3 Especies De Eslizones en California (fotos)

Los eslizones son miembros de la familia Scincidae y son el segundo grupo más grande de lagartos. Se pueden encontrar en varios estados de EE. UU., incluida California. Viven en varios tipos de hábitats, desde bosques y pastizales hasta áreas más urbanas.

Estos reptiles pueden variar en tamaño desde unos pocos centímetros hasta más de un pie de largo. Tienen cuerpos largos y delgados y sus escamas son lisas en lugar de elevadas como otros lagartos. Si tienes la suerte de ver un eslizón, es posible que no puedas verlo bien porque puede desaparecer en un instante. Estos lagartos pueden moverse muy rápidamente.

Además de ser rápidos, los eslizones pueden dejar caer la cola cuando se sienten amenazados. Las colas continúan moviéndose, distrayendo a los depredadores para que el eslizón pueda escapar. El eslizón eventualmente regenera su cola. Muy bien, ¿verdad? Sin embargo, este mecanismo de defensa es un último recurso. Los eslizones suelen intentar otros medios de escape antes de dejar caer la cola.

En este contexto, es fundamental explorar los diferentes aspectos de las especies de eslizones que habitan en California, su comportamiento y su importancia en el ecosistema. Este artículo analiza los tres tipos de eslizones que se encuentran en California.

Collage de fotos de eslizones en CaliforniaCollage de fotos de eslizones en California

3 eslizones en California

Algunas especies de eslizones se pueden encontrar en California, desde el desierto hasta las zonas costeras. Los eslizones juegan un papel importante en el ecosistema como depredadores de insectos y otros pequeños invertebrados.

A pesar de su amplia distribución, muchas de estas especies enfrentan amenazas de pérdida de hábitat, fragmentación y cambio climático. Comprender la biología y ecología de los eslizones en California es crucial para su conservación y manejo.

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1. Eslizón occidental también conocido como eslizón de Skilton

Eslizón occidental en el suelo
Eslizón occidental en el suelo | imagen de Connor Long vía Wikimedia Commons | CC BY-SA 4.0

Nombre científico: Plestiodon skiltonianus

Los eslizones occidentales, también conocidos como eslizones de Skilton, son reconocibles por sus cuerpos largos y delgados y sus colas de color azul brillante. Usan sus coloridas colas para distraer a los depredadores y así poder escapar, dejándolos caer como lo hacen otros eslizones. El color azul brillante realza aún más esta distracción.

Esta cola azul brillante se desvanece con la edad, y los eslizones juveniles tienen las colas de colores más brillantes. Algunos adultos conservan un poco del color azul, mientras que otros lo pierden por completo.

El color de sus cuerpos puede variar según su edad, sexo y lugar donde viven, pero por lo general, los eslizones occidentales son de color marrón o tostado con rayas o manchas más oscuras en los costados y la espalda. Estos eslizones crecen entre 3 y 12 pulgadas de largo y tienen cuerpos largos y delgados y escamas suaves.

Recibió el nombre de Skilton de un hombre llamado Joseph W. Skilton, un naturalista y soldado que encontró y coleccionó uno en la década de 1870. Encontró el eslizón durante la Encuesta Wheeler, que fue un viaje financiado por el gobierno para explorar el oeste de los EE. UU. entre 1969 y 1879. El eslizón de Skilton se encuentra en las regiones central y norte de California.

Se encuentran comúnmente en pastizales, áreas boscosas y chaparral, un hábitat cálido y seco con arbustos y árboles bajos y resistentes. Los eslizones occidentales están activos durante el día y, como muchos otros reptiles, se sabe que toman el sol para regular su temperatura corporal.

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Los eslizones occidentales son omnívoros y comen diversos invertebrados como arañas e insectos, además de bayas y otras frutas. Si bien todavía es muy común, al igual que otros eslizones, el eslizón de Skilton es vulnerable a la pérdida de hábitat debido a la urbanización, la agricultura y la tala. Los esfuerzos de conservación para proteger esta especie y su hábitat en California son fundamentales para garantizar su supervivencia a largo plazo.

2. Eslizón de la Gran Cuenca

Gran eslizón de cuenca
Gran eslizón de cuenca | imagen de loganjlbradley vía iNaturalist | CC POR 4.0

Nombre científico: Plestiodon skiltonianus utahensis

El eslizón de la Gran Cuenca es una subespecie del eslizón occidental que se encuentra en la cordillera oriental de Sierra Nevada y en la región de la Gran Cuenca de California. Estos eslizones tienen una apariencia distintiva, con una franja oscura que recorre la espalda y la cola, una serie de manchas oscuras en los costados y vientres de color crema.

Los eslizones de la Gran Cuenca completamente desarrollados miden entre 3,5 y 6 pulgadas de largo. Prefieren hábitats rocosos y arenosos como afloramientos rocosos, llanuras de artemisa y paredes de cañones. Son muy rápidos y se esconden rápidamente en grietas y grietas si se ven amenazados.

Su dieta se compone principalmente de insectos. El eslizón de la Gran Cuenca se reproduce durante los meses de primavera y verano, cuando el clima es más cálido. La hembra pone sus huevos debajo de rocas, troncos o vegetación y los deja incubar y eclosionar por sí solos.

Los padres no brindan cuidado parental a los eslizones recién nacidos. Los bebés Skink son completamente independientes y tienen que valerse por sí mismos.

3. Eslizón de Gilbert

eslizón de gilbert
El eslizón de Gilbert Greg Schechter | imagen de vía Wikimedia Commons | CC POR 2.0

Nombre científico: Plestiodon gilberti

El eslizón de Gilbert lleva el nombre de un hombre llamado Charles H. Gilbert. Fue naturalista e ictiólogo, es decir, un científico que estudia los peces. Gilbert era profesor de zoología en la Universidad de Stanford y encontró lo que se llamaría el eslizón de Gilbert en 1890.

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El eslizón de Gilbert prefiere hábitats secos y rocosos, como pastizales y matorrales desérticos. Tienen una coloración marrón claro o marrón grisáceo con rayas oscuras que recorren el lomo y los costados. Al igual que otros eslizones, el eslizón de Gilbert se alimenta de pequeños invertebrados, incluidos insectos y arañas.

Están activos durante el día y toman el sol para regular su temperatura corporal. El eslizón de Gilbert corre el riesgo de perder su hábitat debido al desarrollo de la tierra y otras actividades humanas. Los esfuerzos para conservar los eslizones de Gilbert en California incluyen monitorear sus poblaciones, proteger su hábitat y reducir la perturbación humana.