13 Características De Los Pingüinos

Los pingüinos son aves acuáticas no voladoras que tienen plumas, dos patas y un corazón de cuatro cámaras. Hace más de 65 millones de años, los pingüinos podían volar y sobrevolaron zonas de la Antártida y Nueva Zelanda.

Sin embargo, los biólogos evolutivos creen que el cambio de placas tectónicas obligó a los pingüinos a adaptarse a un entorno cada vez más lleno de agua mediante la evolución de alas en forma de aletas que les permitieron nadar bajo el agua y atrapar comida.

13 características de los pingüinos

Las características pueden ser características físicas o cognitivas de una especie animal que son exclusivas de esa especie. Esta lista ofrece 13 ejemplos de características de los pingüinos.

1. Pingüinos “Tobogán” a través de la tundra helada

Trineo de pingüinos
Trineo de pingüinos | imagen de Liam Quinn a través de Flickr | CC BY-SA 2.0

Cuando ves a un pingüino caer repentinamente sobre su vientre y deslizarse sobre el hielo y la nieve, está «montando en trineo». El tobogán de los pingüinos porque conserva la energía térmica y metabólica cuando viajan largas distancias. Se balancearán sobre sus dos pies en distancias cortas y saltarán cuando maniobran en terrenos rocosos.

2. Los pingüinos tienen plumas

Los pingüinos inmaduros están cubiertos de plumas suaves hasta que llegan a la edad adulta y mudan. Las nuevas plumas de un pingüino tienen colores blanco y negro, indicativos de la mayoría de los pingüinos antárticos. Las plumas de los pingüinos adultos, anchas, rígidas y cortas, son lo suficientemente densas como para evitar que el agua helada toque su piel cuando un pingüino se lanza en picado en busca de comida.

3. Se turnan para calentarse

pingüinos emperadores
Pingüinos emperador | Imagen de Barbara Dougherty en Pixabay

Con los pingüinos expuestos a temperaturas antárticas que llegan a -50 grados Fahrenheit, han ideado un método novedoso para mantenerse lo más calientes posible. Varias docenas de pingüinos pertenecientes al mismo grupo se apiñarán para crear calor corporal. Luego, los pingüinos en el medio del grupo permitirán que otros pingüinos se muevan al centro donde hace más calor.

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4. Los pingüinos pasan mucho más tiempo en el agua que en tierra

Aunque nadar en el Océano Antártico no es la idea humana de unas excelentes vacaciones, los pingüinos pasan casi el 75 por ciento de su tiempo en el agua. ¡No tienen otra opción porque ahí es donde está la comida!

5. Los pingüinos no mastican su comida

Pingüino adulto alimentando su mejilla
Pingüino adulto alimentando su mejilla | imagen de la biblioteca de fotografías de la NOAA a través de Flickr | CC POR 2.0

Al igual que otras aves, los pingüinos no tienen que preocuparse por las caries ya que no tienen dientes. Tienen muescas en la parte inferior y superior de la boca que les ayudan a tragar pescado y crustáceos de un solo trago.

6. Los pingüinos comparten una característica con las ballenas

Los pingüinos están aislados por varios centímetros de grasa debajo de la gruesa capa de plumas que cubre sus cuerpos. Al igual que la grasa de ballena, la grasa de pingüino es simplemente grasa corporal que los protege contra los duros inviernos antárticos. La grasa de ballena aísla a las ballenas cuando se sumergen profundamente en aguas más frías.

7. Los pingüinos tienen plumas blancas y negras por una buena razón

pingüino en el zoológico
Pingüino en el zoológico | Imagen de theightyzor en Pixabay

Puede parecer que los pingüinos están vestidos para pasar la noche en la ciudad, pero esas plumas blancas y negras evolucionaron para ayudarlos a sobrevivir. Cuando están en tierra, las plumas blancas de los pingüinos les sirven de camuflaje contra los depredadores voladores. Al nadar en el océano, sus plumas negras también ofrecen protección de camuflaje contra depredadores acuáticos y voladores.

8. Los pingüinos beben agua salada, pero no es necesario

Los pingüinos se mantienen hidratados principalmente gracias a los fluidos de las criaturas que comen. Cuando los alimentos escasean, pueden recurrir a beber agua salada y no sufrir por consumir exceso de sal. Los pingüinos tienen glándulas de sal conectadas a sus picos mediante pequeños conductos que filtran la sal del agua del océano.

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9. Los pingüinos son acicalados

Si ves a un pingüino pasando el pico por las plumas, está esparciendo un aceite especial secretado por una glándula en la base de su cola. Este aceite repele el agua y las bacterias para mantener sus plumas sanas y gruesas. Como morirían congelados sin sus plumas, los pingüinos dedican de tres a cuatro horas al día a “acicalarse”.

10. Los pingüinos no tienen branquias

Pingüino emperador con bebé
Pingüino emperador con bebé | Imagen de Siggy Nowak en Pixabay

La mayoría de las especies de pingüinos pueden permanecer bajo el agua entre 15 y 20 minutos antes de tener que regresar a la superficie para tomar aire. Se ha observado que el pingüino emperador, el más grande de todas las especies de pingüinos, permanece bajo el agua durante casi 30 minutos. Los pingüinos tienen pulmones y sacos aéreos como los pájaros.

11. Un pingüino nunca ha conocido a un extraño (es decir, un extraño humano)

Los pingüinos no temen a los humanos y se acercarán fácilmente a ti como si fueras un viejo amigo. Los pingüinos no tienen que preocuparse por los depredadores terrestres, pero sí están atentos a los depredadores voladores, especialmente cuando hay huevos y polluelos dentro del grupo. Contrariamente a la creencia popular, los osos polares no coexisten con los pingüinos.

12. Los pingüinos tienen orejas, pero no puedes verlas

Cubiertos por plumas y ubicados a ambos lados de la cabeza, estos “agujeros” para las orejas permiten a los pingüinos interpretar las vocalizaciones de otros pingüinos. Los pingüinos no tienen una parte exterior de las orejas porque esta parte adicional del cuerpo ralentizaría sus cuerpos aerodinámicos mientras nadan bajo el agua.

13. Los pingüinos son ruidosos

Los pingüinos hacen una variedad de ruidos para comunicarse con los miembros del grupo, desde graznidos y graznidos hasta bocinazos y gruñidos. El chirrido de un pingüino bebé suena similar al chirrido de un pájaro.

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Rasgos y adaptaciones

Un rasgo es algo que se transmite genéticamente. Por ejemplo, los humanos transmiten rasgos dominantes o recesivos a sus hijos. Un ejemplo de rasgo dominante serían los ojos marrones o ser diestro.

Los rasgos recesivos se transmiten con menos frecuencia de padres a hijos. Ejemplos de rasgos recesivos incluyen ser zurdo u ojos azules. Las enfermedades hereditarias como la fibrosis quística o la anemia falciforme son rasgos recesivos.

El término evolutivo «adaptación» se refiere a la capacidad de un animal para adaptarse a un entorno cambiante. Los pingüinos perdieron su capacidad de volar al desarrollar apéndices en forma de aletas para poder sobrevivir capturando alimentos acuáticos.

Por otro lado, muchos animales terrestres que solían nadar en los océanos se adaptaron a su antiguo mundo acuático cada vez más reducido mediante la evolución de extremidades. Los “tetrápodos” actuales (aves, reptiles y anfibios) eran en realidad peces hace más de 400 millones de años que sobrevivieron adaptándose al cambio climático y a la disminución de los océanos.