17 Tipos De Animales Del Desierto Que Excavan

Sin acceso inmediato al agua y al calor, el desierto puede parecer un horno gigante. Para algunos animales, esconderse debajo de una roca funciona y, para otros animales, permanecer en la sombra puede ser útil. Los animales que encontrarás en este artículo han encontrado una forma diferente de piratear la vida en el desierto, cavando… o excavando madrigueras. Hay muchos tipos diferentes de animales del desierto que excavan para mantenerse frescos en los desiertos del suroeste de los Estados Unidos.

Al ser fosoriales o excavadores, estos animales pueden soportar las temperaturas extremas y brutales del calor del día, que superan los 100 grados en el desierto.

17 animales del desierto que excavan

América del Norte alberga cuatro regiones desérticas, cada una de ellas llena de vida y hogar de maravillosas criaturas fosoriales. Estos son los desiertos de la Gran Cuenca, Mohave, Chihuahuense y Sonora. Aquí hay más de 17 animales diferentes del desierto de América del Norte que excavan.

1. Ardillas antílopes del desierto

Ardilla antílope de Harris | por ALAN SCHMIERER vía Flickr
  • alias: Ardilla antílope de Harris, ardilla antílope
  • Nombre científico: Ammospermophilus harrisii
  • Desierto(s) encontrado(s): Sonora, Mohave, Gran Cuenca, Chihuahuense

Con los colores de un antílope y la tenacidad de una ardilla listada, estos pequeños encuentran que la vida en el desierto no es un problema. Esta pequeña ardilla vive hasta los once años y habita en los desiertos de Arizona y Nuevo México.

Estas ardillas son pequeños seres luchadores que pueden trepar a los cactus y usar sus colas como pequeñas sombrillas para protegerse durante el día. A pesar de tener una madriguera para combatir el calor, todavía se aventuran afuera durante el calor del mediodía para buscar comida.

Cuando no están buscando alimento o arrojando calor (extendiéndose sobre áreas sombreadas), las ardillas se retiran a las madrigueras que han hecho debajo de la vegetación circundante.


2. Zorrillo de nariz de cerdo

imagen del Parque Nacional Saguaro vía Flickr | CC POR 2.0
  • alias: zorrillo americano de nariz de cerdo, zorrillo de nariz de jabalí
  • Nombre científico: Conepatus leuconotus
  • Desierto(s) encontrado(s): Sonora, Chihuahuense, Gran Cuenca

Sorprendentemente algunos zorrillos son muy capaces de vivir en el desierto. El torso y las patas delanteras del zorrillo de nariz de cerdo se asemejan a un tejón, lo que les ayuda a excavar bonitos lugares frescos bajo tierra para esperar las horas más calurosas del día hasta que estén listos para cazar nuevamente por la noche.

Muchas regiones desérticas en realidad se benefician de los hábitos de excavación de esta criatura porque las madrigueras proporcionan aireación (dispersión de aire) bajo tierra y, al hacerlo, ayudan a que las fuentes de alimento (como los insectos) sean más fáciles de encontrar para los animales que los comen.


3. Rata de carga del bosque del desierto

Rata del desierto | imagen de Jules Jardinier vía Wikimedia Commons | CC BY-SA 4.0
  • alias: rata del desierto, rata de bosque, rata de carga
  • Nombre científico: Neotoma lepida
  • Desierto(s) encontrado(s): Sonora, Chhuahuan, Mojave, Gran Cuenca

Aunque este animal es capaz de cavar su propia madriguera, prefiere remodelar primero las madrigueras abandonadas. Esta criatura es única en el sentido de que no sólo remodela una nueva madriguera, sino que la decora a medida con los distintos objetos que colecciona.

El apodo de la rata de carga, el acaparador definitivo, se debe en última instancia a su comportamiento de esconder y almacenar una incontable variedad de artículos dentro de su madriguera y construir una puerta de entrada para proteger sus tesoros con cactus y palos puntiagudos.

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4. Zorro kit del desierto

equipo de zorro
kit zorro | crédito: Oficina de Gestión de Tierras – Utah
  • alias: kit zorro
  • Nombre científico: Vulpes macrotis
  • Desierto(s) encontrado(s): Mohave, Sonora, Gran Cuenca, Chihuahuense

Estos pequeños y duros “perros-gatos” sobreviven excavando bajo tierra para protegerse de las abrasadoras temperaturas del desierto. La madriguera de este animal tiene aberturas únicas en forma de «ojo de cerradura» que permiten al zorro entrar y salir fácilmente, algo que depredadores como los coyotes no pueden hacer. Se utilizan muchas madrigueras diferentes al mismo tiempo y en algunos casos pueden expandirse hasta 20 pies de largo.


5. Abeja excavadora del desierto

  • alias: abeja pálida, abeja del desierto
  • Nombre científico: Centris pallida
  • Desierto(s) encontrado(s): Mojave, Sonora, Chihuahuense

Esta pequeña abeja está muy, muy ocupada excavando bajo tierra para escapar de las altas temperaturas. Una excavadora soltera comenzará a cavar en el suelo del desierto cuando llegue el momento de construir una casa usando sus mandíbulas y piernas.

Las abejas excavadoras son únicas porque son abejas solitarias, no hay obreras que ayuden a la reina; de hecho, ella es una criatura solitaria. Las madrigueras pasarán toda su vida excavando y anidando, y depende de las abejas excavadoras macho encontrarla bajo el suelo seco del desierto para aparearse con las hembras.


6. Escarabajos oscuros

Escarabajo oscuro
Escarabajo oscuro | imagen de Bernard DUPONT vía Wikimedia Commons | CC BY-SA 2.0
  • alias: escarabajo zorrillo, escarabajo hediondo, escarabajo pinacate
  • Nombre científico: tenebriónidae
  • Desierto(s) encontrado(s): Sonora, Gran Cuenca

Sin la capacidad de volar, estas pequeñas criaturas usan lo que pueden para excavar bajo tierra y refrescarse. Al tener una madriguera bajo tierra, pueden encontrar fácilmente el alimento que les gusta (hongos y heces).

Para excavar en la arena, los escarabajos se cubren de finos pelos llamados tibias que los protegen de la asfixia por la arena. Las larvas crías (supergusanos) son un alimento codiciado que disfrutan muchos otros animales del desierto, por lo que, para protegerse bajo tierra en sus madrigueras, liberan un fuerte olor parecido al de un zorrillo para protegerse de ser comidos.


7. musaraña del desierto

  • alias: Musaraña gris de Crawford
  • Nombre científico: Notiosorex crawfordi
  • Desierto(s) encontrado(s): Mojave

Estos insectívoros son los excavadores más pequeños. A diferencia de otras musarañas que se entierran físicamente, la musaraña del desierto «comparte» los túneles excavados de la rata de carga, lo que le permite a la criatura combatir el calor y encontrar sabrosos bocadillos fácilmente. La musaraña del desierto pasará la mayor parte de su tiempo en estos túneles excavados, viviendo estilos de vida solitarios junto con otros excavadores del desierto.


8. Monstruo de Gila

  • alias: Lagarto chiapaneco de cuentas
  • Nombre científico: Heloderma sospechoso
  • Desierto(s) encontrado(s): Sonorense, Mojave y Chihuahuense

Estos reptiles «ermitaños» tienden a pasar la mayor parte de sus horas de vigilia bajo tierra en sus madrigueras. Usando garras perfectamente adaptadas para cavar en la arena, pueden excavar tanto una casa de verano como de invierno. Se sabe que estas criaturas solitarias también excavan madrigueras abandonadas, pero más a menudo comparten la madriguera con tortugas.

El monstruo de Gila es uno de los pocos lagartos venenosos que existen en el mundo. Su veneno es comparable al de una serpiente de cascabel occidental, que es una de las serpientes más mortíferas de los Estados Unidos.


9. Pájaros carpinteros de Gila

pájaro carpintero de gila
Pájaro carpintero de Gila | imagen de Mike's Birds a través de Flickr | CC BY-SA 2.0
  • alias: Pájaros carpinteros de Brewster, pájaros carpinteros
  • Nombre científico: Melanerpes uropygialis
  • Desierto(s) encontrado(s): Sonora

Como mencionamos antes, excavar consiste en escapar del calor, y estas aves han encontrado una manera de excavar en la superficie del desierto. El pájaro carpintero de Gila no excava en el suelo, sino en el cactus saguaro. Pasan su tiempo picoteando y excavando en estos árboles, lo que les permite sobrevivir en una región desértica casi sin árboles.

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Si bien la madriguera proporciona refugio a estas aves, también les brinda una fuente de alimento. Una vez que la última cría de pájaro carpintero ha abandonado oficialmente el nido, la casa excavada es abandonada y reubicada por muchos otros animales.


10. Tortuga del desierto

  • alias: tortuga de tierra
  • Nombre científico: Gopherus agassizii
  • Desierto(s) encontrado(s): Mojave, Sonora
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A pesar de la incomodidad visual, uno pensaría que una tortuga no podría excavar bajo tierra; sin embargo, la tortuga del desierto lo hace constantemente. Usando su «brújula» interna, la tortuga excavará un lugar cómodo con caras en dirección norte.

Las tortugas del desierto han perfeccionado sus madrigueras; proporcionándose un refugio más fresco que la mayoría durante las temperaturas sofocantes de un desierto. Las madrigueras de las tortugas se cavan horizontalmente y se extienden hacia afuera hasta 30 pies, compartiendo el espacio con otras tortugas y compañeros excavadores.


11. Escorpión peludo gigante

escorpión peludo gigante
Crédito: Parque Nacional Joshua Tree vía Flickr
  • alias: escorpión peludo del desierto
  • Nombre científico: Hadrurus arizonensis
  • Desierto(s) encontrado(s): Sonora, Mojave

Las madrigueras en las que viven estos animales, que reciben su nombre por su tamaño y el tipo de pelos de su cuerpo, tienen una profundidad de casi dos metros y medio. Las madrigueras de esta profundidad requieren mucho tiempo para mantener la mayor parte del tiempo libre de los escorpiones, además de comer y dormir, lo dedican a construir y ampliar su madriguera. Estos escorpiones también se pueden encontrar en Nevada y Utah.


12. Rata Canguro

imagen del Parque Nacional Saguaro vía Flickr | CC POR 2.0
  • alias: rata del desierto, canguro rata, canguro de bolsillo
  • Nombre científico: Dipodomía
  • Desierto(s) encontrado(s): Mojave, Sonora, Gran Cuenca, Chihuahuense

No todas las madrigueras de roedores son iguales y un ejemplo de ello es la técnica de excavación de la rata canguro. Utilizando la misma técnica que el zorro Kit, la madriguera de este animal tiene muchas aberturas extendidas, lo que hace que el suelo sobre la madriguera parezca grumoso.

Muchos animales del desierto utilizan madrigueras de canguro como su propio hogar, ya que las madrigueras son de la mejor calidad con intrincados sistemas de túneles debajo de la superficie. Es extremadamente difícil encontrar madrigueras hechas por estos roedores alguna vez abandonadas.

La rata canguro se ha adaptado a la vida en el desierto y en realidad no necesita agua para sobrevivir. Obtienen toda la humedad que necesitan de las semillas en su dieta y, de hecho, vivirán toda su vida sin beber agua.

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13. Tuza de bolsillo de Baird

Tuza de bolsillo de Baird
Tuza de bolsillo de Baird | crédito: nautilus211 a través de Wikimedia commons
  • alias: tuza de bolsillo, tuza
  • Nombre científico: geomidae
  • Desierto(s) encontrado(s): Chihuahua, Gran Cuenca

Experto en camuflaje, la técnica de excavación que ejecutan estos animales es de alto nivel. La vida de los tuzas transcurre casi completamente bajo tierra. Un montículo de tierra es el único indicio de la ubicación de las madrigueras.

Las tuzas son tan adeptas a la vida subterránea que simplemente llenan cualquier entrada y salida para evitar que se descubra la madriguera.


14. Sapo pata de espada de Couch

Sapo pata de espada de Couch
Sapo pata de espada del sofá | imagen del Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California a través de Wikimedia Commons | CC POR 2.0
  • alias: sapo patas de pala, espadas
  • Nombre científico: Escafiopodidae
  • Desierto(s) encontrado(s): Mojave, Sonora, Gran Cuenca, Chihuahuense

Como la mayoría de los animales excavan hacia adelante, este pequeño excava hacia atrás. Utilizando los apéndices especiales de sus patas traseras, con un movimiento circular, es capaz de empujar su cuerpo dentro de la madriguera al mismo tiempo que la construye.

Los sapos del desierto pueden excavar hacia atrás hasta diez pies. El sapo dejará que la tierra se desplome sobre su cabeza para poder esperar la poca lluvia que de vez en cuando cae en el desierto. Hay relatos de que este pequeño pasó hasta una década bajo tierra.


15. Cucaracha de arena del desierto

Cucaracha de arena | imagen del mariscal Hedin a través de Wikimedia Commons | CC BY-SA 2.5
  • alias: cucaracha de arena, cucaracha del desierto
  • Nombre científico: Arenivaga errática
  • Desierto(s) encontrado(s): Sonora

Estas cucarachas se encuentran sólo en el exterior, en regiones arenosas desérticas. La madriguera de las cucarachas está a solo dos pies de profundidad, ya que las cucarachas pueden alcanzar el frescor de la noche y al mismo tiempo evitar el calor del día.

Desafortunadamente para la cucaracha de arena, la poca profundidad de la madriguera hace que la arena colapse continuamente, por lo que la pequeña cucaracha de arena pasa toda su vida excavando un túnel sin fin.


16. Tarántula del desierto

tarántula del desierto
Tarántula del desierto | imagen de Renee Grayson a través de Flickr | CC POR 2.0
  • alias: tarántula del desierto occidental, tarántula del desierto de Arizona, tarántula rubia mexicana
  • Nombre científico: Calcodes de Aphonopelma
  • Desierto(s) encontrado(s): chihuahuense, mojave, sonorense

Las tarántulas, espeluznantes y reptantes, también son expertas en excavar madrigueras, excavando hasta casi medio pie de profundidad. Estas criaturas suelen esperar a que les llegue la cena, recubriendo sus madrigueras para atrapar a sus presas y evitar que las madrigueras se derrumben encima de ellas.

A medida que la tarántula crece, también lo hacen sus madrigueras. Para evitar el raro caso de que su madriguera se moje; la araña creará un tapón de seda en la entrada de la madriguera para ayudar a mantener su dulce hogar, agradable y seco.


17. Lagartos cornudos

Sapo cachondo o lagarto cornudo
  • alias: lagarto cornudo del desierto, sapo cachondo de Texas, sapo cachondo
  • Nombre científico: Phrynosoma platirrinos
  • Desierto(s) encontrado(s): Gran Cuenca, Mojave, Sonora, Chihuahuense

Estas criaturas utilizan una cabeza en forma de pala para excavar su propia casa. Las madrigueras de estas criaturas son extremadamente poco profundas, lo suficiente como para encapsular sus cuerpos. Excavar justo debajo de la arena de esta manera le permite al lagarto escapar de los extremos de calor.

El lagarto de madriguera también se beneficia al captar el calor que toca su piel; convirtiéndose en su propia almohadilla térmica para sobrevivir durante las temperaturas nocturnas más frías.