25 Animales únicos Que Se Adaptaron a Sus Entornos

Hay millones de especies de animales en la tierra que viven en todos los continentes. Desde la criatura marina más pequeña hasta el león africano, cada animal se ha labrado su papel en su ecosistema. Para poder hacer eso, estos animales tuvieron que adaptarse a lo largo de muchas generaciones. Los animales que se han adaptado a su entorno se vieron obligados a hacerlo por la naturaleza para aumentar sus posibilidades de supervivencia, y eso es lo más importante en el reino animal. En este artículo veremos algunos de estos animales que se han adaptado de maneras únicas y sorprendentes para prosperar en sus entornos.

Pero primero, aprendamos un poco sobre las adaptaciones de los animales y cómo se agrupan.

¿Qué es una adaptación animal?

Las adaptaciones animales son características físicas o de comportamiento de un animal o tipo de animal que contribuyen a su supervivencia. Estas adaptaciones ocurren lentamente con el tiempo, generalmente a lo largo de muchas generaciones. Cada una de estas características se puede clasificar en términos generales en uno de tres grupos: partes del cuerpo, coberturas del cuerpo o comportamiento.

1. Adaptaciones de partes del cuerpo

Pies palmeados

Una adaptación de una parte del cuerpo se refiere a una parte del cuerpo del animal que ha cambiado con el tiempo para adaptarse mejor a la supervivencia en el entorno del animal. A continuación se muestran algunos ejemplos de adaptaciones de partes del cuerpo:

  • Pies palmeados
  • Garras afiladas
  • Alas
  • pezuñas

2. Adaptaciones de la cobertura corporal

Escamas

Una adaptación de la cobertura corporal se refiere a cuando la piel o la cobertura del animal ha cambiado y se ha adaptado con el tiempo para adaptarse mejor a la supervivencia en el entorno del animal. Algunos ejemplos de adaptaciones de cobertura corporal incluyen:

  • Pelaje rayado o manchado
  • Escamas
  • Plumas

3. Adaptaciones conductuales

Aves migratorias

Las adaptaciones de comportamiento en los animales se refieren a las acciones o el comportamiento de un animal que cambian con el tiempo para aumentar sus posibilidades de supervivencia. Algunas de estas adaptaciones de comportamiento son:

  • Vocalizaciones (p. ej., cantos de pájaros)
  • Hibernación
  • Migración

Ahora que entiendes qué es una adaptación animal, aquí tienes 25 ejemplos de animales que se han adaptado de formas extrañas e interesantes para sobrevivir y prosperar, a veces en entornos increíblemente hostiles. Estos animales son de todo el mundo y todos tienen algunas adaptaciones físicas y de comportamiento interesantes.


1. Camellos

Los animales del desierto, como los camellos, se han adaptado durante miles de años a vivir en un entorno donde hay poca agua disponible durante largos períodos de tiempo. Beber menos agua es una adaptación de comportamiento, pero el cambio de comportamiento estimuló adaptaciones fisiológicas a lo largo de generaciones. La capacidad de soportar largos períodos sin acceso al agua se debe todo gracias a la joroba del camello.

La joroba almacena el exceso de grasa. Entonces, si bien la joroba en realidad no almacena agua, sí ayuda al camello a pasar mucho tiempo sin agua. Estas adaptaciones redujeron la frecuencia con la que los camellos necesitan beber agua para sobrevivir en ambientes áridos. Los camellos pueden pasar hasta 7 meses sin beber agua.


2. Osos polares

La apariencia blanca del oso polar le otorga camuflaje en la nieve y el hielo, esta es una adaptación que los mantiene ocultos de sus presas y les permite ser cazadores sigilosos. Los osos polares también se han adaptado de muchas otras maneras, como tener gruesas capas de grasa y pelaje que los mantienen calientes en el clima más frío e incluso en aguas heladas. Además, los osos polares han aprendido a convertirse en excelentes nadadores y a pasar largos periodos de tiempo dentro y bajo el agua. Su comida favorita vive dentro y alrededor de estas aguas frías, las focas.


3. pingüinos

Creo que una de las adaptaciones animales más obvias del pingüino es la capacidad de nadar. La mayoría de las aves no nadan, por lo que los pingüinos son únicos en ese sentido. Los pingüinos pasan la mayor parte de su tiempo en el agua buscando comida, por lo que necesitan ser excelentes nadadores, ahí es donde entran en juego sus aletas. En lugar de alas como las que tienen las aves normales, los pingüinos tienen aletas o alas que les ayudan a deslizarse por el agua.


4. Perezosos

El perezoso de tres dedos se ha adaptado a la vida en los árboles, hasta el punto de que rara vez desciende al suelo. Los árboles brindan seguridad y los perezosos han aprendido a vivir la mayor parte de sus vidas en los árboles, mezclándose con su color camuflado. Tal como su nombre lo indica, un perezoso de tres dedos tiene 3 dedos con 3 garras largas que le permiten colgarse de las ramas de forma segura.

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Los largos brazos de un perezoso son otra adaptación de parte del cuerpo, y la pereza y la lentitud de un perezoso son una adaptación de comportamiento que el animal desarrolló para ayudarlo a pasar desapercibido para los depredadores.

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5. mapaches

Los mapaches se han adaptado para comer casi cualquier cosa que puedan encontrar y también viven en cualquier lugar. Son uno de los animales salvajes adaptados a la vida urbana más comunes y, a menudo, las personas los ven rebuscando en contenedores de basura y botes de basura en busca de comida. Los mapaches son nocturnos y se han adaptado a ser más activos en la oscuridad, ya que les brinda mayor cobertura y mayores posibilidades de pasar desapercibidos ante un peligro potencial.


6. camaleones

imagen: Pixabay.com

Los camaleones son criaturas asombrosas que tienen algunas de las adaptaciones más notables que se me ocurren. Lo primero que me viene a la mente a mí y probablemente a la mayoría de las personas es su capacidad para cambiar de color, lo cual lo hacen en respuesta a ciertos factores ambientales y su estado de ánimo.

Esta no es sólo una adaptación de comportamiento sino también una adaptación de cobertura corporal. Luego, por supuesto, tienes sus globos oculares únicos que giran y les permiten una vista de casi 360 grados de su entorno en todo momento. Además de eso, los camaleones tienen patas y colas especializadas que los convierten en excelentes escaladores.


7. jirafas

Otra adaptación animal común es el cuello largo de la jirafa. Las jirafas se han adaptado de muchas maneras a la vida en las praderas del este de África. Sus largos cuellos les permiten alcanzar las hojas de las ramas altas y sus manchas son un ejemplo de una adaptación que cubre el cuerpo y les ayuda a camuflarse de los depredadores.

Al igual que los camellos, las jirafas también se han adaptado a la vida en una región donde el agua puede ser escasa. Estos herbívoros pueden pasar semanas sin agua si es necesario y también consumen la mayor parte del agua del rocío de la mañana y de las plantas que comen.


8. Colibríes

Estos pequeños están llenos de rasgos interesantes que se han adaptado con el tiempo. Estas son algunas de las adaptaciones que hacen que los colibríes sean especiales y les permiten sobrevivir:

  • Un colibrí tiene un pico largo y una lengua aún más larga que le ayuda a beber néctar.
  • Los colibríes tienen alas especiales adecuadas para flotar sobre las flores; son los únicos tipos de pájaros que pueden volar hacia adelante, hacia atrás o en cualquier otra dirección.
  • Su pequeño tamaño es también una adaptación que les permite moverse tan rápido y ser tan ágiles.

9. Serpientes de cascabel

Creo que la adaptación más obvia de la serpiente de cascabel es el cascabel que tienen al final de la cola. Su veneno también es una adaptación que les ayuda a sobrevivir. Sin embargo, las serpientes de cascabel usarán su cascabel primero para comunicarse con amenazas potenciales y no molestarlas. Además de eso, las escalas y patrones de las serpientes de cascabel les ayudan a mezclarse con su entorno y hacen que sea muy difícil notarlas cuando están quietas, tanto para los depredadores como para las presas.


10. Cabras montesas

Puede que no pienses instantáneamente que son uno de los mejores escaladores del reino animal cuando los miras, pero lo son. Los íbices como el de esta imagen tienen cascos especializados que les ayudan a agarrar rocas y descender y ascender con seguridad por laderas empinadas de montañas como esta. Sus piernas también son muy poderosas. Los machos tienen grandes cuernos que utilizan para luchar con otros machos durante la temporada de apareamiento y reclamar el derecho a reproducirse con las hembras.


11. Leopardos de las nieves

El pelaje del leopardo de las nieves es grueso para mantenerlo abrigado en climas fríos, y el color y las manchas ayudan a camuflarlo de sus presas cuando caza. Otra adaptación física que tienen los leopardos de las nieves es su asombrosa vista.

Se cree que los leopardos de las nieves pueden ver 6 veces mejor que un humano, lo que les permite detectar mejor a sus presas desde grandes distancias. También puedes notar que tienen esta cola extra larga y arbustiva, que les ayuda a mantener el equilibrio en las laderas rocosas y el terreno de su hábitat.

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12. Cocodrilos

Los cocodrilos se han adaptado durante al menos 200 millones de años. Son los últimos supervivientes y probablemente seguirán existiendo mucho después de que los humanos desaparezcan de la tierra. Sus gruesas pieles y escamas los protegen de cualquier cosa que se atreva a oponerse a ellos y les ayuda a mimetizarse con el fondo de los ríos, pantanos y otros cuerpos de agua donde se encuentran.

Otra adaptación física interesante es la ubicación de las fosas nasales y los globos oculares en la cabeza. Verás en la imagen de arriba que un cocodrilo puede mantener aproximadamente el 95% de su cuerpo sumergido mientras caza presas, lo que lo convierte en un depredador muy sigiloso. Se trata de una adaptación de una parte del cuerpo que los convierte en cazadores más eficientes.


13. Armadillos

Los armadillos sólo se encuentran en América, principalmente en Centro y Sudamérica. Aunque una especie se encuentra en América del Norte y su área de distribución se expande más al norte cada año, se está adaptando a climas más fríos. Ese sería el pequeño que se muestra arriba, el armadillo de nueve bandas. Además de adaptarse a inviernos más fríos, los armadillos también tienen una adaptación fresca que cubre el cuerpo y que les sirve casi como una armadura que los protege de los depredadores que de otro modo podrían comérselos.


14. Zorrillos

Las adaptaciones más famosas que tiene una mofeta son sus rayas y su spray. Es bastante obvio que el spray se utiliza para defenderse de depredadores y otros enemigos. Se cree que las rayas son un método para atraer la atención de un depredador potencial hacia el lugar desde donde rocían para aumentar la precisión de la pulverización. La mayoría de los animales simplemente saben que no deben meterse con un zorrillo, y esas rayas blancas y negras son inconfundibles. Consulte este artículo para conocer algunos datos interesantes sobre los zorrillos.


15. Guepardos

Los halcones peregrinos son los animales más rápidos de la tierra, pero los guepardos son los terrestres más rápidos, también conocidos como animales terrestres. Pueden correr hasta 65 mph en una carrera abierta cuando persiguen a sus presas. Han evolucionado y adaptado para tener esta increíble velocidad porque las presas que cazan también son increíblemente rápidas, como las gacelas y los impalas. Las manchas de un guepardo, como algunos de los otros animales de esta lista, son una adaptación que cubre el cuerpo y se utilizan para camuflarse.


16. Búhos

Los búhos son un tipo de ave muy singular y se han adaptado de muchas maneras que les ayudan a sobrevivir. Una es que los búhos tienen un oído asombroso. De hecho, se cree que la lechuza tiene mejor oído que cualquier otro animal del planeta.

Los búhos pueden cazar en completa oscuridad sólo con el sonido, localizando un ratón a más de cien metros de distancia. Aparte de su sorprendente oído, el cuello de un búho puede girar 270 grados, lo que le proporciona una visión muy amplia de su entorno. Los búhos también tienen un gran camuflaje, lo que los hace casi imposibles de detectar mientras están sentados completamente quietos en un árbol. Todas estas cosas juntas equivalen a un depredador altamente eficiente.


17. pájaros carpinteros

Los pájaros carpinteros son únicos y diferentes de otras aves en muchos aspectos. Una forma en que se han adaptado es sus fuertes picos que les permiten perforar árboles en busca de alimento o hacer un nido. Naturalmente, un pájaro que permanece sentado todo el día golpeándose la cabeza contra un árbol necesitará un buen agarre.

Por eso tienen pies especiales, el término técnico es pies zigodáctilos, que les permiten agarrarse mejor a los árboles e incluso subir y bajar de ellos. Puedes ver en este diagrama cómo se ven las patas del pájaro carpintero en comparación con otras aves.


18. Elefantes

Como muchos animales, los elefantes se han adaptado a su entorno de decenas de formas notables. Por ejemplo, la piel de los elefantes es extremadamente gruesa para protegerlos no sólo de los depredadores sino también del calor abrasador en el que viven. Los colmillos de un elefante se utilizan para protegerse contra los depredadores, así como para cavar y competir con otros elefantes. Quien tiene los colmillos más grandes suele ser el jefe. Por último, tengo que mencionar la gran nariz del elefante, también conocida como su trompa, que se utiliza para oler, recoger cosas y alcanzar cosas que normalmente no podrían.

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19. lobos

Un lobo tiene un pelaje grueso para abrigarse, dientes afilados que le ayudan a cazar y comer, una excelente visión nocturna y un sorprendente sentido del olfato. Los perros domesticados modernos que descienden de los lobos todavía tienen muchas de estas mismas adaptaciones, dependiendo de la raza, por supuesto. Los lobos son superdepredadores y se adaptaron a lo largo de muchas generaciones para convertirse en cazadores altamente eficientes y maestros de la supervivencia.

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20. Geckos leopardo

Geco leopardo – Jessi Swick | Flickr | CC 2.0

La adaptación más obvia del gecko leopardo son sus manchas y patrones únicos, que es una adaptación que cubre el cuerpo. Los geckos leopardo no cambian de color como lo hacen los camaleones, pero sus patrones y manchas se mezclan bastante bien con su entorno. Una adaptación del comportamiento de este lagarto es que se caracteriza por separar la cola ante el peligro. Una cola caída que todavía se mueve en el suelo a menudo distraerá a un depredador durante el tiempo suficiente para que el gecko se escabulle hacia un lugar seguro.


21. Águilas

El último tipo de ave en esta lista de adaptaciones animales son las águilas. Las águilas son aves rapaces y son los principales depredadores del cielo. Han evolucionado para tener una vista excelente, picos afilados y garras poderosas que ayudan en la caza de presas. Las águilas generalmente se consideran las más grandes de todos los tipos de aves rapaces, lo que les permite buscar presas más grandes. Un águila real adulta puede incluso abatir a un ciervo pequeño.


22. tigres

imagen: Pixabay.com

Los tigres son más famosos por sus rayas, que son una adaptación que cubre el cuerpo y actúa como camuflaje en las selvas donde viven. Los tigres tienen una fuerza y ​​​​un tamaño asombrosos que les permiten derribar presas grandes y sus dientes afilados romperán el cuello de la mayoría de los animales de un solo mordisco. Los tigres también tienen una excelente visión que les ayuda cuando buscan presas.


23. zarigüeyas

imagen: Myoung

La zarigüeya de Virginia es el único marsupial que vive en América del Norte y se ha adaptado a sus entornos en varios, como todos los demás animales. Un par de adaptaciones de partes del cuerpo son los pulgares oponibles y las colas prensiles de la zarigüeya que la convierten en un excelente escalador. Las zarigüeyas también se han adaptado a la vida en zonas urbanas y cerca de los humanos. A menudo se los encuentra escarbando en nuestra basura y buscando comida dondequiera que haya gente cerca.


24. pulpo

En mi opinión, los pulpos tienen algunas de las adaptaciones más sorprendentes de esta lista. Solía ​​pensar que los camaleones eran los reyes a la hora de cambiar de color hasta que vi a un pulpo hacerlo. No se mezclan con su entorno, sino que esencialmente se convierten en parte de su entorno, es realmente impresionante de ver.

No sólo pueden imitar colores, sino también texturas. Pueden hacer que su piel tenga el color y la textura de una roca que ven. Se han adaptado para hacer esto, ya que es su principal defensa contra los depredadores. Además de eso, son extremadamente inteligentes y en muchos casos se les ha visto usando herramientas. Algo que hacen muy pocos animales en el planeta.


25. castores

Los castores son roedores que se han adaptado a una vida mayoritariamente acuática en el agua. Sus grandes dientes frontales nunca dejan de crecer a lo largo de su vida, por lo que deben utilizarlos constantemente para masticar madera. Pueden derribar un árbol entero en unos 15 a 20 minutos y arrastrarlo al agua donde construyen represas.

Estas presas pueden desviar los caudales de agua de ríos y arroyos cambiando totalmente los ecosistemas, lo que les valió el título de ingeniero de ecosistemas. El grueso pelaje de un castor lo mantiene caliente mientras pasa mucho tiempo en el agua. Los castores son herbívoros que se han adaptado no sólo a comer hojas y plantas, sino también madera, corteza de árboles y raíces.