12 Características únicas De Los Búhos (imágenes)

Hay más de 200 especies de búhos y al menos 19 especies en América del Norte. Algunas especies de búhos miden menos de 5 pulgadas de largo, pero otras miden más de 2 pies de largo. Aunque estas especies varían, hay características que casi todos los búhos comparten. A medida que sigas leyendo, aprenderás más sobre las características de los búhos y por qué tienen estas características.

Característica vs. Rasgo vs. Adaptación

¿Qué son las características y qué las diferencia de los rasgos y adaptaciones? Las características son rasgos observables que ayudan a identificar animales y otros organismos. Los rasgos son atributos que están influenciados por los genes o el entorno de un organismo, como el tamaño de un ave o el color de sus plumas.

Las adaptaciones son características hereditarias que ayudan a los animales a sobrevivir en sus hábitats. Una adaptación puede ser una característica física o un rasgo de comportamiento. Con el tiempo, los animales se adaptan y desarrollan rasgos que les ayudan a encontrar comida y agua, atraer parejas y protegerse de amenazas.

12 características de los búhos

Los búhos son aves rapaces, que es un tipo de ave que usa garras para capturar presas vivas. Las aves rapaces también son conocidas como aves rapaces o rapaces. Muchas aves se clasifican como aves rapaces, incluidos halcones, halcones y águilas, pero características específicas ayudan a diferenciarlas.

1. Ojos grandes

Búho con ojos brillantes
Búho con ojos brillantes

Los búhos suelen tener ojos muy grandes, especialmente si se compara el tamaño de sus ojos con el tamaño de su cabeza. ¡Algunas especies de búhos, como el gran búho gris, en realidad tienen ojos más grandes que los humanos!

Muchos animales tienen ojos esféricos, pero los ojos del búho tienden a ser más planos. Esta forma dificulta que los búhos muevan los ojos.

2. Vista aguda

Todas las aves rapaces tienen una vista excelente, pero los búhos tienen una visión especialmente buena. Las pupilas y córneas de un búho son muy grandes, lo que ayuda a sus ojos a captar la luz.

Los búhos son aves nocturnas con una poderosa visión nocturna, pero también pueden ver claramente durante el día. Si bien los búhos pueden ver aproximadamente ocho veces más que los humanos, los expertos creen que los búhos tienen una visión de color limitada.

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3. Alas grandes

Lechuza acercándose
Lechuza acercándose

Si bien los búhos pueden volar a velocidades de más de 40 millas por hora, también pueden volar muy lentamente. Pueden hacerlo gracias al tamaño de sus alas, que son muy grandes en comparación con el tamaño de su cuerpo.

Gracias a estas alas de gran tamaño, los búhos pueden transportar presas pesadas a sus nidos. Estas grandes alas también permiten a los búhos deslizarse por el aire en lugar de batir las alas mientras vuelan.

4. Plumas inusuales

Los búhos tienen dos tipos de plumas. Las plumas de plumón ayudan a aislarlos del clima frío, mientras que las plumas de contorno los protegen de los elementos y les permiten volar.

Si bien es común que las aves tengan dos tipos de plumas, las plumas de contorno del búho son únicas. Estas plumas son extremadamente densas y tienen bárbulas suaves parecidas a pelos. Los búhos tienen plumas muy gruesas, lo que les hace parecer mucho más grandes de lo que realmente son.

5. Orejas asimétricas

Gran árbol del búho cornudo
Gran árbol del búho cornudo

La mayoría de los animales tienen orejas simétricas, pero la mayoría de las especies de búhos tienen una abertura más alta que la otra. Los búhos también tienen un oído sensible que les permite identificar exactamente de dónde provienen los sonidos.

Los expertos creen que los búhos localizan mejor los sonidos que cualquier otra especie animal. Con su poderosa vista y su agudo oído, a los búhos les resulta fácil detectar a sus presas.

6. Caras en forma de disco

Los búhos tienen caras anchas con una forma elíptica inusual. ¡A veces, la gente ha descrito que los búhos tienen discos faciales! Si bien ésta es una característica distintiva, también tiene un propósito.

Esta forma facial deja a los búhos con plumas cóncavas alrededor de la cara. Estas plumas son capaces de recoger ondas sonoras y dirigir los sonidos hacia los oídos del pájaro. ¡Gracias a esto, los búhos responden muy bien a los ruidos!

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7. Cuatro dedos

pies de búho
Pies de búho | imagen de Andrea Westmoreland a través de Wikimedia Commons | CC BY-SA 2.0

Cuando miras las patas de un búho, verás cuatro dedos, pero estas aves no siempre apuntan con sus patas en la misma dirección. Los búhos se consideran zigodáctilos, lo que significa que tienen dos dedos que apuntan hacia adelante y dos dedos que apuntan hacia atrás.

Las articulaciones de estos dedos son muy flexibles, lo que permite a los búhos mover libremente cada dedo hacia adelante y hacia atrás. Pueden girar los dedos de los pies hacia adelante para mejorar su agarre o ayudarlos a moverse más rápidamente.

8. Garras afiladas

Como la mayoría de las aves rapaces, los búhos tienen garras afiladas y poderosas que utilizan para capturar a sus presas. Las garras de un búho son muy largas en comparación con la longitud de los dedos de sus pies, lo que les ayuda a agarrar animales más pequeños.

Los búhos usan sus garras para atrapar y matar a sus presas. Estas garras son lo suficientemente fuertes como para soportar pesos pesados ​​sin romperse y lo suficientemente afiladas como para atravesar la carne y el cráneo de muchos animales. La longitud y el poder aplastante de las garras de un búho pueden variar según la especie.

9. Cuellos flexibles

Lechuza
Lechuza posada

Aunque los búhos no pueden mover los ojos, sus cuellos son mucho más flexibles que los de un humano. Mientras que los humanos tienen siete vértebras en el cuello, ¡los búhos tienen 14 vértebras en el cuello!

Además, el cuello del búho tiene un solo pivote, lo que facilita que el pájaro gire el cuello hacia adelante y hacia atrás. ¡Un búho puede girar su cabeza hasta 270 grados! Sus sistemas circulatorios están diseñados para permitirles girar la cabeza sin cortar el oxígeno al cerebro.

10. Picos ganchudos

Los búhos tienen picos cortos y curvos que apuntan hacia abajo. Estos picos tienen un gancho afilado en la punta, que los búhos pueden usar para agarrar o destrozar a sus presas.

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Dado que el pico de un búho mira hacia abajo, no bloquea su campo de visión. También evita que las ondas sonoras se desvíen de su cara. Debido a sus densas plumas, los picos de los búhos suelen parecer mucho más pequeños de lo que realmente son.

11. Tres párpados

Búho ululando
Búho ululando | imagen de m.shattock vía Flickr | CC BY-SA 2.0

¡Un búho no tiene uno, ni dos, sino tres párpados! Uno de estos párpados se utiliza para dormir, mientras que otro se utiliza para parpadear y mantener los ojos húmedos.

El tercer párpado se llama membrana nictitante. Es un párpado delgado y translúcido que se cierra en diagonal a lo largo del ojo. Gracias a este párpado, los búhos pueden proteger sus ojos de daños sin bloquear su visión.

12. Vasos sanguíneos adicionales

Los búhos tienen espacio adicional para los vasos sanguíneos en los huesos del cuello. Esto les impide cortar el flujo sanguíneo al cerebro cuando giran la cabeza. Cuando un búho gira su cuello, estos vasos sanguíneos se expanden, enviando más sangre a sus ojos y cabeza.

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¡Además de estos vasos sanguíneos, los búhos tienen vasos sanguíneos adicionales en las plantas de sus pies! Esto permite a los búhos irradiar las patas del cuerpo a través de las plantas de los pies, lo que les ayuda a regular su temperatura corporal.