14 Ejemplos De Especies en Peligro De Extinción

Cuando se ha determinado que la población de una determinada especie es anormalmente baja o está en riesgo de serlo, a menudo se la etiqueta con los siguientes niveles de preocupación: vulnerable, en peligro o en peligro crítico. En este artículo nos centramos en animales en peligro de extinción y en peligro crítico de extinción. En esta categoría, la población de una especie ha disminuido tanto que corre un gran riesgo de extinguirse en un futuro próximo.

Los animales en peligro de extinción pueden recibir esta clasificación a nivel local o nacional. A menudo, esto viene con el beneficio de protecciones como hacer que su caza o expulsión de su entorno sea ilegal. Incluso puede incluir otras protecciones, como reservar hábitats exclusivos que no se pueden desarrollar.

Los animales pueden estar en peligro de extinción por muchas razones. A veces existen causas naturales, como brotes de enfermedades. Pero los ecosistemas son buenos para equilibrarse y, lamentablemente, suele ser la intervención humana la que altera este equilibrio. La pérdida de hábitat, la introducción de venenos/toxinas, la caza furtiva y la pérdida de especies de presas son causas comunes.

Veamos 14 ejemplos de especies en peligro de extinción. El aprendizaje es el primer paso para lograr un cambio positivo.

Ejemplos de especies en peligro de extinción

1. Tigres de Bengala

  • Nombre científico: Panthera tigris tigris (Subespecie)
  • Ubicación: India, Birmania, Bangladesh, Bután y Nepal
  • Cuántos quedan: 3.900

Es posible que queden menos de 3.900 tigres de Bengala en libertad. Una marcada diferencia con respecto a los 100.000 que se estimaba que existían hace 100 años. La fragmentación y pérdida de hábitos es uno de los principales factores que explican su situación de peligro de extinción. También es frecuente la caza furtiva, aunque es ilegal. Se sabe que el Parque Nacional Nagarhole tiene una cantidad decente de estos tigres, entre otros animales únicos que rara vez se ven en la naturaleza.

2. Orangutanes de Borneo

  • Nombre científico: Pongo pigmeo
  • Ubicación: Islas del Sudeste Asiático
  • Cuántos quedan: 104.700

Los orangutanes de Borneo son una especie en peligro de extinción que ha disminuido rápidamente. En los últimos 60 años, su población ha disminuido en un 50%, lo que los pone en peligro crítico de extinción. Los científicos proyectan una nueva disminución, hasta quedar alrededor de 47.000 orangutanes para 2025. La pérdida de hábitat ha sido un gran factor a medida que los bosques de Borneo han sido talados para cultivar aceite de palma. Se estima que hasta el 80% de su hábitat ha sido erradicado tan sólo en los últimos 20 años. La caza y el comercio ilegal de mascotas también han influido.

3. Ballenas azules

  • Nombre científico: Balaenoptera musculus
  • Ubicación: Océanos excepto el Ártico
  • Cuántos quedan: 10.000 a 25.000

La majestuosa ballena azul es el animal más grande del planeta. Con una longitud de entre 80 y 100 pies, su lengua por sí sola pesa más que un elefante. Sus corazones son tan grandes como los escarabajos Volkswagen. Las ballenas azules, que alguna vez fueron una especie abundante, fueron cazadas intensamente en el siglo XX por su aceite. No recibieron protección contra la caza hasta 1967, y para entonces cientos de miles de ellos habían sido asesinados. Si bien ahora es ilegal cazarlos, la recuperación ha sido lenta. Cosas como la contaminación del océano, las colisiones con barcos y el aumento de la temperatura del océano hacen que su futuro sea incierto.

Quizás te interese:  15 Especies Invasoras en Florida (con Imágenes)

También te puede interesar: ¿Dónde viven las ballenas azules?

4. Pájaros carpinteros de pico de marfil

  • Nombre científico: Campephilus principalis
  • Ubicación: Sudeste de Estados Unidos y Cuba
  • Cuántos quedan: Desconocido, posiblemente extinto

Los pájaros carpinteros de pico marfil son uno de los pájaros carpinteros más grandes del mundo, con un promedio de aproximadamente 20 pulgadas de largo y una envergadura de 30 pulgadas. A mediados del siglo XX, la tala intensa del hábitat del bosque de frondosas de los pájaros carpinteros, junto con la caza, hicieron que estos pájaros carpinteros fueran una vista rara ya en los años 1920. Actualmente se desconoce su población, pero el último avistamiento confirmado fue en Luisiana en 1944. Es ampliamente aceptado que el pájaro carpintero de pico marfil está extinto, pero aún no ha sido eliminado de la lista de especies en peligro crítico. Mucha gente todavía busca uno, con la esperanza de encontrar pruebas de que todavía existen pequeñas cantidades de este pájaro carpintero único.

5. Pandas gigantes

  • Nombre científico: Ailuropoda melanoleuca
  • Ubicación: Sudoeste de China
  • Cuántos quedan: 1.864

Casi todo el mundo reconoce al panda gigante, unos simpáticos osos blancos y negros que mastican bambú todo el día. Los llamamos simplemente “pandas” u “osos panda”. Pero es posible que muchas personas no sepan que la población de pandas es muy vulnerable. Los pandas crecen hasta pesar entre 200 y 300 libras y comen entre 26 y 48 libras de comida por día, casi todo bambú. Primero fueron incluidas en la lista de especies en peligro de extinción debido a la caza furtiva, pero ahora permanecen en la lista debido a su dependencia de los bosques de bambú. Los humanos han destruido gran parte de su hábitat y les resulta más difícil reubicarse con una dieta tan específica. También tienen una baja tasa de natalidad en cautiverio y en libertad, lo que hace que la recuperación sea un proceso lento.

6. Leopardo de Amur

  • Nombre científico: Panthera pardus orientalis
  • Ubicación: Sureste de Rusia, Norte de China
  • Cuántos quedan: 84

Quizás te preguntes por qué hay tan pocos ejemplares de este leopardo, y la respuesta es porque este animal es una subespecie de leopardo que sólo se encuentra en la región sureste de Rusia y el norte de China. Viven entre 10 y 15 años en estado salvaje y están bien adaptados a climas fríos. Su pelaje espeso y su color más claro los separan de otras especies de leopardos. Existen muchas amenazas para el leopardo de Amur, como la caza furtiva por sus pieles, la pérdida de hábitat por la deforestación y la caza furtiva de especies de presa (lo que les dificulta encontrar alimento).

7. Gorilas de las tierras bajas del este

  • Nombre científico: Gorila beringei graueri
  • Ubicación: República Democrática del Congo
  • Cuántos quedan: Menos de 3.800

También conocido como gorila de Grauer, esta es la subespecie más grande de gorilas y el primate más grande. Durante varios años, la República Democrática del Congo ha estado sumida en disturbios, lo que ha llevado a la destrucción de los hábitats que estos gorilas llaman hogar y a la caza furtiva para obtener su carne, también llamada «carne de caza». También son increíblemente vulnerables a la caza furtiva, incluso en sus áreas «protegidas».

8. Tortugas marinas verdes

imagen: Pixabay.com

Quizás te interese:  10 Tipos De Animales Superpoblados (imágenes)

  • Nombre científico: Chelonia mydas
  • Ubicación: Océanos tropicales
  • Cuántos quedan: Desconocido

Las tortugas marinas verdes son una de las especies de tortugas más grandes y pueden vivir mucho tiempo, a veces hasta 60-70 años. No alcanzan la madurez sexual hasta que tienen entre 25 y 35 años. Por lo tanto, les lleva mucho tiempo tener bebés, lo que puede ralentizar los esfuerzos de recuperación. Hay muchos problemas que amenazan a estas tortugas, tanto intencionales como no intencionales. Esto incluye la caza de tortugas, la recolección de sus huevos, la pérdida de hábitat por el desarrollo de zonas costeras, la contaminación del océano, los choques con embarcaciones y el quedar atrapado en redes de pesca.

9. Osos polares

imagen: Pixabay.com
  • Nombre científico: Ursus maritimus
  • Ubicación: Ártico
  • Cuántos quedan: 22.000-31.000

Los osos polares son una especie icónica que casi todo el mundo reconoce. El cambio climático es una gran preocupación para los osos polares. Los osos polares cazan focas en el hielo marino, una plataforma de hielo que se extiende desde la costa hasta el océano donde se encuentran las focas. A medida que aumentan las temperaturas, el hielo marino se derrite cada vez más temprano en la temporada, lo que empuja a los osos a regresar a la costa antes de haber capturado y comido suficientes focas para acumular las calorías que necesitan. A medida que el hielo marino continúa derritiéndose, los investigadores estiman que dos tercios de todos los osos polares habrán desaparecido para 2050. La contaminación y los problemas derivados de la extracción de petróleo y gas también contribuyen a que estén en peligro de extinción.

10. Rinoceronte negro

  • Nombre científico: Diceros bicornis
  • Ubicación: Este y Sudáfrica
  • Cuántos quedan: 5.600

Este es uno de los rinocerontes más pequeños que encontrarás en África; el otro es el rinoceronte blanco, que también figura en la lista de especies en peligro de extinción. Debido a los cazadores y colonos europeos, la población de rinocerontes ha disminuido drásticamente en el siglo XX. Sólo entre 1970 y 1990 se produjo una gran disminución en su población debido a que eran cazados por su cuerno, utilizado para tallas ornamentales y medicinas chinas. Se ha trabajado mucho para garantizar que estos rinocerontes no se extingan y muchas personas han trabajado duro para salvarlos a lo largo de los años. Sin embargo, queda un largo camino por recorrer y el trabajo aún no ha terminado.

11. Elefante indio

Imagen: Yathin S Krishnappa / Wikicommons / CC BY-SA 3.0
  • Nombre científico: Elephas maximus indica
  • Ubicación: India
  • Cuántos quedan: 20.000-25.000

Los elefantes indios son una especie en peligro de extinción debido a la pérdida de su hábitat y la caza furtiva. Los elefantes tienden a ser cazados por sus colmillos; Valen mucho en el mercado negro. Los elefantes tienen un hábitat limitado porque necesitan estar cerca de agua dulce donde puedan beber una vez al día. Pueden recorrer hasta 125 millas cuadradas y comer durante 19 horas al día.

12. Panda rojo

  • Nombre científico: Ailurus fulgens
  • Ubicación: China, Himalaya oriental
  • Cuántos quedan: 10.000

Los pandas rojos tienen un aspecto bastante singular, como un cruce entre un zorro rojo, un mapache y un oso. Estas lindas criaturas están clasificadas como en peligro de extinción debido a la importante pérdida de hábitat y la caza furtiva. A medida que se talan los bosques, pierden los árboles en los que necesitan anidar y el bambú que constituye la mayor parte de su dieta.

Quizás te interese:  8 Animales Con Brazos Largos (imágenes)

En algunas zonas se los caza por su pelaje, especialmente por sus grandes colas tupidas, o se los vende como mascotas exóticas. Ahora están legalmente protegidos en India, Bután, China, Nepal y Myanmar. Aún no están extintos, pero fácilmente podrían alcanzar ese estado si no tenemos cuidado.

13. Hurón de patas negras

  • Nombre científico: Mustela nigripes
  • Ubicación: América del norte
  • Cuántos quedan: 370 salvaje

En el pasado han sido cazados por su piel, aunque su piel se consideraba de menor calidad que la de otros animales similares y no eran las principales víctimas del comercio de pieles. A partir del siglo XIX, las tierras de las praderas comenzaron a convertirse en tierras agrícolas, lo que redujo drásticamente el número de perros de las praderas. Los perros de la pradera son la principal presa del hurón de patas negras, por lo que su población también disminuyó drásticamente. También han contribuido las enfermedades que han afectado al número de perros de las praderas y a los propios hurones. Si bien algunos programas de reproducción y liberación en cautiverio han sido efectivos, la falta general de diversidad genética de estos hurones debido a los pequeños grupos de población y la vulnerabilidad a las enfermedades los mantiene hasta ahora en la lista de especies en peligro de extinción.

14. Ballena de aleta

Imagen: Wikicommons / CC BY 2.0
  • Nombre científico: Balaenoptera physalus
  • Ubicación: Océano Atlántico Norte y Golfo de México
  • Cuántos quedan: 50.000-90.000

Se dice que estas hermosas ballenas nadan alrededor de los peces con la parte blanca de su vientre, acorralándolos en un grupo condensado más pequeño, lo que los hace más fáciles de comer. Si son tan inteligentes, ¿por qué se les clasifica como en peligro de extinción? Estos animales están en peligro de extinción por varias razones. En el siglo pasado, fueron cazados por balleneros comerciales en busca de aceite, carne y barbas. Ahora se enfrentan a la extinción debido a la pérdida de hábitat provocada por la contaminación.

¿Como puedes ayudar?

Hay muchas organizaciones excelentes de vida silvestre que realizan un importante trabajo de conservación a las que puedes donar. Si tiene una especie favorita, a menudo podrá encontrar sociedades de conservación dedicadas únicamente a esa especie. Muchos ofrecen programas de “adopción de un animal” en los que puedes donar para ayudar a un animal específico sobre el que te enviarán información.

También puede prestar atención a las marcas y productos que respalda. Investigue un poco sobre la empresa. ¿Obtienen sus productos de forma ética y sostenible? ¿Son veganos o libres de crueldad animal? Internet puede hacer que hoy en día sea mucho más fácil descubrir qué tan ecológicas son las distintas marcas.

También puedes ayudar creando conciencia entre tus amigos y familiares. Las redes sociales son una forma sencilla de hacerlo. Vuelva a publicar datos sobre la vida silvestre, fomente el reciclaje y la sostenibilidad en la vida cotidiana. También puede involucrarse con sociedades de conservación y vida silvestre en su comunidad. Pequeñas acciones producen grandes cambios.

Conclusión

Es imperativo saber qué animales están en peligro porque es el primer paso para lograr un cambio. Muchos de los animales sobre los que crecimos aprendiendo ahora están en peligro debido a la pérdida de hábitat, la caza furtiva, las enfermedades y más. Al crear conciencia activamente sobre cuestiones de hábitat y salud animal, nos obliga a observar cómo impactamos el medio ambiente a través de nuestras acciones cotidianas.