19 Especies De Lagartos en Nuevo México

Sus cielos abiertos, sus vistas del desierto y sus matorrales áridos hacen de Nuevo México un hábitat privilegiado para muchos reptiles. Los lagartos que viven en Nuevo México tienen adaptaciones para retener agua, imitar su hábitat y, ocasionalmente, tener veneno. Ayuda que la abundante luz solar en esta región del país brinde amplias oportunidades para tomar el sol.

Veamos algunos ejemplos de lagartos de Nuevo México.

19 especies de lagartos en Nuevo México

Nuevo México alberga más de 40 especies de lagartos. Hoy veremos 19 de esas especies. Continúe leyendo para obtener más información sobre cómo comen, cómo se ven y dónde viven en Nuevo México.

1. Cola de látigo veteada

Cola de látigo veteada arrastrándose
Cola de látigo veteada arrastrándose | imagen de ALAN SCHMIERER vía Wikimedia Commons

Nombre científico: Aspidoscelis marmoratus

El Marbled Whiptail es un lagarto de tamaño mediano con escamas negras, grises y blancas. El patrón es similar a un tablero de ajedrez. Tiene un cuerpo grueso, extremidades delanteras pequeñas y extremidades traseras fuertes, y una cabeza pequeña con orificios para las orejas pronunciados.

Viven sólo en ambientes secos y áridos en el sureste de Nuevo México. Entre sus presas se incluyen la mayoría de los insectos y escorpiones, así como arañas.

2. Geco con bandas de Texas

Geco con bandas de Texas
Gecko con bandas de Texas | imagen de Patrick Alexander vía Flickr

Nombre científico: Coleonix corto

El Texas Banded Gecko es uno de los únicos geckos nativos de Nuevo México. Vive en el centro sur de Nuevo México, en los cañones rocosos y grietas donde está más activo durante la noche.

Como muchos otros tipos de lagartos, mudan la cola cuando se sienten amenazados. Estos lagartos también chillan si se les molesta.

Su dieta se compone de pequeños insectos como saltamontes, hormigas, grillos y escarabajos, pero también comen arañas. Identifique este gecko por su vientre claro y su espalda estampada.

La espalda tiene un patrón de rayas alternas claras y oscuras. Se superponen manchas más oscuras encima de esas rayas.

3. Lagarto leopardo de nariz larga

Lagarto leopardo de nariz larga
Lagarto leopardo de nariz larga | imagen de Patrick Alexander vía Flickr

Nombre científico: Gambelia wislizenii

El lagarto leopardo de nariz larga es un gran lagarto blanco y negro con manchas negras en la mayor parte de su espalda. Cambian de color según sus circunstancias y van del amarillo al gris. Busque este lagarto en todo el sur y centro de Nuevo México.

Su hábitat favorito son los pastizales y los desiertos cubiertos de maleza. Son más activos durante el día y generalmente se los ve escondidos entre matorrales y a la sombra de los arbustos.

Tienen fuertes mandíbulas que utilizan para capturar y matar insectos. A veces, los materiales vegetales también están en el menú.

4. Monstruo Gila

monstruo Gila
monstruo Gila

Nombre científico: Heloderma sospechoso

Los monstruos de Gila son el lagarto más grande nativo de los Estados Unidos. Estos reconocibles lagartos de colores brillantes viven en la esquina suroeste de Nuevo México.

Tienen cabezas grandes y musculosas, lengua bífida y extremidades anchas. Tienen la piel rugosa cubierta de escamas con protuberancias parecidas a braille.

La dieta del Monstruo de Gila varía según las fuentes de alimentos disponibles en su hábitat. Comen de todo, desde pequeños mamíferos hasta otros lagartos y aves que anidan en el suelo. Su mordedura libera suficiente veneno para matar a su presa, pero no lo suficiente como para ser letal para una persona adulta sana.

El nivel de actividad del Monstruo de Gila depende de la temporada. Hiberna bajo tierra en otoño e invierno, pero está activo durante el día durante la primavera y nocturno en el verano. Los cambios le ayudan a adaptarse a los hábitos de las presas.

5. Lagarto mayor sin orejas

Lagarto mayor sin orejas macho
Macho lagarto mayor sin orejas | imagen de la Oficina de Gestión de Tierras a través de Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: Cophosaurus texanus

El lagarto mayor sin orejas es un lagarto de tamaño mediano con un promedio de aproximadamente 3,5 pulgadas de largo, sin incluir la cola. Si bien su espalda es monótona y de color marrón grisáceo, su parte inferior es un caleidoscopio de colores. El vientre tiene una mezcla de amarillo, naranja, azul y verde con dos manchas negras a cada lado.

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Observa un lagarto mayor sin orejas durante el día en la mitad sur de Nuevo México. Son amantes habituales de las rocas.

Los tipos de hábitat en los que viven incluyen pastizales, chaparral y bosques abiertos de coníferas. Se sabe que se hacen los muertos si se les acerca un depredador y bajan la cola para tener tiempo de huir.

6. Lagarto mayor de cuernos cortos

Lagarto mayor de cuernos cortos
Lagarto mayor de cuernos cortos | imagen de Patrick Alexander vía Flickr

Nombre científico: Phrynosoma hernandesi

El lagarto mayor de cuernos cortos es un lagarto color canela y marrón originario de la mayor parte de Nuevo México. Como sugiere su nombre, tiene cuernos cortos y puntiagudos en la cabeza y la espalda.

Se mezcla con el suelo en pastizales y llanuras aplanándose y cavando una hendidura poco profunda en la arena o el suelo. Están adaptados a elevaciones de hasta 10.000 pies.

Las hormigas constituyen la mayor parte de la dieta del lagarto mayor de cuernos cortos. Caza a su presa permaneciendo quieto mientras espera cerca de un rastro de hormigas o de un hormiguero. Cuando se siente amenazado, puede arrojar sangre por los ojos en un intento de ahuyentar a sus presas.

Lo distingue de otros lagartos cornudos por lo corta que es su cola y lo pequeños que son. Rara vez miden más de 5 pulgadas de largo.

7. Lagarto cornudo de cola redonda

Lagarto cornudo de cola redonda
Lagarto cornudo de cola redonda | imagen de Patrick Alexander vía Flickr

Nombre científico: Phrynosoma modesto

Es fácil identificar un lagarto cornudo de cola redonda, especialmente porque carece de escamas marginales. Este lagarto naranja o gris tiene un cuerpo ancho y liso y una cola voluminosa. Sus cabezas tienen la nariz roma. Es muy pequeño y rara vez supera los 3 centímetros de largo.

Como la mayoría de los lagartos cornudos, el lagarto cornudo de cola redonda se alimenta de hormigas. Prefieren especies de hormigas más pequeñas que las grandes. Cuando se ve amenazado por un depredador, este lagarto cornudo sólo tiene una opción: huir. No puede expulsar sangre de los ojos como la mayoría de los lagartos cornudos.

Los lagartos cornudos de cola redonda viven en todo el sur y centro de Nuevo México. Habitan zonas rocosas y con escasa vegetación. Búscalos en los meses cálidos durante el día. Tan pronto como hace frío, se esconden bajo tierra para pasar el invierno.

8. Cola de látigo rayada de meseta

Cola de látigo rayada de meseta
Cola de látigo rayada de meseta | imagen de Patrick Alexander vía Flickr

Nombre científico: Aspidoscelis velox

El pequeño y rápido látigo rayado de Plateau tiene algunos trucos bajo la manga que le permiten sobrevivir en la mayor parte del norte y oeste de Nuevo México. A primera vista, parece un látigo normal: cola azul, dorso blanco y negro con rayas longitudinales blancas. Sin embargo, este lagarto no tiene manchas como la mayoría de los látigos.

Se alimenta de insectos y arañas, que caza durante las horas del día. Son extremadamente activos y casi siempre se mueven o toman el sol intencionalmente.

El látigo rayado de meseta vive en pastizales, bosques y desiertos cubiertos de maleza. Huyen de los depredadores a gran velocidad.

No hay Whiptails rayados de meseta machos. Las hembras reproducen clones de sí mismas a partir de óvulos no fertilizados en un proceso conocido como partenogénesis. Este es un rasgo único de algunos reptiles y no es posible en los mamíferos.

9. Cola de látigo a cuadros común

Cola de látigo a cuadros común
Cola de látigo a cuadros común | imagen de Patrick Alexander vía Flickr

Nombre científico: Aspidoscelis tesselata

Los Whiptails Comunes a Cuadros son lagartos de cola larga que se pueden identificar gracias a las manchas que tienen en los costados y en el lomo. A veces estos puntos se alternan y otras veces dan la apariencia de un tablero de ajedrez. La cola es amarilla o marrón.

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Busque el látigo a cuadros común en ambientes rocosos y secos durante los meses cálidos del año. No soportan el frío por lo que hibernan durante el otoño y el invierno.

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El Whiptail a cuadros común es una especie exclusivamente femenina. No hay machos porque las hembras participan en un proceso llamado partenogénesis. Es un proceso de clonación que ocurre naturalmente.

Los huevos que pone la hembra no son crías genéticamente distintas. En realidad son clones de la madre.

10. Corredor de seis líneas

Corredor de seis líneas
Corredor de seis líneas | imagen de Judy Gallagher a través de Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: Aspidoscelis sexlineata

El corredor de seis líneas recibe su nombre debido a sus poderosas patas traseras, su propensión a correr y sus seis líneas de colores claros que se extienden desde la cabeza hasta la cola. Los machos tienen la parte inferior azul y la parte inferior de las hembras es de color blanco claro o amarillo.

Son nativos del este de Nuevo México y viven en pastizales, colinas y zonas ribereñas. Este lagarto depende más del agua que otros lagartos de Nuevo México.

Lo más probable es que veas uno por la mañana mientras peina la maleza o el pasto en busca de grillos, hormigas y larvas de insectos. También comen arañas, mariposas y caracoles.

11. Cola de látigo manchada de Chihuahua

Cola de látigo manchada de Chihuahua
Cola de látigo manchada de Chihuahua | imagen de Patrick Alexander vía Flickr

Nombre científico: Aspidoscelis exsanguis

El látigo manchado de Chihuahua es un látigo de color marrón grisáceo que crece hasta aproximadamente 4 pulgadas de largo, sin incluir la cola. De esta especie sólo existen hembras ya que se reproduce mediante clonación propia.

Son excavadores activos que hurgan en busca de insectos en el suelo cerca de rocas y arbustos. Termitas, hormigas, arañas y escorpiones son algunas de sus presas.

A diferencia de otros látigos manchados, dependen más del agua. Es probable que encuentres este lagarto habitando alrededor de arroyos o ríos. En Nuevo México hay pocos lagos, pero los fondos de los cañones suelen permanecer más húmedos que la tierra expuesta.

12. Eslizón de las Grandes Llanuras

Eslizón de las grandes llanuras
Eslizón de las grandes llanuras | imagen de Todd Morris a través de Flickr | CC BY-SA 2.0

Nombre científico: Plestiodon obsoleto

No tendrás que buscar mucho para encontrar un eslizón de las grandes llanuras en Nuevo México. Estos lagartos son nativos de todos los condados del estado, excepto los más al norte. Alcanzan más de 6 pulgadas de largo, tienen una cola azul pronunciada y patas cortas y rechonchas, y están activos durante el día.

Los eslizones de las grandes llanuras dependen de la capa de nubes para salir a la superficie, ya que pasan la mayor parte de su vida justo debajo de la superficie de la hojarasca o las rocas y son sensibles a la luz intensa. Pueden soltar sus colas y hacer crecer una nueva.

Los insectos constituyen la mayor parte de la dieta de este lagarto. Despacha a su presa con mordiscos rápidos.

13. Eslizón de muchas líneas

Eslizón de muchas líneas
Eslizón de muchas líneas | imagen de pslim a través de Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: Plestiodon multivirgatus

El Skink de muchas líneas es originario de la mayor parte del centro y oeste de Nuevo México. Prefiere vivir en bosques abiertos, bosques de coníferas y pastizales.

Si hay una fuente confiable de cobertura del suelo, probablemente pueda habitar el área. Aunque es una especie diurna, pasa la mayor parte de su vida bajo hojarasca y rocas ligeras.

Sin incluir la cola, el eslizón de muchas líneas tiene un promedio de aproximadamente 3 pulgadas de largo. Tiene una cola robusta que puede dejar caer y regenerarse, así como una cabeza pequeña y extremidades pequeñas. Tienen un ligero aspecto de serpiente.

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14. Lagarto común de manchas laterales

Lagarto común con manchas laterales
Lagarto común con manchas laterales | imagen del Parque Nacional Joshua Tree a través de Flickr

Nombre científico: uta stansburiana

El lagarto común de manchas laterales es un lagarto gris y amarillo originario de la mayor parte de Nuevo México. Hay dos subespecies, el lagarto de manchas laterales del este y el de la meseta, y ambas comparten muchas similitudes. Tienen un promedio de 2,5 pulgadas de largo, sin incluir la cola, y están muy salpicados de puntos claros sobre un fondo oscuro.

Los lagartos comunes viven en pastizales abiertos, desiertos cubiertos de maleza y ambientes tipo chaparral. Prefieren áreas abiertas que reciban mucha luz solar.

Se alimentan de insectos, arañas, escorpiones e incluso plantas. Caza acechando a que pase la presa, momento en el que tiende una emboscada.

15. Lagarto de valla de meseta

Lagarto de valla de meseta
Lagarto valla de meseta | imagen de James St. John a través de Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: Sceloporus tristichus

El lagarto Plateau Fence es un pequeño lagarto marrón o gris que vive en el tercio norte de Nuevo México. Se siente como en casa en bosques abiertos o lugares rocosos y con matorrales. Se adaptan bien a la infraestructura humana, especialmente a los barrios suburbanos.

Son depredadores de emboscada que cazan durante el día. Cuanto más cálidas sean las condiciones, es más probable que este lagarto esté fuera de casa. Sus comidas favoritas son los insectos, arañas, caracoles e incluso pequeñas lagartijas.

Tiene un enfoque informal para la hibernación: si bien hiberna durante los meses fríos, se despertará y tomará el sol si hace calor afuera, incluso durante los meses de invierno.

dieciséis. Lagarto espinoso de grieta

Lagarto espinoso de grieta
Lagarto espinoso de grieta | imagen de Patrick Alexander vía Flickr

Nombre científico: Sceloporus flor de pascua

El lagarto espinoso de grieta es originario de la mitad sur de Nuevo México. Hay dos subespecies, el lagarto espinoso de grietas de Texas y Nuevo México, que comparten la mitad oriental y occidental del estado, respectivamente.

Los machos son un poco más largos que las hembras, pero ambos sexos miden en promedio poco más de 5 pulgadas de largo, sin incluir la cola. Tienen cuello y cola blancos y negros.

Observa un lagarto espinoso de grieta en un paisaje rocoso. Suele esconderse en grietas de las rocas mientras espera atrapar insectos, arañas y ciempiés. Cuanto más grande es el lagarto, más probabilidades hay de que complemente su dieta con plantas.

17. Lagarto de collar oriental

Lagarto de collar oriental en el desierto
Lagarto de collar oriental en el desierto

Nombre científico: Crotaphytus collaris

El lagarto de collar oriental es originario de todo Nuevo México. Prefiere ambientes rocosos donde pueda tomar el sol y ver acercarse a sus presas y depredadores.

Son rápidos para correr pero agresivos cuando los acorralan. Su dieta se compone de escorpiones, lagartos y pequeños mamíferos como ratones y topillos. Pueden crecer hasta 14 pulgadas de largo.

18. Lagarto de árbol adornado

Lagarto de árbol adornado
Lagarto de árbol adornado | imagen de Gregory “Slobirdr” Smith a través de Flickr | CC BY-SA 2.0

Nombre científico: Urosaurio ornatus

El lagarto arbóreo ornamentado es un lagarto del desierto de color marrón grisáceo monótono que combina bien con las arenas del desierto y los entornos rocosos y hostiles. Es pequeño y mide menos de 3 pulgadas de largo, pero tiene un secreto: su parte inferior es de un azul aguamarina brillante.

Encuéntrelos en hábitats junto a arroyos durante el día. Les gusta tomar el sol desde puntos estratégicos bien iluminados y observar insectos y arañas.

19. Lagarto Cocodrilo Madreano

Lagarto caimán madreano
Lagarto caimán madreano | imagen del mariscal Hedin a través de Wikimedia Commons | CC BY-SA 2.0

Nombre científico: Elgaria kingii

El lagarto caimán madreano es un lagarto más grande que vive en los desiertos y matorrales de Nuevo México. Aprovecha la variedad de entornos de Nuevo México viviendo en hábitats junto a arroyos, cañones y laderas rocosas. Es más activo durante el día, especialmente durante la mañana y la noche.

La dieta de este lagarto se compone de insectos alados y de cuerpo blando, como orugas, polillas y saltamontes. También pueden comer escorpiones a pesar de su veneno letal.

Cuando se siente amenazado, su cola puede romperse y seguir moviéndose. Esto le da al lagarto la oportunidad de escapar de los depredadores. Hibernan en climas fríos durante el otoño y el invierno.