluso producir una mucosidad parecida a un pegamento que tiene propiedades adhesivas.

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7. Sin oídos externos

salamandra de jefferson
Salamandra de Jefferson | imagen de Justin Meissen vía Flickr | CC BY-SA 2.0

Las salamandras no tienen cavidades auditivas externas ni tímpanos. Sin embargo, tienen oídos internos que son capaces de detectar sonidos en el aire.

Aunque las salamandras tienen algunas limitaciones en su audición, ¡pueden usar sus pulmones para oír! Cuando las salamandras respiran aire, pueden transportar vibraciones del aire a su oído interno. Este rasgo también ayuda a las salamandras a oír bajo el agua.

8. Cuerpos de sangre fría

Como todos los anfibios, una salamandra no puede utilizar su cuerpo para controlar su temperatura corporal. En cambio, las salamandras dependen de factores ambientales, como el sol, para mantener sus cuerpos a la temperatura adecuada.

Con el tiempo, las salamandras se han adaptado para prosperar en hábitats húmedos y frescos. Si bien hay algunas especies que pueden prosperar en climas más cálidos, estas salamandras suelen utilizar agua para mantener sus cuerpos frescos. Las salamandras también pueden buscar sombra escondiéndose debajo de las garras.

9. Corazones de tres cámaras

Salamandra de fuego
Salamandra de fuego

Los corazones humanos suelen tener cuatro cámaras, pero el corazón de una salamandra está dividido en tres cámaras diferentes. Las salamandras tienen dos cámaras auriculares y una cámara ventricular.

Si el corazón de una salamandra se daña de alguna manera, puede reparar el daño y regenerar el corazón. Estos anfibios tienen progenitores cardíacos que pueden regenerar tejidos y células dañados. Sin embargo, si el daño es demasiado severo, podría interferir con las funciones corporales de la salamandra, impidiendo su regeneración.

10. Metamorfosis

Las salamandras sufren metamorfosis, que es un proceso biológico que hace que el cuerpo de un animal cambie drásticamente a medida que crece. Muchas salamandras nacen de huevos fertilizados puestos en el agua. Comienzan su vida como larvas y desarrollan nuevas características a medida que envejecen.

Los expertos creen que la metamorfosis es la razón por la que las salamandras son tan diversas. Si bien algunas salamandras pasan por cambios más significativos que otras, todas las salamandras cambian a medida que crecen. Muchas especies de salamandras comienzan con branquias, pero luego desarrollan pulmones.

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11. Secreción de toxinas

Salamandra tigre oriental
Salamandra tigre oriental | imagen de Peter Paplanus vía Flickr | CC POR 2.0

Aunque las salamandras pueden parecer inofensivas, todas las especies son venenosas. Las salamandras tienen la capacidad de secretar toxinas a través de su piel. Estas toxinas suelen ser producidas por glándulas granulares o paratoides, pero algunas salamandras son venenosas debido a las bacterias del entorno que las rodea.

Si bien estas toxinas pueden ser peligrosas para los depredadores que amenazan a las salamandras, no representan un riesgo para las salamandras. Su sistema inmunológico es capaz de protegerlos de las toxinas que secretan. Las salamandras juveniles tienden a ser más tóxicas que las salamandras adultas.

12. Hocicos romos

Las salamandras tienen hocicos romos con una única cavidad nasal. La mayoría de las especies de salamandras no son capaces de vocalizar. En lugar de utilizar el sonido para comunicarse, las salamandras pueden comunicarse entre sí mediante feromonas.

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En la naturaleza, puedes ver a las salamandras usar sus hocicos para aprender más sobre posibles parejas. Los machos pueden producir feromonas a través de sus glándulas abdominales, y tanto machos como hembras pueden liberar feromonas a través de la piel. Las salamandras también pueden producir feromonas a través de sus glándulas cloacas.