20 Animales únicos Que Viven en El Desierto (imágenes)

Dado que aproximadamente un tercio de la superficie de la Tierra es un hábitat desértico, hay cientos de especies de animales que consideran este entorno su hogar. Desde la falta de agua hasta las fluctuaciones extremas de temperatura, los animales que viven en el desierto tienen que adaptarse a diversas condiciones. No es sorprendente que hayan evolucionado hasta tener atributos interesantes que les permiten sobrevivir.

Miremos 20 animales que viven en el desierto y aprendamos datos sobre cómo manejan las condiciones.

Animales que viven en el desierto.

1. Conejo

liebre de cola negra

Nombre científico: Lepus

A pesar de su nombre, las liebres no son conejos, sino liebres. Se les puede identificar por sus orejas grandes, largas y puntiagudas. Originalmente se les llamaba “conejos burros” porque tienen orejas como de burro, pero luego su nombre se acortó.

Pueden correr hasta 40 millas por hora y saltar hasta 10 pies con sus poderosas patas traseras. Esto les permite evitar a los depredadores fácilmente.


2. Zorro gris

zorro gris

Nombre científico: Urocyon cinereoargenteus

El zorro gris se encuentra en múltiples desiertos de Estados Unidos, incluidos los cuatro desiertos del suroeste de Estados Unidos. Son los únicos miembros de la familia de perros que pueden trepar a los árboles. Los zorros grises utilizan los árboles para buscar refugio, almacenar comida y buscar pájaros para descansar. Son de tamaño pequeño, normalmente de 32 a 45 pulgadas de largo.


3. Escorpión peludo gigante del desierto

Nombre científico: Hadrurus arizonesis

El escorpión peludo gigante del desierto hace honor a su nombre al crecer hasta 5,5 pulgadas de largo. Viven en el norte de México y los estados del suroeste como Texas. Estos escorpiones cavan madrigueras de hasta 8 pies de largo y emergen por la noche. Los pelos de sus cuerpos les permiten detectar vibraciones en el suelo en busca de alimento o depredadores.


4. Hienas

Nombre científico: crocuta

Las hienas viven principalmente en hábitats semidesérticos y son animales nocturnos. Permanecen en sus guaridas durante el día y cazan de noche con su gran sentido de la vista, el olfato y el oído. Estos animales tienen una gran corteza frontal en el cerebro que los científicos creen que contribuye a su alto nivel de inteligencia y capacidad para resolver problemas.


5. Serpiente de cascabel lateral

imagen: gilaman | Flickr | CC POR 2.0 | enrollador lateral

Nombre científico: crotalus cerastes

Las serpientes de cascabel Sidewinder viven en los desiertos de California, Arizona, Nevada, Utah y el norte de México. Estas serpientes pueden pasar de estar activas durante el día o durante la noche, dependiendo de la temperatura. Son nocturnos durante los meses más cálidos y diurnos durante los meses más fríos.

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6. Rata Canguro

imagen del Parque Nacional Saguaro vía Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: Dipodomys ingens

Las ratas canguro están tan bien adaptadas a la vida en el desierto que pueden sobrevivir sin beber agua. Obtienen la humedad que necesitan de su dieta de semillas. También tienen un oído asombroso, por lo que pueden detectar depredadores que se acercan, como los búhos. Estos animales se encuentran en las regiones occidental y suroeste de EE. UU.


7. suricata

Nombre científico: suricata suricata

Las suricatas son conocidas por su distintiva posición erguida. Son animales sociales que viven en elaborados túneles subterráneos con grupos de hasta 50 suricatas. Mientras buscan comida, los centinelas inspeccionarán la tierra y alertarán al grupo de amenazas mediante llamadas de alarma que varían según la amenaza.


8. Monstruo de Gila

Nombre científico: Heloderma sospechoso

Los monstruos de Gila son lagartos venenosos con la capacidad de trepar a cactus y árboles para alimentarse. Tienen un gran sentido del olfato para localizar presas en las alturas. Sin embargo, además de cazar, pasan la mayor parte del tiempo bajo tierra. Son nativos de la región suroeste de Estados Unidos y del estado de Sonora en México.


9. camello

Nombre científico: camello

Los camellos son conocidos animales del desierto con una o dos jorobas que les ayudan a adaptarse a la vida del desierto con muy poca agua. Almacenan hasta 80 libras de grasa en cada joroba.

Los camellos descomponen la grasa en energía y agua cuando no hay otras fuentes de alimento disponibles. Esta característica les permite viajar hasta 100 millas sin agua. Durante los meses más fríos, a los camellos también les crece un pelaje grueso para protegerlos de las temperaturas bajo cero.


10. Buitre orejudo

buitre orejudo | imagen de Bernard DUPONT vía Flickr | CC BY-SA 2.0

Nombre científico: Torgos tracheliotos

Los buitres orejudos viven en los desiertos de Oriente Medio y África. Es uno de los buitres más fuertes y grandes, por lo que a menudo impide que otros buitres se alimenten, además de ser conocido por enfrentarse a los chacales.

También pueden conservar energía durante la noche en caso de que no encuentren presas al día siguiente. Su cabeza calva y sus alas pueden ayudarles a elevar la temperatura corporal o perder el exceso de calor corporal, según lo que necesiten.


11. Pez cachorrito del desierto

Nombre científico: Cyprinodon macularius

El cachorrito del desierto vive en manantiales, estanques y arroyos del desierto. Pueden adaptarse durante los fríos meses de invierno excavando en un hogar submarino para sobrevivir alimentándose de algas. Estos peces suelen crecer hasta 3 pulgadas de largo y viven de 6 a 9 meses.

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12. Borrego cimarrón

Imagen: skeeze | pixabay.com

Nombre científico: Ovis canadensis Nelson

El borrego cimarrón se ha adaptado impresionantemente bien a la vida en el desierto. Pueden pasar semanas sin una fuente de agua permanente y perder hasta el 20 por ciento de su peso en agua. También se recuperan fácilmente de la deshidratación y obtienen agua de alimentos como hierba y cactus o agua de lluvia de pequeños charcos de rocas.


13. Lagarto mayor sin orejas

macho lagarto mayor sin orejas | imagen de la Oficina de Gestión de Tierras a través de Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: Holbrookia texana

A los lagartos sin orejas les gusta sentarse al sol sobre rocas cálidas. Tienen una capacidad asombrosa para regular su temperatura corporal. Cada vez que necesitan elevar su temperatura, giran su cuerpo de costado hacia el sol. Cuando necesitan temperaturas más bajas, se refugian y se esconden en las grietas entre las rocas en condiciones extremas.


14. Gran correcaminos

Nombre científico: Geococcyx californianus

El Gran Correcaminos puede cambiar su temperatura corporal para adaptarse al ambiente desértico extremo. Por la noche bajan la temperatura corporal y, por la mañana, se calientan extendiendo las alas al sol.

Esta capacidad de regular la temperatura les permite conservar energía para perseguir a sus presas. Aunque el Correcaminos puede volar, prefiere correr y es un depredador intrépido capaz de comer presas venenosas como las serpientes de cascabel.


15. León de montaña

Imagen: enki0908 | pixabay.com

Nombre científico: puma concolor

Los pumas también son conocidos como pumas, panteras y pumas, entre otros nombres. Se encuentran en partes de América del Norte, incluido el desierto de Mojave. Los pumas viven mayoritariamente de forma solitaria, deambulando por los desiertos cerca de las altas montañas. Su excelente oído y visión les permiten evitar el calor extremo cazando temprano en la mañana y al atardecer o de noche.

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16. Iguana del desierto

Nombre científico: Dipsosaurio dorsal

Las iguanas del desierto son los lagartos que se ven con más frecuencia en los desiertos del suroeste de Estados Unidos y del norte de México. Regulan su temperatura corporal cambiando de color. Por la mañana, son más oscuros para absorber el calor solar y por la tarde se vuelven de un blanco casi puro para reflejar la luz del sol.

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17. Colibrí

Nombre científico: Trochilidae

Los colibríes son pájaros pequeños con alas rápidas que se mueven entre 10 y 15 veces por segundo. Aunque no pueden caminar bien, pueden flotar fácilmente en el lugar. Si bien no se los suele considerar animales del desierto, estos pequeños pájaros viven en algunos desiertos y pueden sobrevivir a las frías noches del desierto entrando en un estado similar a una semihibernación llamado letargo. Permiten que su ritmo cardíaco disminuya significativamente para reducir su metabolismo.


18. Ciervo burro del desierto

imagen: Pixabay.com

Nombre científico: Odocoileus hemionus eremicus

Los ciervos burro del desierto, también conocidos como ciervos mula, son uno de los 6 tipos de ciervos de América del Norte y tienen múltiples adaptaciones al desierto. Son más activos durante las cálidas primeras horas de la mañana. Sus patas más grandes y su agudo sentido del olfato también les permiten detectar y sacar agua hasta 2 pies de profundidad. Además, navegan rápidamente por terrenos accidentados para escapar de los depredadores saltando con los cuatro cascos golpeando el suelo a la vez.


19. Canguro rojo

Nombre científico: Macropus rufus

El canguro rojo es la especie de canguro más grande de Australia y vive en hábitats desérticos sin mucha agua. Estos marsupiales se han adaptado a beber menos agua y perder menos agua con orina concentrada. También evitan el calor del sol buscando comida principalmente al amanecer, al anochecer o por la noche.

Los canguros también tienen comportamientos que les ayudan a refrescarse durante el día. Por ejemplo, utilizan su saliva para bajar la temperatura corporal lamiéndose los antebrazos.


20. Tortuga del desierto

tortuga del desierto en el Parque Nacional Joshua Tree a través de Flickr

Nombre científico: Gopherus agassizii

Las tortugas del desierto viven en el desierto de Mojave, al norte y al oeste del río Colorado. Pasan más del 90% de su tiempo bajo tierra para escapar del calor del desierto y mantenerse hidratados. También pueden sobrevivir a temperaturas bajo cero de 104 grados Fahrenheit.

Estos animales pueden aguantar hasta un año sin agua. Cuando encuentran agua, la almacenan en su vejiga para reabsorberla cuando sea necesario y aumentar su peso corporal hasta en un 40%.