22 Especies De Serpientes Venenosas en EE. UU. (con Imágenes)

Las serpientes venenosas se encuentran en todos los continentes excepto en la Antártida. En todo el mundo, hay aproximadamente 600 especies diferentes de serpientes venenosas de todos los tamaños, colores y patrones, cada una un poco diferente a la anterior. Muchas de las serpientes venenosas del mundo se encuentran en lugares a lo largo del ecuador o en los trópicos donde el clima es ideal para albergar todo tipo de reptiles. Dicho esto, Estados Unidos alberga una lista bastante larga de serpientes venenosas. Se pueden encontrar serpientes venenosas en casi todos los estados del país; sin embargo, algunos estados albergan más especies que otros. En este artículo, repasaremos los tipos de serpientes venenosas que puede encontrar en los EE. UU.

imagen: Pedro Paplano | Flickr | CC 2.0

Serpientes venenosas en los Estados Unidos

Hay 22 especies y 37 subespecies de serpientes venenosas en Estados Unidos.. La cantidad de especies y subespecies puede cambiar con el tiempo a medida que los científicos obtienen más información sobre las especies. Estas especies se pueden clasificar en 4 grupos: cabezas de cobre, bocas algodonosas, serpientes de cascabel y serpientes de coral.

Vea una lista de serpientes venenosas por estado de EE. UU.

serpientes de cascabel

1. Serpiente de cascabel de espalda de diamante occidental (Crotalus atrox)

La serpiente de cascabel occidental es una especie abundante de serpiente de cascabel en el suroeste de los Estados Unidos. Por lo general, crecen entre 4 y 6 pies y los machos adultos crecen más que las hembras adultas. Se cree que estas serpientes son responsables de las mordeduras de serpientes más venenosas en los Estados Unidos.

2. Serpiente de cascabel de espalda de diamante del este (Crotalus adamanteus)

La serpiente de cascabel oriental es la especie más grande de serpiente de cascabel y, en realidad, una de las serpientes venenosas más grandes del mundo (Wildlife Informer | Serpientes venenosas más grandes del mundo). Los Diamondbacks del Este pueden medir hasta casi 8 pies de largo, sin embargo, el Diamondback del Este promedio mide entre 5 y 6 pies.

3. Enrollador lateral (crotalus cerastes)

imagen: gilaman | Flickr | CC BY 2.0 – Sidewinder del desierto de Mojave

El Sidewinder recibe su nombre común por su forma de moverse. Los Sidewinders mueven sus bobinas (¡lo has adivinado!) hacia los lados, lo que les permite obtener tracción en la arena del desierto. Este tipo de movimiento les permite moverse increíblemente rápido, ¡hasta 18 mph! En promedio, miden entre 19,5 y 31,5 pulgadas. Hay 3 subespecies conocidas:

  • Sidewinder del desierto de Mojave (Crotalus cerastes cerastes)
  • Sidewinder del desierto de Sonora (Crotalus cerastes cercobombus)
  • Sidewinder del desierto de Colorado (Crotalus cerastes laterorepens)

4. Serpiente de cascabel de Mojave (Crotalus scutulatus)

Crédito de la imagen: Patrick Alexander | Flickr | Serpiente de cascabel de Mojave

La serpiente de cascabel de Mojave tiene uno de los venenos más potentes de todas las serpientes de cascabel. Su veneno afecta el sistema nervioso y ataca el torrente sanguíneo, ¡lo que la convierte en una serpiente que definitivamente no querrás que te muerda! Las serpientes de cascabel de Mojave crecen en promedio hasta 3,3 pies de largo. Hay una subespecie que también se encuentra en los Estados Unidos y que comparte el mismo nombre común.

  • Serpiente de cascabel de Mojave (Crotalus scutulatus scutulatus)

5. Serpiente cascabel de Santa Catalina (Crotalus catalinensis)

Serpiente de cascabel de santa catalina en las rocas
Serpiente de cascabel de santa catalina en las rocas | imagen de Yinan Chen a través de Wikimedia Commons

La serpiente de cascabel de Santa Catalina solo se encuentra en la Isla Santa Catalina frente a la costa del sur de California.. Lo interesante de esta “serpiente de cascabel” es que carece de cascabel como el resto de serpientes que se encuentran en este grupo. Las serpientes de cascabel de Santa Catalina crecen hasta medir 28 pulgadas de largo y están clasificadas como en peligro crítico de extinción. Debido a esto, no pude encontrar una imagen que se me permitiera usar… pero si quieres ver una, una simple búsqueda de imágenes en Google mostrará varios resultados.

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6. Serpiente de cascabel del bosque (crotalus horridus)

Crédito de la imagen: Peter Paplanus | Flickr | CC POR 2.0

La serpiente de cascabel del bosque es la especie de serpiente de cascabel que se puede encontrar en el extremo norte de los Estados Unidos. Como sugiere el nombre, estas serpientes de cascabel se pueden encontrar en áreas boscosas dentro de terrenos accidentados. Crecen bastante y en promedio miden entre 3 y 5 pies de largo.

7. Serpiente de cascabel de roca (crotalus lepidus)

serpiente de cascabel de roca

La serpiente de cascabel de roca es una especie pequeña que sólo crece hasta 32 pulgadas. Las serpientes de cascabel de roca probablemente reciben su nombre por su preferencia de hábitat en áreas con muchas rocas o piedra caliza. Tienen colores claros, lo que les ayuda a mezclarse con su entorno. Hay dos subespecies que se encuentran en los EE. UU.:

  • Serpiente de cascabel de roca con bandas (Crotalus lepidus klauberi)
  • Serpiente de cascabel de roca moteada (Crotalus lepidus lepidus)

8. Serpiente de cascabel moteada (Crotalus mitchellii)

La serpiente de cascabel moteada es endémica del suroeste de los Estados Unidos y del norte de México. En realidad, esta especie debe su nombre a un médico (Silas Mitchell) que dedicó su trabajo a estudiar el veneno de las serpientes de cascabel. En promedio, estas serpientes crecen hasta medir alrededor de 39 pulgadas de largo. Hay tres subespecies que se encuentran en los EE. UU.:

  • Serpiente de cascabel moteada del suroeste (Crotalus mitchelli phyrrhus)
  • Serpiente de cascabel moteada de San Lucano (Crotalus mitchelli mitchelli)
  • Serpiente de cascabel Panamint (Crotalus mitchelli stephensi)

9. Serpiente de cascabel de cola negra (Crotalus moloso)

La serpiente de cascabel de cola negra se puede encontrar en el suroeste de los Estados Unidos y normalmente habita en pastizales, bosques, zonas desérticas y en las montañas. En realidad, se las considera algunas de las serpientes de cascabel más dóciles y las mordeduras de esta especie son increíblemente raras. Por lo general, miden entre 30 y 42 pulgadas y las hembras crecen más que los machos. Hay una subespecie que también se encuentra en los EE. UU.:

  • Serpiente de cascabel de cola negra del norte (Crotalus moloso moloso)

10. Serpiente de cascabel del Pacífico (Crotalus orégano)

Serpiente de cascabel del Pacífico Sur

La serpiente de cascabel del Pacífico está ampliamente distribuida por todo el noroeste y se puede encontrar tan al norte como Columbia Británica, Canadá. A lo largo de su vida, las serpientes de cascabel del Pacífico cambiarán de apariencia con patrones muy distintos cuando son jóvenes y que se desvanecen con la edad. En promedio, miden alrededor de 40 pulgadas de largo. Hay 7 subespecies que se encuentran en los EE. UU.:

  • Serpiente de cascabel del Gran Cañón (Crotalus oreganus abiso)
  • Serpiente de cascabel de la isla de Coronado (Crotalus oreganus caliginis)
  • Serpiente de cascabel negra de Arizona (Crotalus oreganus cerberus)
  • Serpiente de cascabel amarilla (Crotalus oreganus concolor)
  • Serpiente de cascabel del Pacífico Sur (Crotalus oreganus helleri)
  • Serpiente de cascabel de la Gran Cuenca (Crotalus oreganus lutosus)
  • Serpiente de cascabel del Pacífico Norte (Crotalus oreganus oreganus)

11. Serpiente de cascabel de dos manchas (Crotalus precioi)

imagen: Ashley Wahlberg (Tubbs) | Flickr | CC BY-ND 2.0

La serpiente de cascabel de manchas gemelas es una de las especies de serpientes de cascabel más pequeñas que se encuentran en esta lista y crece en promedio entre 20 y 24 pulgadas. Su área de distribución es bastante limitada y sólo se pueden encontrar en unas pocas áreas diferentes del sur de Arizona. Hay una subespecie que también se encuentra en los EE. UU.:

  • Serpiente de cascabel occidental de manchas gemelas (Crotalus pricei precioi)

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12. Serpiente de cascabel de diamante rojo (rubor crotalus)

imagen: gilaman | Flickr | CC POR 2.0 | Serpiente de cascabel roja

La serpiente de cascabel Red Diamond es una serpiente de cascabel bastante grande y en promedio mide entre 40 y 55 pulgadas. Se encuentran a lo largo de la Península de Baja California en el sur de California y prefieren un clima costero más fresco, pero también se pueden encontrar en zonas desérticas y en las montañas. Hay una subespecie que se encuentra en los EE. UU. que comparte el mismo nombre común:

  • Serpiente de cascabel de diamante rojo (crotalus ruber ruber)

13. Serpiente de cascabel tigre (crotalus tigris)

imagen: smashtonlee05 | Flickr | CC POR 2.0 | Serpiente de cascabel tigre

Las serpientes de cascabel tigre son serpientes de cascabel altamente venenosas. Son pequeños y crecen hasta alcanzar un promedio de 24 pulgadas, pero su veneno puede tener un gran impacto. A diferencia de muchas especies de serpientes de cascabel, estas serpientes no solo se encuentran a nivel del suelo y se sabe que se encuentran en arbustos y matorrales, así como en el agua.

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14. Serpiente de cascabel de la pradera (Crotalus viridis)

Las serpientes de cascabel de la pradera están ampliamente distribuidas por todo Estados Unidos y se pueden encontrar en las Grandes Llanuras, tan al sur como el norte de México y tan al norte como el sur de Canadá. Debido a que tienen una distribución tan amplia, tienen una dieta muy diversa y comen desde mamíferos, aves, reptiles y anfibios. Por lo general, miden alrededor de 3,3 pies de largo. Hay dos subespecies que se encuentran en los EE. UU.:

  • Serpiente de cascabel hopi (Crotalus viridis nuntius)
  • Serpiente de cascabel de pradera (Crotalus viridis viridis)

15. Serpiente de cascabel de nariz crestada (Crotalus willardi)

La serpiente de cascabel de nariz crestada es el reptil oficial del estado de Arizona a pesar de que sólo se encuentra en unos pocos lugares del sur de Arizona y Nuevo México. Son más pequeños, crecen hasta 2 pies de largo y se consideran muy solitarios. Pueden ser muy difíciles de encontrar ya que sólo se encuentran en cadenas montañosas boscosas. Hay dos subespecies que se encuentran en los EE. UU.:

  • Serpiente de cascabel de nariz crestada de Nuevo México (Crotalus willardi obscurus)
  • Serpiente de cascabel de nariz crestada de Arizona (Crotalus willardi willardi)

16. Serpiente de cascabel de Massasauga (Sistrurus catenatus)

imagen: Pedro Paplano | Flickr | CC POR 2.0

Las serpientes de cascabel de Massasauga se distribuyen ampliamente por los Estados Unidos, desde Arizona hasta Nueva York. No es tan exigente con su hábitat y se puede encontrar en pantanos, pastizales y humedales. Por lo general, miden entre 24 y 30 pulgadas de largo. Las serpientes de cascabel de Massasauga están clasificadas como «Preocupación menor» por la UICN, pero tienen poblaciones en disminución en algunas partes de su área de distribución. Hay tres subespecies que se encuentran en los EE. UU.:

  • Massasauga oriental (Sistrurus catenatus catenatus)
  • Desierto de Massasauga (Sistrurus catenatus edwardsii)
  • Massasauga occidental (Sistrurus catenatus tergeminus)

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17. Serpiente de cascabel pigmea (Sistrurus miliarius)

Como probablemente puedas adivinar por el nombre, las serpientes de cascabel pigmeas son una especie pequeña, que en promedio crece entre 16 y 24 pulgadas. Se pueden encontrar en el sureste de los Estados Unidos, donde a menudo utilizan las madrigueras de las tortugas toperas como refugio. Su veneno no es tan tóxico como el de algunos de sus parientes. También puede ver esta especie escrita como «Serpiente de cascabel pigmea».

Hay tres subespecies que se encuentran en los EE. UU.:

  • Serpiente de cascabel pigmea oscura (Sistrurus miliarius barbouri)
  • Serpiente de cascabel pigmea de Carolina (Sistrurus miliarius miliarius)
  • Serpiente de cascabel pigmea occidental (Sistrurus miliarius streckeri)

Bocas de algodón

imagen: Universidad de Georgia | Dominio publico

18. Mocasín de boca de algodón/agua (Agkistrodon piscívoro)

Mocasín de agua
Mocasín de agua/boca de algodón | Región Suroeste del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU.

Al igual que las serpientes de cascabel, las bocas de algodón son víboras que tienen órganos especializados que les ayudan a detectar cambios de temperatura que utilizan para atrapar a sus presas. Las bocas de algodón son muy comunes en el sureste de los Estados Unidos y se encuentran alrededor de cuerpos de agua. En promedio crecen hasta 31 pulgadas. Hay tres subespecies que se encuentran en los EE. UU.:

  • Boca de algodón de Florida (Agkistrodon conanti piscívoro)
  • Boca de algodón occidental (Leucostoma piscívoro de Agkistrodon)
  • Boca de algodón oriental (Agkistrodon piscívoro piscívoro)

cabezas de cobre

imagen: Pixabay.com

19. Cabeza de cobre del este (Agkistrodon contortrix)

Cabeza de cobre oriental enrollada
Copperhead oriental en espiral | imagen de Peter Paplanus vía Flickr | CC POR 2.0

Los Copperheads pertenecen al mismo género que los Cottonmouths y comparten muchas similitudes, pero la gente normalmente los separa, tal vez debido al hecho de que los Cottonmouths y los Copperheads están asociados con diferentes tipos de hábitat. Los Copperheads parecen preferir las áreas boscosas y alcanzan longitudes de hasta 20 a 37 pulgadas. Hay cinco subespecies de Copperheads en EE. UU.:

  • Cabeza de cobre del norte (Agkistrodon contortrix mokasen)
  • Cabeza de cobre del sur (Agkistrodon contortrix contortrix)
  • Cabeza de cobre de banda ancha (Agkistrodon contortrix laticinctus)
  • Trans-Pecos Copperhead (Agkistrodon contortrix pictigaster)
  • Osage cabeza de cobre (Agkistrodon contortrix phaeogaster)

Serpientes coralinas

imagen: Juan | Flickr | CC 2.0

20. Serpiente de coral oriental (Micrurus fulvio)

Serpiente de coral oriental en contenedor blanco
Serpiente de coral oriental en un contenedor blanco | imagen de Norman.benton vía Wikimedia Commons | CC BY-SA 3.0

Las serpientes coralinas pertenecen a la familia Elapidae, que también incluye serpientes como kraits, cobras y cobras reales. Tienen un veneno increíblemente potente que puede ser mortal. La serpiente de coral del este suele medir alrededor de 30 pulgadas. Tienen bandas negras, rojas y amarillas muy distintas a lo largo de su cuerpo.

21. Serpiente coralina de Texas (Micrurus tener)

imagen: Ashley Wahlburg (Tubbs) | Flickr | CC POR 2.0 | Serpiente coralina de Texas

Las serpientes de coral de Texas se parecen mucho a las serpientes de coral del este y alguna vez fueron consideradas una subespecie de la serpiente de coral del este. En promedio, las serpientes de coral de Texas son un poco más pequeñas que sus parientes y crecen hasta 24 pulgadas.

22. Serpiente coralina de Sonora (Micruruoides euryxanthus)

imagen: David Jahn | Flickr | CC BY-SA 2.0 | Serpiente Coral Sonorense

La serpiente coralina de Sonora se puede encontrar en el suroeste de los Estados Unidos. Son muy reservados y pasan gran parte del tiempo bajo tierra, pero salen por la noche a cazar. Las serpientes de coral de Sonora crecen entre 11 y 24 pulgadas de largo.

¿Quiere saber más sobre las serpientes venenosas estadounidenses? Consulte este artículo donde mostramos las serpientes venenosas que se encuentran en cada estado.