17 Ejemplos De Carroñeros (imágenes)

Los carroñeros cumplen una de las funciones más importantes en la naturaleza. Son el equipo de limpieza del mundo, eliminando animales y plantas en descomposición y evitando que propaguen enfermedades. También ayudan a reciclar nutrientes y mantener sano el medio ambiente. En este artículo te daremos 17 ejemplos de carroñeros junto con algunas fotografías y datos interesantes sobre cada uno.

¿Qué son los carroñeros?

Un​ carroñero es cualquier animal que come carne o plantas que ya están muertas. Algunas especies son sólo carroñeras, lo que significa que no matan su propia comida. Otras especies son oportunistas que buscan comida cuando tienen la oportunidad. De hecho, casi todos los depredadores también son carroñeros, ya que siempre es más fácil comerse un animal que ya está muerto que intentar matarlo uno mismo.

1​. buitres

Los buitres son famosos por ser carroñeros y la razón por la que ocupan el primer lugar en una lista de ejemplos de carroñeros. Son algunos de los únicos animales en el mundo que se alimentan exclusivamente de carroña y tienen adaptaciones impresionantes para hacerlo posible. Tienen lenguas únicas, endurecidas y con púas que les permiten limpiar los huesos, y tienen un ácido estomacal notablemente fuerte que mata bacterias y parásitos.

Los buitres viven en todo el mundo, pero los buitres africanos pueden ser los más famosos. Casi ningún espectáculo de naturaleza ambientado en África está completo sin tomas de multitudes de buitres reunidos alrededor de un león asesinado.

2​. Coyote

Los coyotes, que viven en toda América del Norte, son algunos de los carroñeros más importantes del continente. Como la mayoría de los carroñeros, no sólo son carroñeros, sino que también cazan para alimentarse. Aun así, son oportunistas que nunca rechazan una comida gratis.

Los coyotes son famosos por matar mascotas, pero también se les puede ver merodeando por las matanzas de lobos, esperando su oportunidad de robar comida. También asaltarán felizmente tu basura si tienen la oportunidad.

3​. hiena rayada

La hiena manchada es la especie de hiena más famosa y la mayoría de la gente supone que es carroñera. En realidad, eso no es cierto. Las hienas manchadas rara vez hurgan en su comida y, de hecho, matan la mayor parte de su propia comida. Irónicamente, aunque la gente supone que las hienas siempre intentan robar comida a los leones, en realidad son los leones los que tienen muchas más probabilidades de hurgar en la comida asesinada por las hienas manchadas.

La hiena rayada, sin embargo, es una historia diferente. Estas hienas son más pequeñas y raras, y verdaderamente carroñeras. Rara vez cazan para alimentarse y la mayor parte de la carne que comen la recogen de la basura.

4​. chacales

Los chacales son la respuesta africana y euroasiática al coyote. Son similares en casi todos los sentidos: caninos de tamaño mediano que viven en manadas y son comedores muy oportunistas. Al igual que los coyotes, son el principal depredador en algunos lugares, mientras que en otros sobreviven principalmente comiendo comida de otros depredadores.

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Los chacales africanos suelen hurgar más que otros chacales, porque están rodeados de leones, leopardos, guepardos y hienas. En efecto, para estos chacales, probablemente sea más eficiente hurgar en la carne que cazar por sí mismos.

5​. moscas de botella

También llamadas moscardas, son las moscas más infames del mundo. Esto se debe a que sus larvas, o gusanos, son los gusanos que se encuentran con mayor frecuencia en la carne y los cadáveres de animales. De hecho, cuando la carroña o el estiércol están infestados de gusanos, casi todos los gusanos suelen ser larvas de moscarda.

Esto los convierte en uno de los ejemplos de carroñeros más importantes del mundo. Sus gusanos suelen ser responsables de eliminar la carroña antes de que pueda propagar enfermedades por el entorno. De hecho, sus larvas se han utilizado para limpiar heridas en humanos y animales vivos con un éxito sorprendente. Sólo comen carne muerta, no viva, por lo que pueden ser muy eficaces para limpiar una herida y acelerar el proceso de curación.

6​. Piraña

Las pirañas son un pez incomprendido. Rara vez atacan a animales vivos, especialmente a animales que son más grandes que ellos. Con mucho gusto hurgarán en los cuerpos de los animales muertos que caigan al agua con ellos. Al igual que los tiburones, las pirañas pueden entrar en un frenesí de alimentación cuando hay un cadáver grande disponible.

Los lugareños saben que las pirañas son realmente deliciosas y, debido a su apetito voraz, se pueden pescar con bastante facilidad siempre que tengas algo de pescado para cebar el anzuelo.

7​. cangrejos

Los cangrejos son el equipo de limpieza del océano. Prácticamente todos los cangrejos son carroñeros, aunque algunas especies también comen otros alimentos. El fondo del océano profundo está cubierto de cangrejos que limpian los detritos que se hunden hasta el fondo. Los cangrejos que viven en aguas poco profundas y a lo largo de la playa limpiarán los cadáveres de cualquier cosa que muera allí.

Y sí, esto incluye a todos los cangrejos. Incluso esos deliciosos cangrejos reales de Alaska son ejemplos de carroñeros.

8​. cuervos

Los cuervos (y las cornejas) suelen ocupar el mismo nicho ecológico que los buitres. De hecho, no hay muchos lugares donde puedas encontrar cuervos y buitres conviviendo. A diferencia de los buitres, los cuervos tienen una dieta amplia y no se limitan a la carroña, pero definitivamente se sienten atraídos por ella. Tanto es así que las culturas del norte de Europa desarrollaron extensas mitologías en torno a los cuervos como símbolos de la muerte.

Los cuervos también se encuentran entre los animales más inteligentes del mundo, y en la antigüedad y la época medieval se decía que seguían a los ejércitos a la batalla porque sabían que, una vez terminada la batalla, habría mucha comida disponible para ellos.

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9​. Águilas

Todas las águilas, incluso la noble águila calva, son carroñeras. También cazan para sí mismos, pero no rechazarán una comida gratis. Estas aves enormes y poderosas pueden ahuyentar fácilmente a otros carroñeros, como cuervos y coyotes, lejos de un cadáver.

En América del Norte, las águilas suelen reunirse alrededor de los lobos que matan. Las águilas calvas a veces hurgan en el pescado que los osos dejan atrás, ya que los osos normalmente solo comen la piel y los huevos de los peces que capturan.

1​0. Lobos

Los lobos son depredadores temibles, pero si encuentran un animal que ya está muerto, estarán felices de comérselo. A veces encuentran animales que han muerto por causas naturales, otras veces encuentran animales asesinados por pumas o coyotes y les roban sus presas.

De cualquier manera, los lobos hurgan en la basura con mucha más frecuencia de lo que la gente cree. Se necesita mucha menos energía para comerse un animal que ya está muerto que para encontrar y matar tu propia comida, por lo que cada vez que los lobos puedan hurgar en un cadáver, lo harán.

1​1. Osos

Aparte de los osos polares, los osos casi nunca cazan ni matan su propia comida. De hecho, la mayoría de los osos no comen tanta carne como la gente cree. Cuando lo hacen, casi siempre lo recogen. Los osos suelen ser más grandes y más fuertes que cualquier otro depredador, lo que facilita el robo de presas.

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Esto es especialmente común en América del Norte, donde los osos son famosos por ahuyentar a las manadas de lobos de sus presas. Sólo hay un lugar donde los osos tienen que competir con un depredador que es lo suficientemente fuerte como para no tenerles miedo, y es en el extremo oriental de Rusia, donde viven los tigres siberianos. Se sabe que los tigres siberianos cazan y matan osos para alimentarse.

1​2. hormigas

Si bien a las hormigas les gusta el azúcar, también les gusta la carne. Las hormigas son carroñeras comunes, pero la mayor parte de lo que recolectan es pequeño. No es nada raro ver ranas, lagartos e insectos muertos cubiertos de hormigas. Cuando se trata de criaturas más pequeñas como estas, las hormigas pueden ser las carroñeras más comunes.

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Esto se debe a que las hormigas suelen ser las primeras en encontrar estos cadáveres, y también a que son tan pequeñas que otros carroñeros simplemente no están tan interesados.

1​3. Escarabajos

Los escarabajos casi siempre se representan como carroñeros voraces, pero en realidad, aunque hay muchos escarabajos que carroñen, los escarabajos rara vez comen carroña. El escarabajo sagrado de Egipto, el más famoso de los escarabajos, es en realidad un escarabajo pelotero.

Aun así, muchos escarabajos son carroñeros. De hecho, existe toda una familia de escarabajos llamados escarabajos carroñeros. Estos escarabajos colonizan los cadáveres y ponen sus huevos en ellos. Tanto los adultos como las larvas se alimentan de la carroña.

1​4. milpiés

Casi todos los milpiés son carroñeros, pero generalmente se alimentan de material vegetal muerto y en descomposición, en lugar de carne de animales. Esta es la razón por la que la mayoría de los milpiés se encuentran en lugares como la hojarasca del suelo del bosque. Incluso puedes encontrar algunos en tu pila de abono.

Cuando no hay plantas muertas y en descomposición disponibles, los milpiés comenzarán a atacar a las plantas vivas, convirtiéndolas en una molestia.

1​5. tiburones

imagen de ume-y vía Flickr | CC POR 2.0

Como todos los depredadores, los tiburones buscarán comida felizmente cuando tengan la oportunidad. Algunos de los ejemplos más notables de carroñeros son los tiburones cuando las ballenas mueren por causas naturales. Los cadáveres de ballenas flotan y representan no sólo una comida fácil para los tiburones, sino también increíblemente rica y nutritiva.

Los tiburones se reunirán en grandes cantidades alrededor de los cadáveres de ballenas para darse un festín, pero hay tanta comida que ni siquiera los tiburones pueden comerla toda. Los tiburones de todas las especies, incluso los tiburones blancos, se sentirán atraídos por la ballena muerta para alimentarse.

1​6. Langosta

Las langostas son carroñeras muy parecidas a sus primos cercanos, los cangrejos. Por lo general, no hurgan tanto en la basura como los cangrejos, pero aun así forman una parte importante del equipo de limpieza del océano. Se alimentan de peces en descomposición y de materia vegetal en descomposición que se encuentra en el océano.

Las langostas y los cangrejos son una buena comida hoy en día, pero su condición de carroñeros y su apariencia de insecto hicieron que, durante mucho tiempo, se los considerara comida campesina.

1​7. babosas

Las babosas comen material vegetal en descomposición y algunas especies incluso comen animales en descomposición. La mayoría de las babosas necesitan vivir en ambientes húmedos y húmedos, donde el material en descomposición es fácil de conseguir. A menudo los encontrarás en madera vieja y muerta y en montones de vegetación podrida en el suelo del bosque.