12 Datos Interesantes Sobre Los Caballitos De Mar

Aunque tienen una forma curva única e inusual con una cabeza similar a la de un caballo, los caballitos de mar son en realidad peces. Sus largas narices los hacen estrechamente relacionados con los dragones marinos y los peces pipa. Perteneciente al género Hipocampo, actualmente hay 47 especies de caballitos de mar descubiertas, sin embargo, ¡pueden existir más! Aprendamos sobre estas fascinantes criaturas marinas con 12 datos interesantes.

12 datos sobre los caballitos de mar

Aquí hay 12 datos interesantes sobre los caballitos de mar. Desde récords mundiales hasta sus habilidades únicas, ¡algunos de estos datos pueden sorprenderte!

1. Tienen colas prensiles

Los caballitos de mar son el único tipo de pez con colas que pueden agarrar objetos, llamadas colas prensiles. Estas colas son similares a las colas de mono. Sin embargo, los caballitos de mar los utilizan para sujetar objetos, como pastos marinos, cuando pasan la noche. Al colgarse de pastos o algas marinas flotantes, también pueden viajar más lejos de lo que normalmente pueden nadar.

A veces se pueden ver parejas nadando juntas con la cola unida. También usarán sus colas como armas cuando peleen por territorios o comida.

2. Tienen aletas diminutas y vejiga natatoria.

Como se mencionó anteriormente, los caballitos de mar son peces y tienen características propias de un pez, incluidas aletas en el lomo. Aunque es difícil ver estas aletas, las usan para impulsarse a través del agua y tienen aletas pectorales cerca de la cabeza para ayudarlos a dirigirse. Al igual que otros peces, también tienen una vejiga natatoria que les ayuda a mantenerse flotando en el agua y branquias para respirar.

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3. Los caballitos de mar tienen mucho apetito

Los caballitos de mar comen constantemente plancton, plantas, peces diminutos y camarones en salmuera. Tienen que hacer esto porque su sistema digestivo es muy simple sin estómago, por lo que funciona muy rápido y la comida pasa directamente a través de ellos. Al comer continuamente, pueden mantenerse con vida.

Pueden comer hasta 3.000 artemias en un día. Estos animales tampoco tienen dientes, por lo que utilizan sus poderosos hocicos para succionar la comida y tragarla entera.

4. Tienen placas tipo armadura.

Aunque parecen delicados, los caballitos de mar en realidad tienen una fuerte armadura de placas para protegerlos. Su exterior óseo hace que sea difícil que otros peces los digieran.

Sin embargo, tienen depredadores en el océano, especialmente cangrejos, que los sacarán del agua. Otros depredadores incluyen tiburones cuernos, tortugas bobas, atunes listados y pingüinos hadas.

5. Los caballitos de mar pueden cambiar de color.

Los caballitos de mar, uno de los pocos animales marinos que pueden cambiar de color, utilizan esta capacidad para mezclarse con su entorno y obtener protección adicional. También pueden cambiar sus colores para expresar emociones o comunicarse, especialmente durante los rituales de apareamiento. Por ejemplo, cuando indican que están interesados ​​en una pareja, iluminarán sus colores.

6. Sus ojos pueden moverse de forma independiente.

Para ayudar a protegerlos de los depredadores, los caballitos de mar pueden camuflarse y usar sus ojos únicos. Al mover los ojos de forma independiente, pueden tener un ojo mirando hacia la izquierda y el otro hacia la derecha, por lo que ven un rango más amplio.

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7. Tienen un récord mundial

El caballito de mar enano (Hipocampo zosterae) tiene un récord mundial Guinness por ser el pez más lento del mundo. Sólo pueden nadar a 5 pies por hora.

En general, los caballitos de mar son nadadores lentos debido a la forma de su cuerpo y al hecho de que carecen de aleta en la cola. También nadan erguidos y son excelentes para maniobrar en su entorno, ya que pueden nadar fácilmente hacia adelante, hacia atrás, hacia arriba o hacia abajo.

8. Su ritual de reproducción es único.

Los caballitos de mar se saludarán diariamente con una elaborada rutina de baile durante su ritual de reproducción. Este baile implica nadar uno al lado del otro y reflejar los movimientos de cada uno. Les permite comunicarse entre sí y determinar cuándo están listos para aparearse.

Otro hecho interesante es que los machos a veces luchan con la cola para luchar por la atención de la hembra.

9. Los caballitos de mar machos llevan los huevos hasta que eclosionan.

Cuando llega el momento de la reproducción, la hembra del caballito de mar colocará sus huevos no fertilizados en una bolsa en el cuerpo del macho. Luego, el macho liberará su esperma para fertilizar los óvulos. También es su responsabilidad llevar los huevos hasta que los bebés estén listos para nacer.

Los caballitos de mar recién nacidos están completamente formados y liberados de la bolsa del macho. Los caballitos de mar pueden tener más de 1.000 crías en un solo apareamiento.

10. Los machos pueden comerse a sus crías.

Los caballitos de mar no sólo son pequeñas criaturas vulnerables a varios depredadores, sino que es común que los machos se coman a sus crías después de que nacen. Aunque miles de caballitos de mar eclosionan, sólo unos pocos sobreviven para tener un futuro explorando los océanos. Los bebés también son independientes inmediatamente después del nacimiento.

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11. Tienen una versión de huellas dactilares

Cada caballito de mar común tiene una corona en la cabeza, también llamada red de coral, que es única como las huellas dactilares humanas. Cada corona varía tanto en tamaño como en diseño entre los caballitos de mar.

12. Los caballitos de mar figuran como especie vulnerable

Una de las principales razones por las que los caballitos de mar figuran como vulnerables es su uso en la medicina asiática. Países como Japón, China y Corea creen que los caballitos de mar pueden tratar diversas dolencias, como el dolor, la disfunción sexual y el asma. La gran demanda de pesca también se debe a que son souvenirs y mascotas populares en los acuarios.

Además, los caballitos de mar viven en hábitats sensibles a la contaminación, como manglares, praderas marinas y arrecifes de coral. Dado que los caballitos de mar son nadadores lentos y están escasamente poblados, son vulnerables a cualquier alteración de su hábitat.

También son monógamos y fieles a una pareja, por lo que si una pareja desaparece, tardan en volver a aparearse, si es que alguna vez lo hacen. De hecho, algunas especies, como el paradójico caballito de mar (Paradoja del hipocampo), ya podría estar en peligro crítico o extinguido.