15 Datos Interesantes Sobre El Cernícalo Americano

El cernícalo americano es el halcón más común en América del Norte. Puede que este pequeño pero poderoso depredador no sea impresionante en términos de tamaño, pero lo compensa con sus otros atributos. ¿Qué hace que el cernícalo americano sea tan especial? Sigue leyendo para conocer algunos datos interesantes sobre esta rapaz de bolsillo.

15 datos sobre los cernícalos americanos

1. El cernícalo americano es el halcón más pequeño de Norteamérica

Variando desde aproximadamente el tamaño de un arrendajo azul hasta el tamaño de una paloma huilota. El cernícalo americano es el más pequeño de sus parientes norteamericanos. Muestra las diferencias de tamaño típicas entre las aves rapaces, siendo las hembras ligeramente más grandes que los machos.

Los cernícalos machos y hembras también se pueden diferenciar por el color. Las hembras tienen alas de color marrón oxidado, mientras que las alas de los machos son de color azul pizarra. Los machos tienen una barra negra en las plumas de la cola y las hembras tienen varias.

2. Los cernícalos pueden ver la luz ultravioleta.

La capacidad de ver la luz ultravioleta es un rasgo que se encuentra en muchas aves cazadoras diurnas. Esta habilidad les ayuda a rastrear a sus presas mientras flotan en el aire. Se especula que la capacidad de ver la luz ultravioleta les ayudó a detectar la orina que dejan los animales pequeños mientras corren.

3. Cazan en familia

Cuando los cernícalos jóvenes comienzan a cazar, van acompañados de sus padres. Esto les da a los pájaros jóvenes la oportunidad de convertirse en hábiles cazadores antes de abandonar el nido. Esto es importante ya que muchos cernícalos jóvenes mueren de hambre. Sólo alrededor del 30-30% sobrevive hasta la edad adulta.

A diferencia de otras especies, no hay muchas disputas entre los cernícalos. Los hermanos suelen posarse juntos y volar juntos antes de abandonar el nido.

4. Los polluelos de cernícalo son hambrientos

¡Los polluelos en crecimiento comen el doble de comida al día que un ave adulta! Esto significa que estos pequeños polluelos comen de 2 a 3 ratones o topillos al día, lo cual es especialmente impactante considerando su pequeño tamaño.

La hembra permanecerá con los polluelos durante los primeros 12 a 14 días después de que nazcan para ayudar a regular su temperatura corporal, ya que no pueden hacerlo por sí solos, y para protegerlos de los depredadores. Durante este tiempo el macho traerá comida para ella y los polluelos.

5. Los cernícalos no construyen nidos

Los cernícalos anidan en cavidades de árboles abandonados, nidos de cuervos, grietas de rocas y cualquier otro rincón o hueco que encuentren, ya sea natural o artificial. No tienen la capacidad de crear sus propios agujeros, por lo que necesitan encontrar uno sin usar o desalojar al residente actual. Se ha visto a cernícalos americanos persiguiendo a pájaros azules y ardillas fuera de sus nidos.

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A diferencia de algunas aves, los cernícalos no mantienen un nido ordenado. Cuando defecan, normalmente lo hacen contra un lado del nido. El nido también se llena con restos de piel y huesos de los polluelos. A pesar de los nidos desordenados, los cernícalos regresan a los mismos sitios de anidación año tras año.

6. Los cernícalos son populares en la cetrería.

Debido a su pequeño tamaño, los principiantes en la cetrería suelen utilizar el cernícalo americano. También se están volviendo populares entre los halconeros más experimentados. Se adaptan rápidamente y tienen personalidades atractivas. Junto con el halcón de cola roja, los cernícalos son las únicas aves a las que los aprendices de halconeros pueden utilizar en Estados Unidos.

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La práctica de utilizar un halcón pequeño como un cernícalo en cetrería es diferente a utilizar un ave más grande como un halcón. Generalmente se utilizan para ahuyentar a las aves, como los estorninos y los gorriones. La práctica que utiliza un pájaro pequeño se conoce como microcetrería.

7. Los topillos ayudan a predecir la temporada de reproducción del cernícalo americano

El número de topillos en el territorio de un cernícalo americano está directamente relacionado con el éxito de la temporada de reproducción de ese año. En un año con muy pocos topillos, los cernícalos pueden poner pocos o ningún huevo. En años con abundantes ratones de campo, habrá más novatos. Los topillos son la principal fuente de alimento del cernícalo americano durante los meses de invierno, cuando sus otras presas escasean.

En los meses más cálidos los cernícalos tienen una dieta más variada. Se alimentan de insectos, ratones, gusanos, lagartos, ranas y murciélagos. Aunque son pequeños, son cazadores eficientes. Incluso se les ha visto matando y comiendo ardillas.

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8. Los cernícalos americanos se están reduciendo

El cernícalo americano se está abriendo paso lentamente hacia la lista de especies amenazadas. Su número ha ido disminuyendo lentamente y los científicos no están seguros de por qué. Puede haber un vínculo entre los insecticidas y la disminución del número de cernícalos. Una teoría es que los insecticidas actuales están provocando fallos reproductivos.

Sus números no son lo único que está disminuyendo. El peso corporal medio del cernícalo se ha reducido en unos 5 gramos. Esto puede deberse a la disminución de presas a medida que los humanos invaden cada vez más su hábitat. Con la urbanización, los cernícalos están perdiendo terrenos de caza y sitios de anidación. Para fomentar la proliferación de cernícalos, se anima a los amantes de las aves a instalar cajas nido para atraer a los cernícalos que están perdiendo sus lugares de nidificación.

9. Los cernícalos americanos son monógamos

Los cernícalos forman parejas monógamas y, a menudo, permanecen juntos durante varios años. El macho le regala comida a la hembra y elegirá un lugar para anidar, siendo la hembra la que toma la decisión final. Algunas poblaciones de cernícalo no migran y las aves permanecen en el lugar de anidación durante todo el año.

El cernícalo americano suele poner entre 3 y 7 huevos. Los pajaritos empluman en unos 30 días y abandonarán el nido y se volverán independientes unos 30 días después de emplumar.

10. Los cernícalos americanos esconden sus presas

Para guardar comida para más tarde o evitar que se la roben, los cernícalos esconden sus presas adicionales. Lo esconderán en las raíces de los árboles, en matas de hierba o en las cavidades de los árboles. El almacenamiento en caché es un comportamiento común entre los depredadores para asegurarse de tener acceso a los alimentos si de repente faltan presas.

Muchas aves muestran un comportamiento de almacenamiento en caché sólo en otoño e invierno. Los cernícalos, sin embargo, cazan durante todo el año. Centran la mayor parte de su almacenamiento en los meses de otoño e invierno, y almacenan en caché con menos frecuencia en el verano.

11. El cernícalo americano caza desde una percha

Los cernícalos son comunes en las zonas rurales, posados ​​en postes de servicios públicos. Esto se debe a su comportamiento de caza. Necesitan estar en una altura para inspeccionar un área grande y detectar el movimiento de cualquier presa potencial. Pueden cambiar de una percha a otra varias veces durante el día. Los cernícalos ocasionalmente flotan para encontrar presas en áreas sin perchas adecuadas. A pesar de su preferencia por posarse, los cernícalos dominan el vuelo estacionario y son una de las especies que pueden flotar por más tiempo.

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Los cernícalos suelen arrebatar a sus presas del suelo y regresar a su percha para consumirlas, a menos que las lleven a un escondite. Comen gusanos e insectos en el suelo o en el aire, pero las presas más grandes, como ratones y topillos, son llevadas nuevamente a una percha.

12. Los machos migran más lejos que las hembras durante el invierno.

Esto puede deberse a que las hembras terminan la muda antes que los machos y obtienen una ventaja. Las hembras de cernícalo americano parten hacia sus hogares de invierno unos 11 días antes que los machos. Esto significa que a menudo las hembras de cernícalo han encontrado los mejores hábitats, lo que obliga a los machos a buscar zonas menos ideales para pasar el invierno.

Las hembras de cernícalo tienden a elegir áreas abiertas para pasar el invierno, lo que obliga a los machos a conformarse con áreas boscosas menos atractivas. No todas las poblaciones de cernícalo migran. Los que tienen zonas de reproducción en el norte migran, mientras que los que viven en zonas más al sur se quedan.

13. Los cernícalos americanos tienen una vida útil bastante corta

Los cernícalos en estado salvaje sólo sobreviven unos 5 años en promedio. Esto podría deberse en parte a que es una pequeña rapaz y el objetivo de depredadores más grandes, como búhos y halcones. Los cernícalos americanos tienen dos manchas oculares negras en la parte posterior de la cabeza para ayudar a confundir y disuadir a los depredadores.

El cernícalo más viejo que fue anillado y luego encontrado nuevamente en el mismo estado logró sobrevivir hasta los 14 años. Este ejemplar fue capturado y anillado originalmente en 1987 en Utah y fue encontrado nuevamente en 2001. Los cernícalos en cautiverio generalmente sobreviven hasta los 17 años de edad.

14. Hay 17 subespecies de cernícalo americano.

El cernícalo americano tiene una amplia distribución y se extiende desde América del Norte hasta América del Sur. Las subespecies son muy distintas, con variaciones de color y marcas. La subespecie cubana carece de marcas faciales y tiene la cabeza oscura, mientras que las aves del Caribe no tienen manchas ni barras. Las subespecies también se pueden identificar por variaciones de tamaño y por una diferencia en las vocalizaciones.

15. Los cernícalos americanos tienen varios apodos diferentes

En el pasado, se les conocía como gavilán, que no debe confundirse con el gavilán euroasiático. y también tienen apodos cariñosos como halcón saltamontes y halcón asesino.