13 Lagartos en Oklahoma

Cuando piensas en Oklahoma, te vienen a la mente imágenes de llanuras abiertas, colinas onduladas y puestas de sol pintorescas. Pero ¿qué pasa con las criaturas que habitan este estado? Si bien algunos pueden pensar inmediatamente en el icónico bisonte americano o en el escurridizo águila calva, otros pueden sorprenderse al conocer la diversa gama de especies de lagartos que habitan en Oklahoma. Estas criaturas escamosas se han adaptado al duro clima de Oklahoma y se han convertido en parte integral del ecosistema único del estado. En este artículo, exploraremos el fascinante mundo de los lagartos en Oklahoma y descubriremos los secretos de estos esquivos reptiles.

13 lagartos en Oklahoma

Oklahoma tiene 18 especies diferentes de lagartos, que van desde el pequeño gecko hasta el eslizón de cabeza ancha. Estos lagartos varían en tamaño, color y comportamiento y habitan en diversos hábitats, desde llanuras secas y colinas rocosas hasta casas, jardines y patios traseros. Ya sea que sea residente o simplemente visite el estado, siga leyendo para descubrir el fascinante mundo de los lagartos de Oklahoma.

1. Eslizón de cabeza ancha

eslizón cabeza ancha
Eslizón cabeza ancha | imagen de Fritz Flohr Reynolds a través de Flickr | CC BY-SA 2.0
  • Nombre científico: Plestiodon laticeps
  • Tamaño: Hasta 6,5 ​​a 12,5 pulgadas
  • Dieta: Se alimenta principalmente de insectos, arañas, roedores más pequeños, moluscos y pequeños reptiles.
  • Hábitat: Prefieren bosques abiertos, arboledas, bosques pantanosos, áreas con vegetación y árboles tupidos y lotes abandonados con muchos escombros.

El eslizón de cabeza ancha es la especie de lagarto más grande de Oklahoma y se encuentra en el extremo oriental del estado. Tiene una cabeza gruesa, patas cortas y un cuerpo largo y robusto, que normalmente mide entre 6,5 y 12,5 pulgadas de largo. Esta especie tiene un patrón único de manchas negras, marrones y amarillas que cubren su cuerpo, lo que le da el sobrenombre de “dragón pintado”.

El eslizón de cabeza ancha es una especie diurna, lo que significa que está activo durante el día y se refugia en madrigueras durante la noche. Su dieta se compone principalmente de insectos, arañas, roedores más pequeños, moluscos y pequeños reptiles.

2. Lagarto de cristal delgado occidental

Lagarto de cristal delgado
Lagarto de cristal delgado | imagen de Don F Becker a través de Wikimedia Commons | CC BY-SA 3.0
  • Nombre científico: Ophisaurus attenuatus longicaudus
  • Tamaño: Crece hasta 42 pulgadas
  • Dieta: Come arañas, diversos invertebrados, roedores jóvenes y pequeños reptiles.
  • Hábitat: A menudo se encuentra en bordes de bosques, sabanas arenosas de robles, viejos campos abiertos con mucho suelo arenoso y praderas de arena.

A menudo confundido con una serpiente, el lagarto de cristal delgado occidental es una especie de lagarto sin patas que se encuentra en todo Oklahoma, excepto en la parte más occidental y las áreas del estado. Esta especie puede alcanzar hasta 42 pulgadas de largo y tiene una piel suave y sin escamas, lo que le da el sobrenombre de “serpiente de cristal”. Su coloración varía del marrón amarillento al marrón oscuro, con una franja de color oscuro que recorre su espalda.

El lagarto de cristal delgado occidental se alimenta de forma oportunista y se alimenta de arañas, diversos invertebrados, roedores jóvenes y pequeños reptiles. Es más activo temprano en la mañana y al final de la tarde, y a menudo toma el sol sobre rocas y troncos cálidos.

3. Anole verde del norte

anole verde
anole verde
  • Nombre científico: anolis carolinensis
  • Tamaño: Puede alcanzar hasta 9,2 pulgadas de largo.
  • Dieta: Se alimenta de moscas, arañas, pequeños escarabajos, grillos, mariposas, gusanos, pequeñas babosas, termitas, polillas y hormigas.
  • Hábitat: Se encuentran en pantanos, playas boscosas, bosques y otras áreas con copas de árboles altas.

El anole verde es una especie de lagarto pequeño que a menudo se ve en la esquina sureste de Oklahoma, particularmente en las áreas de Tulsa y Oklahoma City. Su coloración varía del verde claro al marrón, aunque puede cambiar a este último cuando se encuentra bajo estrés o en temperaturas más frías. Tiene una cola larga que mide casi 4 pulgadas, casi la mitad de la longitud de su cuerpo.

Los investigadores han descubierto que estos hermosos lagartos verdes a menudo pierden la cola cuando son atrapados por un ave o mamífero depredador, lo que les permite escapar. La cola se regenera con el tiempo, lo que supone una fantástica adaptación que asegura la supervivencia de esta especie.

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4. El lagarto de collar oriental

Lagarto de collar oriental
Lagarto de collar oriental | imagen de Peter Paplanus vía Flickr | CC POR 2.0
  • Nombre científico: Crotaphytus collaris
  • Tamaño: Alcanzan hasta 8-12 pulgadas.
  • Dieta: El lagarto de collar oriental se alimenta de saltamontes, langostas, grillos, gusanos de la harina, gusanos de cera, cucarachas dubia, gusanos de seda y lombrices de tierra, entre otros.
  • Hábitat: Originaria del desierto de EE. UU., a menudo requiere un hábitat abierto y seco.

El lagarto de collar oriental, el boom de las montañas, es la especie de lagarto más impresionante y colorida de Oklahoma. El estado lo designó como símbolo oficial de reptil en 1969 porque es la especie más fácilmente reconocible en el estado.

Esta especie tiene un cuerpo rechoncho, una cola larga que duplica la longitud de su cuerpo y una cabeza grande con un collar negro de aspecto irregular alrededor del cuello. A este collar le sigue una línea ancha y oscura que va desde la parte superior de sus extremidades delanteras hasta su espalda.

Los machos adultos de lagarto de collar oriental suelen ser verdes con marcas amarillentas y anaranjadas, mientras que las hembras son grises con algunos patrones anaranjados que pueden ser más visibles durante la temporada de apareamiento.

5. Pequeño eslizón marrón

Pequeño eslizón marrón
Pequeño eslizón marrón | imagen de Peter Paplanus vía Flickr | CC POR 2.0
  • Nombre científico: Scincella lateral
  • Tamaño: Los adultos alcanzan alrededor de 2,25 pulgadas.
  • Dieta: Se alimenta de milpiés, pequeños insectos, lombrices y arañas.
  • Hábitat: Viven en el suelo del bosque y pasan la mayor parte del tiempo escondidos bajo hojas muertas, troncos y rocas planas.

El pequeño eslizón marrón, también conocido como eslizón terrestre, es una especie de lagarto pequeño de color apagado originario del norte de México y la mitad oriental de los Estados Unidos. Su cuerpo es de color marrón dorado o tostado, con dos franjas estrechas de color marrón oscuro que recorren cada lado.

Sin embargo, los lagartos más jóvenes suelen ser de color bronce con motas negras que son más notorias alrededor de la cola. También tienen rayas oscuras y distintivas en la cola, la cabeza y el cuerpo.

A diferencia de otros eslizones que viven en los bosques, el pequeño eslizón marrón es un lagarto terrestre, lo que significa que pasa la mayor parte del tiempo en el suelo y rara vez trepa a los árboles o ramas.

Usan sus patas cortas para escabullirse rápidamente cuando los depredadores se acercan demasiado, escondiéndose debajo de hojas muertas, troncos o rocas. Esta especie es común en todo el estado de Oklahoma.

6. Lagarto sin orejas occidental

  • Nombre científico: Holbrookia aproximans
  • Tamaño: El lagarto sin orejas occidental crece hasta 5 pulgadas o 12 centímetros
  • Dieta: Se alimentan de artrópodos como polillas, mariposas, escarabajos, insectos, arañas y saltamontes.
  • Hábitat: Prefieren hábitats desérticos, matorrales y pastizales.

Los lagartos sin orejas occidentales, comúnmente conocidos como lagartos sin orejas moteados, reciben su nombre porque carecen de aberturas para las orejas externas, lo que les da una apariencia suave en los lados de la cabeza. Los machos de lagarto sin orejas occidentales muestran un color brillante durante el cortejo para atraer a una pareja.

Se sabe que estos lagartos son corredores relativamente rápidos y, a menudo, se los puede ver huyendo del peligro sobre sus patas traseras. Los lagartos sin orejas occidentales se consideran una especie de menor preocupación ya que sus poblaciones actualmente son estables y no están en peligro de extinción.

7. Eslizones del carbón

Skink saliendo del agujero del árbol
Skink saliendo del agujero del árbol | imagen de Leafyplant a través de Wikimedia Commons | CC BY-SA 3.0
  • Nombre científico: Plestiodon antracinus
  • Tamaño: Los eslizones de carbón crecen hasta una longitud promedio de 18 cm, y los machos son un poco más grandes que las hembras.
  • Dieta: Su dieta se compone principalmente de insectos y otros pequeños invertebrados, como arañas, hormigas, escarabajos y grillos.
  • Hábitat: afloramientos rocosos, acantilados, campos de cantos rodados, zonas boscosas, pastizales.
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Los Coal Skinks son conocidos por sus colas con rayas distintivas, que pueden ser grises con tonos de rayas amarillas y blancas. Estos eslizones pueden separar sus colas como mecanismo de defensa cuando son amenazados por depredadores, lo que les permite escapar mientras el depredador se distrae con el movimiento de la cola. Los eslizones del carbón se encuentran en el este de Oklahoma.

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8. Cola de látigo manchada común

Cola de látigo manchada común
Cola de látigo manchada común | imagen de Melissa McMasters a través de Flickr | CC POR 2.0
  • Nombre científico: Aspidoscelis gularis
  • Tamaño: Los Whiptails manchados comunes tienen una longitud total de unos 15 a 28 cm.
  • Dieta: Son principalmente insectívoros y se alimentan de pequeños insectos, arañas y otros artrópodos.
  • Hábitat: Estos lagartos se encuentran en diversos hábitats, incluidos matorrales desérticos, pastizales y zonas rocosas, en una zona de distribución que se extiende desde el suroeste de los Estados Unidos hasta Centroamérica.

Cuando se trata de velocidad y agilidad, los látigos moteados comunes lideran. Pueden correr hasta 17 millas por hora y pueden hacer giros rápidos y cerrados para evadir a los depredadores. A diferencia de la mayoría de los lagartos con piel suave y escamosa, los látigos manchados comunes tienen escamas pequeñas y granulares que le dan a su piel una textura áspera. Estos lagartos son diurnos, es decir, están activos durante el día y descansan durante la noche.

Además de su velocidad y agilidad, estos lagartos tienen otras adaptaciones que les ayudan a sobrevivir en los duros entornos desérticos. Por ejemplo, tienen cuerpos largos y delgados y piernas fuertes y musculosas que les permiten navegar por terrenos rocosos con facilidad. También tienen una glándula especializada cerca de los ojos que les ayuda a excretar el exceso de sal, esencial para sobrevivir en los ambientes desérticos salados donde viven.

9. Eslizón de cabeza ancha

eslizón cabeza ancha
Eslizón cabeza ancha | imagen de Fritz Flohr Reynolds a través de Flickr | CC BY-SA 2.0
  • Nombre científico: Eumeces laticeps
  • Tamaño: El Broadhead Skink es un lagarto de tamaño mediano que crece entre 9 y 13 pulgadas de largo.
  • Dieta: Son omnívoros y se alimentan de insectos, arañas, pequeños vertebrados y frutas.
  • Hábitat: Los eslizones de cabeza ancha son nativos del sureste de los Estados Unidos y se pueden encontrar en una variedad de hábitats, incluidos bosques, zonas arboladas, pastizales y áreas rocosas. Prefieren áreas con mucha cobertura, como troncos, rocas y hojarasca.

A los eslizones de cabeza ancha a menudo se les llama «perros escamosos» porque tienden a ladrar cuando se sienten amenazados. Estos eslizones tienen una distintiva cola azul brillante cuando son jóvenes, que se desvanece a medida que envejecen. Son conocidos por sus fuertes mandíbulas y dientes afilados, que utilizan para aplastar los duros exoesqueletos de los insectos.

10. Eslizón de las Grandes Llanuras

Eslizón de las grandes llanuras
Eslizón de las grandes llanuras | imagen de Todd Morris a través de Flickr | CC BY-SA 2.0
  • Nombre científico: Plestiodon obsoleto
  • Tamaño: Los eslizones de las grandes llanuras son relativamente pequeños, con una longitud promedio de 5 a 8 pulgadas (12 a 20 cm) desde el hocico hasta la punta de la cola.
  • Dieta: Se alimenta de escarabajos, termitas, hormigas, saltamontes y otros insectos.
  • Hábitat: Los eslizones de las grandes llanuras se encuentran en áreas con tierra suelta y amplias coberturas como rocas, troncos y vegetación.

Los machos de los eslizones de las Grandes Llanuras son territoriales y defenderán su territorio contra otros machos durante la temporada de reproducción. Estos eslizones pueden regenerar sus colas si las pierden por depredación o lesión. Sin embargo, la cola regenerada suele ser más corta y de color menos vibrante que la original.

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Los eslizones de las grandes llanuras están activos durante el día y, a menudo, se los puede ver tomando el sol para regular su temperatura corporal. Si bien estos eslizones no se consideran en peligro de extinción, sí están amenazados por la pérdida de hábitat debido al desarrollo agrícola y la urbanización.

11. Eslizón común de cinco líneas

eslizón común de cinco líneas
Eslizón común de cinco líneas | imagen de Judy Gallagher a través de Flickr | CC POR 2.0
  • Nombre científico: Plestiodon fasciatus
  • Tamaño: Crece hasta 5 a 8 pulgadas (13 a 20 cm).
  • Dieta: Estos eslizones son principalmente insectívoros y se alimentan de una variedad de pequeños invertebrados, incluidos grillos, escarabajos, arañas y orugas.
  • Hábitat: Se encuentran comúnmente en diversos hábitats, incluidos bosques, campos, prados y áreas suburbanas.

El eslizón común de cinco líneas es uno de los lagartos más extendidos y abundantes del este de América del Norte. Los machos de eslizones de cinco líneas tienen colas de color azul brillante, mientras que las hembras tienen colas de color naranja pardusco. Se cree que la coloración azul de los machos atrae a sus parejas.

Estos eslizones son escaladores rápidos y ágiles y, a menudo, se los puede ver escalando troncos y ramas de árboles. Los eslizones comunes de cinco líneas pueden mudar la cola como mecanismo de defensa cuando se sienten amenazados. La cola cortada seguirá moviéndose, distrayendo al depredador mientras el eslizón escapa.

12. Eslizón de las praderas del sur

Eslizón de la pradera arrastrándose
Eslizón de la pradera arrastrándose | imagen de la Región Norte del Servicio Forestal a través de Flickr
  • Nombre científico: Plestiodon septentrionalis
  • Tamaño: Los eslizones de la pradera son lagartos pequeños y delgados que normalmente crecen alrededor de 9 pulgadas de largo.
  • Dieta: Son carnívoros y se alimentan principalmente de insectos, como saltamontes, grillos y escarabajos.
  • Hábitat: Como sugiere su nombre, los eslizones de las praderas se encuentran en pastizales, praderas, bosques abiertos y campos agrícolas.

Los eslizones de la pradera se encuentran entre las pocas especies de lagartos que dan a luz crías vivas en lugar de poner huevos. Las hembras pueden tener hasta 12 crías a la vez. Los machos de los eslizones de la pradera tienen la cabeza y la garganta rojas, que utilizan para atraer parejas durante la temporada de reproducción.

La variedad sureña de eslizones de la pradera se encuentra en Oklahoma. A veces se les conoce como “eslizones de cola azul” porque las crías pueden tener colas de color azul brillante, o “eslizones del norte de cinco líneas” debido a sus rayas distintivas. A pesar de ser relativamente comunes en toda su área de distribución, los eslizones de las praderas son difíciles de detectar en la naturaleza porque son tímidos y generalmente se esconden en la vegetación o en sus madrigueras durante el día.

13. Geco casero mediterráneo

Geco doméstico mediterráneo
Gecko doméstico mediterráneo | imagen de Mick Sway a través de Flickr | CC BY-ND 2.0
  • Nombre científico: Hemidactylus turcicus
  • Tamaño: Los geckos domésticos mediterráneos suelen crecer entre 3 y 4 pulgadas de largo.
  • Dieta: T.Son insectívoros y se alimentan de pequeños insectos como cucarachas, grillos y polillas.
  • Hábitat: Se encuentra comúnmente en áreas urbanas y suburbanas, y a menudo vive dentro y alrededor de edificios y casas.

Los geckos domésticos del Mediterráneo son conocidos por sus distintivos chirridos, que utilizan para comunicarse entre sí. El sonido a menudo se compara con el de un pájaro o un grillo.

Debido a sus almohadillas especializadas en los dedos, estos geckos pueden trepar por superficies verticales e incluso caminar boca abajo sobre los techos. Las almohadillas de los dedos les permiten adherirse a las superficies mediante fuerzas de van der Waals, que son fuerzas intermoleculares débiles que surgen de las interacciones de las moléculas.

A diferencia de muchas otras especies de geckos, los geckos domésticos del Mediterráneo están activos durante el día y la noche, aunque se los ve más comúnmente por la noche cuando salen a cazar. Si bien no son peligrosos para los humanos, puede ser beneficioso tener geckos domésticos mediterráneos, ya que ayudan a controlar poblaciones de insectos como cucarachas y mosquitos.