16 Animales Que Se Reproducen Asexualmente (imágenes)

Es bien sabido que la reproducción ocurre cuando un macho y una hembra se juntan. Sin embargo, ¿sabías que existen algunos animales que se reproducen de forma asexual? Lo que significa que estos animales no necesitan una pareja para criar crías con sus genes.

Algunos animales se reproducen asexualmente porque les permite transmitir sus genes sin tener que gastar energía para encontrar pareja. Al mismo tiempo, otros animales desarrollan esta capacidad de reproducirse sin pareja debido a las condiciones ambientales. Existen varias formas de reproducción asexual según el animal: desde huevos no fertilizados hasta crías que crecen a partir de partes del cuerpo desprendidas. Este artículo repasará 16 animales que se reproducen asexualmente y explicará cómo y por qué.

Espero que disfrutes la información!

16 animales que se reproducen asexualmente

Aquí hay una lista de 16 animales que pueden reproducirse sin pareja; algunos lo hacen de forma natural mientras que otros pueden desarrollar esta habilidad. ¡Descubramos más!

1. pitón birmana

Nombre científico: Bivittatus de pitón

La pitón birmana es una de las serpientes más largas del mundo, alcanza 26 pies de largo y pesa más de 200 libras. Aunque son originarias de Asia, se han encontrado pitones birmanas de 8 a 10 pies de largo en la naturaleza de Florida.

El primer testigo de un “nacimiento virginal” de estas serpientes fue en 2012 en el Jardín Zoológico de Louisville, en Kentucky. Una pitón de 11 años produjo una nidada de 61 huevos a pesar de no haber estado expuesta a un macho. Los huevos tenían una mezcla de embriones sanos y no sanos, con seis crías de serpientes hembras sanas y exitosas.


2. Dragón de Komodo

Nombre científico: Varanus komodoensis

El animal vertebrado más grande que conocemos que se reproduce asexualmente es el dragón de Komodo. Estos grandes lagartos crecen alrededor de 10 pies de largo y pesan 300 libras. Originalmente se pensaba que sólo se reproducían sexualmente. Sin embargo, en 2006, dos hembras aisladas quedaron preñadas en el zoológico de Chester de Londres.

Los científicos descubrieron que el dragón de Komodo pudo hacer esto porque una de las células previas al óvulo de su cuerpo se convirtió en un espermatozoide sustituto para crear material genético para un «óvulo verdadero». Dado que estos animales se consideran vulnerables, esta es una buena señal de que podrían repoblarse en entornos con parejas limitadas o nulas.


3. Lagarto cola de látigo de Nuevo México

Lagarto cola de látigo de Nuevo México | imagen de Greg Schechter a través de Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: Cnemidophorus neomexicanus

El látigo de Nuevo México es una especie de lagarto que se puede encontrar en los estados de Nuevo México y Arizona, en el suroeste de EE. UU. Estas especies de lagartos son únicamente hembras, por lo que es esencial que sean asexuales para reproducirse.

Por lo general, los animales que se reproducen asexualmente tendrán descendencia con genes idénticos a ellos. Sin embargo, el látigo de Nuevo México puede hacerlo con crías que tienen cambios en el ADN de generación en generación.

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4. Pulgas de agua

Nombre científico: dafnia magna

Las pulgas de agua son pequeños organismos de zooplancton que normalmente se reproducen asexualmente en condiciones ambientales normales. La descendencia tendrá genes idénticos a los de los padres.

Excepcionalmente, estos organismos optarán por reproducirse sexualmente cuando las olas de calor o la escasez de alimentos amenacen a su población. Se aparean para poner huevos extraduraderos, que permanecen inactivos durante decenas de años para sobrevivir en condiciones duras. Estos huevos luego eclosionarán con ADN diferente para repoblar la especie.


5. Pulgones

pulgones en la hoja

superfamilia científica: Afidoidea

Probablemente uno de los animales más extraños de esta lista sea el pulgón. Estos pequeños insectos nacen preñados, donde los bebés comenzarán a desarrollar embriones cuando todavía están en el útero de la madre.

Estos insectos se reproducen rápidamente y causan grandes daños a los cultivos de los que se alimentan de savia. A veces, en las regiones templadas durante el otoño, se reproducen sexualmente para mantener la diversidad natural de sus genes.


6. Tiburones cabeza de capó

Nombre científico: Sphyrna tiburón

El tiburón cabeza de sombrero tiene una cabeza en forma de pala y es una de las especies de tiburón martillo más pequeñas. Normalmente estos tiburones necesitan una pareja para reproducirse. Sin embargo, cuando están cautivos, su comportamiento puede cambiar.

Por primera vez en 2001, los científicos observaron que una hembra cautiva que no había interactuado con un macho en tres años daba a luz a una hembra viva. Este proceso en el que se desarrolla un embrión a partir de un óvulo no fertilizado se conoce como partenogénesis.


7. Hormigas carpinteras negras

hormigas carpinteras negras | imagen de Katja Schulz vía Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: Camponotus pennsylvanicus

Si bien algunas especies de hormigas son principalmente asexuales, como la hormiga que cultiva hongos (Mycocepurus smithii), la hormiga carpintera negra común puede reproducirse tanto sexual como asexualmente. En esta especie, los huevos no fertilizados se convertirán en machos. Por el contrario, los óvulos fertilizados se vuelven femeninos.

Estas hormigas son comunes en todo el centro y este de EE. UU. Se sabe que buscan comida hasta 91 metros a la vez.


8. Armadillos de nueve bandas

Nombre científico: Mycocepurus smithii

También conocido como armadillo común de nariz larga, el armadillo de nueve bandas es uno de los armadillos nativos más extendidos de América del Norte, Central y del Sur. Su área de distribución parece moverse más al norte cada año.

Estos animales tienen interesantes capacidades de reproducción. Para empezar, las hembras pueden retrasar la implantación y el desarrollo de un óvulo fertilizado hasta por cuatro meses. Esto permite que las crías nazcan en primavera cuando hay más comida.

También muestran rasgos de poliembrionía, una forma de reproducción asexual en la que un óvulo fertilizado se dividirá en múltiples clones genéticamente idénticos. El armadillo de nueve bandas casi siempre da a luz a cuatro crías idénticas.

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9. Pez molly del Amazonas

Nombre científico: Poecilia formosa

El pez molly del Amazonas es una pequeña especie de agua dulce nativa de aguas cálidas desde el noreste de México hasta el sur de Texas. Estos peces son una especie exclusivamente femenina capaz de reproducirse asexualmente. Sin embargo, también tienen un comportamiento único.

Se aparearán con peces machos de especies estrechamente relacionadas, pero no para que el espermatozoide fertilice el óvulo. En cambio, el esperma hace que los óvulos de los mollies comiencen a desarrollarse.


10. Pavo doméstico

Nombre científico: Meleagris gallopavo domestica

Desde el siglo XIX, hay casos en los que aves domesticadas como el pollo y el pavo pusieron huevos sin fertilizar. Si bien la mayoría no sobrevive, el pavo doméstico es una especie conocida por tener descendencia con la tasa de supervivencia más alta entre las aves. La mayoría de estos huevos se convertirán en machos.


11. Cangrejo de río veteado

cangrejos veteados | imagen de Lyko, F. 2017 vía Wikimedia Commons | CC POR 3.0

Nombre científico: Procámbarus virginalis

El cangrejo jaspeado se considera el único crustáceo que puede reproducirse asexualmente. En 1995 se descubrió en un acuario alemán que la especie podía clonarse a sí misma.

En 2018, los científicos estudiaron el ADN del cangrejo jaspeado que se había convertido en una especie invasora en hábitats europeos y africanos. Descubrieron que todos los cangrejos de río eran clones de un solo organismo que databa de alrededor de 1995. ¡Entre 2007 y 2017, estos crustáceos se han multiplicado por 100!

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12. Abeja del Cabo

Nombre científico: Apis mellifera capensis

La abeja melífera del Cabo es originaria de la región del Cabo en Sudáfrica y es una subespecie de la abeja melífera occidental. Son una de las pocas especies de insectos que se sabe que generan nuevas hembras mediante el proceso de partenogénesis, donde las crías crecen a partir de huevos no fertilizados.

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Estas abejas ponen huevos fertilizados por su propio ADN y crecen hasta convertirse en abejas obreras. Todas las abejas obreras son hembras, mientras que los machos de la colmena se llaman zánganos.


13. Avispa parasitoide

avispa parasitoide | imagen de Don Horne vía Wikimedia Commons | CC POR 4.0

Nombre científico: Lysiphlebus fabarum

Las avispas parasitoides suelen ser muy pequeñas, con tamaños tan pequeños como una mota de pimiento. Sin embargo, algunos pueden crecer hasta casi 3 pulgadas de largo. También varían en color, desde oscuros hasta brillantes y estampados.

Los científicos han descubierto que estas avispas pueden reproducirse asexualmente. También tienen hábitos interesantes que les dan su nombre. Estas avispas suelen poner sus huevos en otros artrópodos. Cuando los huevos eclosionan, las crías se alimentan del huésped y eventualmente causan la muerte del artrópodo.


14. Insectos palo comunes

insecto bastón

Nombre científico: carausio moroso

El insecto palo común, indio o de laboratorio suele tenerse como mascota, incluso en las escuelas. Reciben su nombre por su apariencia de palo y su color que les permite camuflarse en las plantas y esconderse de los depredadores.

Estos insectos son en su mayoría asexuales y pueden producir descendencia sin pareja. Sin embargo, la descendencia será toda femenina debido a la reproducción asexual, por lo que a veces también tienen que reproducirse sexualmente para tener machos.


15. Esponjas

Nombre científico: Porífera

Las esponjas son animales invertebrados básicos que viven en hábitats acuáticos que carecen de órganos o tejidos verdaderos. Si bien la mayoría de ellos son bisexuales y se reproducen liberando óvulos y espermatozoides al agua, también pueden reproducirse asexualmente mediante diferentes métodos:

  • En ciernes
  • Fisión
  • Formación de gémulas
  • Formación de cuerpos reductores.

La gemación es cuando un crecimiento excesivo llamado yema crece y se rompe para formar una nueva esponja. La fisión ocurre cuando una parte se separa de otras áreas de la esponja para desarrollar nuevos individuos. La formación de gémulas se produce cuando se forma un brote joven en el padre y se desprende para crecer después de que la esponja del padre se descompone. La formación de cuerpos reductores ocurre en condiciones de agua desfavorables donde la esponja se reduce a una bola redondeada que luego se convierte en una nueva esponja.


16. Estrella de mar con múltiples brazos

estrella se de múltiples brazos | imagen de Keisotyo vía Wikimedia Commons | CC BY-SA 3.0

Nombre científico: Coscinasterias acutispina

La estrella de mar de múltiples brazos es una estrella de mar que recibe su nombre de sus 7 a 10 brazos. Mientras que algunas estrellas de mar pueden reproducirse sexualmente, otras pueden reproducirse asexualmente. En el caso de la estrella de mar con múltiples brazos, pueden hacer ambas cosas.

Estas estrellas de mar sufrirán lo que se llama fisión para reproducirse asexualmente. Este proceso significa que se dividen en dos mitades, cada mitad con al menos tres brazos cada una. Luego, cada mitad regenerará nuevos brazos para convertirse en una estrella de mar completa.