20 Especies De Lagartos en California (fotos)

California es un estado de hábitats diversos y variados. Hay bosques espesos con altas secuoyas, acantilados rocosos cubiertos de sal y desiertos cálidos y cubiertos de maleza. Los lagartos prosperan en estos entornos y muchos más. Las adaptaciones de su hábitat van desde escamas de colores estratégicos hasta músculos fuertes y agresión. Este artículo analiza 20 lagartos comunes y poco comunes nativos de California. Continúe leyendo para conocer el hábitat, la dieta y la apariencia de cada especie.

20 especies de lagartos en California

1. Lagarto de collar de la Gran Cuenca

Gran lagarto de collar de cuenca
Gran lagarto de collar de cuenca | imagen de Connor Long vía Wikimedia Commons | CC BY-SA 4.0

Nombre científico: Crotaphytus bicinctores

El lagarto de collar de la Gran Cuenca habita la mayor parte de los desiertos del interior de California. Su rango está al este de las montañas de Sierra Nevada y al sur hasta el desierto de Mojave. Es posible observar algunas poblaciones en el sur del Valle Central, pero es poco común.

Sus patrones de escala son muy memorables. Tiene manchas blancas y negras parecidas a las de un dálmata en el cuerpo, las piernas y la cabeza, así como dos franjas blancas y negras alrededor del cuello.

En algunos hábitats, el cuerpo y las patas son de color amarillo y gris. Este lagarto disfruta del sol en las rocas y come arañas, flores e insectos.

2. Lagarto Cocodrilo Del Bosque

Nombre científico: Elgaria multicarinata multicarinata

El lagarto caimán del bosque se llama así porque es originario del norte de California y partes del Valle Central. También tiene un cuerpo ancho parecido al de un caimán y una forma de caminar. Pueden nadar, trepar a los árboles y correr rápidamente.

Su coloración suele ser marrón rojiza o marrón verdosa, con grandes escamas. Prefieren vivir en bosques abiertos en todo el estado.

Aunque su hábitat se extiende hacia el oeste hasta la costa del Pacífico, rara vez se aventuran en ambientes costeros. Los lagartos caimanes del bosque comen insectos y otros lagartos pequeños.

3. Lagarto Caimán Sierra

Lagarto caimán de sierra
Lagarto caimán de sierra | imagen de Greg Schechter a través de Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: Elgaria coerulea palmeri

El lagarto caimán de Sierra vive en las montañas de Sierra Nevada. Es una de las cuatro subespecies del lagarto caimán del norte, originario de California y Oregón.

Esta subespecie es de color verde oscuro con un vientre de color amarillo verdoso claro, pero los juveniles varían en color de naranja a verde y azul. Tienen bocas anchas, mandíbulas poderosas y ojos grandes. Estos lagartos dependen en gran medida de los entornos forestales a gran altura.

Se camuflan debajo de rocas y hojarasca para evitar ser presa de numerosos depredadores, incluidos pájaros, serpientes y mamíferos. Suelen comer insectos y lagartos más pequeños.

4. Lagarto Cocodrilo Panamint

Nombre científico: Elgaria panamintina

El lagarto caimán Panamint vive al oeste de las montañas de Sierra Nevada en la parte de Cuenca y Cordillera de California. Esta región choca con el Valle de la Muerte, un hábitat cálido e inhóspito inhabitable para la mayoría de la vida silvestre.

Los tipos exactos de hábitat que prefiere son los matorrales y los pastizales montañosos por encima de los 6.000 pies de altura. Identifica a este lagarto por sus escamas rayadas de color naranja y amarillo.

Como la mayoría de los lagartos caimanes, la mandíbula es fuerte y tiene pupilas bien pronunciadas. Son expertos trepadores de árboles y a menudo se esconden en matorrales y troncos caídos.

5. Lagarto sin patas del norte

Lagarto sin patas del norte sobre arena
Lagarto sin patas del norte sobre la arena | imagen de gilaman a través de Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: anniella pulchra

La especie más común de lagarto sin patas en California es el lagarto sin patas del norte. También tiene la mayor variedad de cualquiera de las seis especies de lagartos sin patas presentes en el estado.

Es un lagarto pequeño y ágil sin patas, con un lomo gris plateado metálico y un vientre amarillo brillante. Tienen un promedio de aproximadamente 6 pulgadas de largo. Viven en la zona de encuentro de pastizales y hábitat de dunas costeras.

Las áreas en las que viven incluyen bosques de robles con suelo arenoso, dunas de arena y estribaciones cubiertas de hierba. Distíngalas de una serpiente observando el parpadeo: ¡las serpientes no tienen párpados, por lo que no pueden parpadear!

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6. Lagarto artemisa del norte

Nombre científico: Sceloporus graciosus graciosus

El lagarto artemisa del norte es originario del interior de California. Vive en el área de Modoc Plateau cerca de Oregón y al sur de las montañas de Sierra Nevada. Suelen ser de color gris con algunas franjas de color blanco claro a lo largo de los bordes laterales de la espalda.

Este lagarto es más activo durante el día en primavera y verano. Durante el invierno hibernan en pequeñas madrigueras o grietas rocosas. Su dieta incluye la mayoría de insectos y arañas. Obsérvelos tomando el sol a pleno sol en las zonas con matorrales en lo alto de las montañas.

7. Lagarto sin patas de San Diego

Lagarto sin patas de San Diego
Lagarto sin patas de San Diego | imagen de Chris Brown a través de Wikimedia Commons | CC POR 4.0

Nombre científico: anniella stebbinsi

El lagarto sin patas de San Diego es un lagarto marrón y amarillo que se asemeja a una serpiente en muchos aspectos. Miden alrededor de 6 pulgadas de largo. Es más probable que vea uno por la mañana o por la noche, cuando están más activos.

El hábitat adecuado para este lagarto incluye los bordes de arroyos y ríos en el desierto y el chaparral. Distinguirlos de las serpientes observando cuando parpadean.

También pueden desprender la cola cuando se sienten amenazados. Son excavadores eficaces y comen insectos y arañas.

8. Lagarto sin patas de primavera grande

Nombre científico: anniella campi

Si tiene suerte, es posible que tenga la oportunidad de ver un gran lagarto sin patas de primavera. El alcance de este raro lagarto es muy limitado. Vive sólo en una pequeña zona de oasis alrededor de Big Spring, un manantial desértico al sur de Sierra Nevada.

Se han descubierto algunos otros especímenes en los condados vecinos de Kern e Inyo. Este lagarto se alimenta de insectos, larvas de insectos y arañas. Como la mayoría de los lagartos sin patas, acecha debajo de la hojarasca o la arena y salta cuando se acerca su presa.

Identifícalo gracias a sus flancos de color amarillo brillante, su dorso plateado y las tres franjas negras que van desde la cabeza hasta la cola. El alcance de este lagarto está limitado por la presencia de agua. Dependen en gran medida de arroyos y manantiales para mantener un ambiente hospitalario.

9. Lagarto leopardo de nariz larga

Lagarto leopardo de nariz larga
Un lagarto leopardo de nariz larga | imagen de Patrick Alexander vía Flickr

Nombre científico: Gambelia wislizenii

Los lagartos leopardo de nariz larga son lagartos robustos y musculosos con cuerpos blancos y manchas de color marrón oscuro o negro a lo largo de la espalda, la cabeza, las extremidades y la cola. Tienen bocas anchas y ojos fuertes. Son buenos escaladores y pueden vivir bien en prados de gran altura.

Es carnívoro y come cualquier cosa, desde insectos hasta arañas y otros lagartos pequeños. Permanecen al acecho durante el día hasta que pasa la presa. Sus mandíbulas son poderosas en comparación con las de otros lagartos y las usan para matar a sus presas.

10. Lagarto leopardo de nariz roma

Lagarto leopardo de nariz roma
Lagarto leopardo de nariz roma | imagen del Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California a través de Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: Gambelia sila

El lagarto leopardo de nariz roma se parece mucho a su pariente de nariz larga, pero vive más al oeste. El hábitat principal de este lagarto es el valle central sur de California. Se han encontrado especímenes más al oeste, en el condado de San Luis Obispo.

Viven en los pastizales abiertos y en los hábitats de dunas arenosas que hay allí. Este lagarto mide en promedio alrededor de 4 pulgadas de largo. Su hocico es más corto que el del lagarto leopardo de nariz larga.

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La mayor parte de su dieta se compone de insectos, arañas y otros lagartos. Es más activo durante el día y utiliza regularmente una madriguera para esconderse.

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11. Gecko de bandas occidentales

Gecko de bandas occidentales sobre roca
Gecko de bandas occidentales en roca | imagen de gailhampshire a través de Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: Coleonyx variegatus

Hay dos subespecies de Gecko bandeado occidental. La subespecie de San Diego vive en una pequeña área cerca del área de San Diego. La subespecie del Desierto habita la mayor parte de California al este de las montañas de Sierra Nevada.

Algunas poblaciones se aventuran más al oeste, cerca de Los Ángeles. El gecko bandeado occidental tiene un vientre claro y un dorso de color canela y marrón oscuro. En la espalda hay manchas o rayas que ayudan al animal a mimetizarse con el ambiente arenoso y bronceado.

Los colores varían desde naranja y rojo hasta negro y amarillo. Las rayas de la variación de San Diego son más grandes y parecidas a bloques. Ambos miden entre 2 y 3 pulgadas de largo.

Son nocturnos e hibernan de noviembre a febrero. Las presas incluyen pequeños invertebrados como insectos y arañas.

12. Iguana del desierto

Iguana del desierto
Iguana del desierto | Imagen de Hans en Pixabay

Nombre científico: Dipsosaurio dorsal dorsal

La iguana del desierto es pequeña en comparación con las iguanas del este de los Estados Unidos y el Caribe. Tiene un promedio de aproximadamente 5 pulgadas de largo, sin incluir la cola.

Toma el sol durante el día en perchas expuestas y permanece escondido durante la noche cavando una madriguera en suelos arenosos y blandos. A pesar de su gran tamaño, son principalmente herbívoros.

La mayor parte de su dieta se compone de flores y hojas. Muchos no temen a los humanos y regularmente se ocupan de sus asuntos a la vista de la gente. Utilizan sus poderosas piernas y su paso rápido para huir de cualquier peligro percibido.

13. Lagarto cornudo de Blainville

Lagarto cornudo de Blainville en zona rocosa
Lagarto cornudo de Blainville en zona rocosa | imagen del Parque Nacional Joshua Tree a través de Flickr

Nombre científico: Phrynosoma blainvillii

¡El lagarto cornudo de Blainville es un reptil bien blindado! Cada centímetro de la piel de este lagarto de California está cubierto con una capa defensiva de púas o escamas. Incluso su cabeza es parecida a la de un dragón debido a los seis cuernos principales que salen de los lados y la corona.

Se distribuye por la mayor parte del centro, sur y costa de California. Regularmente se esconden en arena y escombros rocosos apretándose contra la tierra. Al igual que otros lagartos cornudos, pueden defenderse disparando sangre por los ojos.

14. Lagarto de cola de cebra occidental

Lagarto de cola de cebra occidental
Un lagarto occidental de cola de cebra | imagen de Catalogación de la Naturaleza a través de Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: Callisaurus draconoides rhodosticus

Los lagartos de cola de cebra occidentales habitan en los desiertos secos del sur de California. Viven en el lado seco del este de las montañas de Sierra Nevada, así como en el desierto de Mojave e incluso en el Valle de la Muerte. Este lagarto es tan tolerante al calor que disfruta incluso del sol del mediodía.

Su dieta se compone ocasionalmente de plantas, arañas, insectos y pequeños lagartos. Cuando se exponen a una amenaza, huyen sobre sus patas traseras. Son muy aerodinámicos debido a sus piernas y tronco delgados.

15. Lagarto pigmeo de cuernos cortos

Lagarto pigmeo de cuernos cortos sobre roca
Lagarto pigmeo de cuernos cortos sobre roca | imagen de la Oficina de Gestión de Tierras de Oregon y Photostream de Washington a través de Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: Phrynosoma douglasii

El lagarto pigmeo de cuernos cortos es originario del norte de California. Habita en los bosques de pinos de la meseta de Modoc, donde se alimenta de pequeños insectos y diminutos saltamontes.

Este lagarto cornudo y rechoncho es muy pequeño y es fácil pasarlo por alto si no te concentras mucho en el suelo del bosque. Existen en una gama de colores que van desde el blanco hasta el tostado, el gris y el negro. Si bien las hembras son más grandes que los machos, el tamaño máximo es de 2,5 pulgadas de largo.

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dieciséis. Lagarto artemisa occidental

Lagarto artemisa occidental sobre superficie fangosa
Lagarto artemisa occidental en la superficie fangosa | imagen de la Oficina de Gestión de Tierras de California a través de Flickr

Nombre científico: Sceloporus graciosus gracilis

El lagarto artemisa occidental es una de las tres subespecies de los tres lagartos artemisa común de California. Vive en el norte de California, la costa norte y las montañas de Sierra Nevada. Vive en elevaciones de niveles medios a altos.

Los machos son territoriales y hacen “flexiones” para impresionar a las hembras durante la temporada de reproducción. Ambos sexos son de apariencia verde oliva o marrón oscuro.

Miden entre 2 y 3 pulgadas de largo y son más activos durante el día. Se alimentan de insectos y arañas.

17. Lagarto de la valla de la Gran Cuenca

Gran lagarto de cerca de cuenca sobre rocas
Gran lagarto valla cuenca sobre las rocas | imagen del Parque Nacional Joshua Tree a través de Flickr

Nombre científico: Sceloporus occidentalis longipes

El lagarto vallado de la Gran Cuenca está adaptado a las montañas del interior y a los desiertos de California. Vive en las estribaciones de las Sierras, las Montañas de San Gabriel y el Desierto de Mojave. Es uno de los lagartos más comunes en California.

Es probable que vea uno sentado en lo alto de un poste de cerca, una piedra u otro lugar prominente moteado por el sol. Son muy agresivos y los machos suelen pelear por el acceso a las hembras durante la temporada de reproducción. Hacen “flexiones” para afirmar su dominio sobre el territorio que reclaman.

Su tamaño máximo es de 4 centímetros, sin incluir la cola, que puede romperse si se ve amenazada. La mayor parte de su dieta se compone de insectos, escorpiones o arañas. Los lagartos más grandes se comerán a los más pequeños, incluso los de su propia especie.

18. Lagarto manchado del lado occidental

Lagarto occidental con manchas laterales
Lagarto con manchas laterales occidentales | imagen de Laura Camp vía Flickr | CC BY-SA 2.0

Nombre científico: Uta stansburiana elegans

El lagarto de manchas laterales occidentales es una de las dos subespecies del lagarto de manchas laterales comunes. La subespecie occidental es común en la mayor parte de California al sur de San Francisco.

Es de color oscuro con manchas abigarradas que van del amarillo al azul. El cuerpo es musculoso y las colas largas. Viven en desiertos y cañones donde el agua es escasa y el material vegetal es mínimo.

El tamaño máximo es de unos 4 centímetros de largo. Se alimenta de insectos y escarabajos durante las cacerías diurnas.

19. Eslizón occidental

Eslizón occidental en el suelo
Eslizón occidental en el suelo | imagen de Connor Long vía Wikimedia Commons | CC BY-SA 4.0

Nombre científico: Plestiodon skiltonianus

El Western Skink es un lagarto nativo del norte de California y de la costa del Pacífico al norte de San Diego. Vive en pastizales rocosos, bosques costeros y hábitats de arroyos a lo largo de la costa y en los bosques del estado.

Es fácil reconocer este eslizón por su cola azul brillante y su cuerpo blanco y negro. Sus extremidades son cortas y algo rechonchas en comparación con el resto del cuerpo. Sin incluir la cola, miden aproximadamente 2,5 pulgadas de largo.

Aunque los eslizones occidentales están activos durante el día, son muy tímidos y rara vez emergen de debajo de las rocas y la hojarasca. Sus presas favoritas son los pequeños invertebrados como insectos, arañas y rollitos.

20. Cola de látigo de California

Cola de látigo de California sobre superficie rocosa
Un látigo de California sobre una superficie rocosa | imagen de Greg Schechter a través de Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: Aspidoscelis tigris munda

Los Whiptails de California son nativos de la costa y el centro de California. Viven en los pastizales y bosques abiertos del valle central, así como en las dunas y las laderas rocosas de las dunas costeras cerca de Monterey y San Luis Obispo. Este lagarto puede crecer hasta 13 pulgadas de largo, pero la mayor parte de esa longitud proviene de su larga cola en forma de látigo.

Es más probable que veas el látigo de California durante el día. Le gusta cavar en busca de presas (las arañas y los escorpiones son sus favoritos habituales) y corre rápido. Cuando se siente amenazado, se retira a grietas y agujeros en rocas o montones de maleza.