3 Especies De Halcones en Mississippi (imágenes Y Hechos)

En este artículo cubriremos algunas especies de halcones norteamericanos, más específicamente los halcones de Mississippi. Sólo existen 5 tipos de halcones en América del Norte, de estos 5 hay 3 especies en el estado de Mississippi. Esas especies son el cernícalo americano, el halcón peregrino y el esmerejón.

Los halcones son aves rapaces que tienen alas largas y puntiagudas y un pico con muescas. Están bien equipados para la velocidad y la caza desde el aire. Su método preferido de caza es sorprender a sus presas con un ataque por encima, donde pueden alcanzar velocidades muy altas mientras se sumergen. Suelen ser más compactos y más pequeños que otras aves rapaces. Pero no te dejes engañar por su tamaño, son cazadores feroces.

¡Echemos un vistazo rápido a algunas fotografías y aprendamos un poco sobre los 3 tipos diferentes de halcones que puedes encontrar en Mississippi!

Collage de fotos de halcones en MississippiCollage de fotos de halcones en Mississippi

Los halcones de Mississippi

Las tres especies de halcones que se encuentran en Mississippi son el cernícalo americano, el esmerejón y el halcón peregrino.

1. Cernícalo americano

  • Nombre científico: falco sparverius
  • Longitud: 8,7-12,2 pulgadas
  • Peso: 2,8-5,8 onzas
  • Envergadura: 20,1-24,0 pulgadas

El cernícalo americano está muy extendido por toda América del Norte, de ahí su nombre. Tiene poblaciones durante todo el año en todo Estados Unidos y Mississippi no es diferente. Tienen una pequeña población de aves no reproductoras en el lado occidental del estado que migran desde Canadá y el norte de Estados Unidos durante el invierno.

Es el halcón más pequeño de Mississippi y también una de las aves rapaces estadounidenses más coloridas. Los machos tienen hermosas cabezas y alas de color azul pizarra que contrastan con el dorso y la cola de color rojo oxidado, y las hembras tienen el mismo rojo cálido en las alas, el dorso y la cola.

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Son aves feroces que defenderán su territorio con picadas y velocidad, pero a menudo siguen siendo presa de aves rapaces más grandes, como los halcones de cola roja y los halcones de Cooper. Gracias a esta constante competencia y amenaza, han evolucionado, como la mayoría de los halcones, para ser extremadamente rápidos y ágiles en el aire. También se sabe que ocultan los excedentes de muertes en matas de pasto, raíces de árboles, arbustos, postes de cercas, ramas de árboles y cavidades para ocultarlos de posibles ladrones.

2. Merlín

  • Nombre científico: Falco columbario
  • Longitud: 9,4-11,8 pulgadas
  • Peso: 5,6-8,5 onzas
  • Envergadura: 20,9-26,8 pulgadas

Los esmerejos son halcones pequeños y feroces que tienen poblaciones tanto migratorias como no reproductoras dentro del estado, lo que significa que es más fácil ver estas aves en el sur de Mississippi durante el invierno. ¡Son voladores poderosos y algunos migran hasta Alaska! En la región se les llama cariñosamente “lady halcones” y, en la época medieval, eran el halcón elegido por las mujeres nobles.

Las poblaciones de Merlín dentro del estado están aumentando gracias a la prohibición federal del uso de pesticidas DDT, y ahora se los puede ver predominantemente en pueblos y ciudades, así como en sus campos abiertos habituales. Si ve una bandada de aves en busca de alimento, especialmente aves playeras, que de repente se lanzan al vuelo, un esmerejón u otro halcón puede ser el culpable. Dependen de ataques sorpresa desde arriba para sumergirse y recuperar a sus presas.

3. Halcón peregrino

imagen: Mosharaf hossain ce | Wikimedia comunes | CC BY-SA 4.0
  • Nombre científico: Falco peregrinus
  • Longitud: 14,2-19,3 pulgadas
  • Peso: 18,7-56,4 onzas
  • Envergadura: 39,4-43,3 pulgadas

Los halcones peregrinos son extremadamente comunes en toda América del Norte y tienen una pequeña población no reproductora en la parte sur de Mississippi, lo que hace que el invierno sea la época más fácil para detectarlos. Sin embargo, Mississippi también es un estado fantástico para observar las migraciones de estos halcones, ya que a menudo se los puede ver volando sobre sus cabezas en grandes grupos.

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Esta ave suele ser entrenada para cazar debido a su extrema velocidad y agilidad, alcanzando velocidades de hasta 69 millas por hora en persecución directa de sus presas, pero esa aún no es su velocidad máxima. Durante su espectacular descenso de caza, un halcón peregrino viaja aproximadamente un kilómetro en el aire antes de volver a sumergirse y alcanzar velocidades de más de 200 millas por hora, ¡lo que los convierte en los animales más rápidos del planeta!

imagen: Sede del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. | Flickr | CC POR 2.0

Esta es una de las aves más extendidas en el mundo y se encuentra en todos los continentes excepto en la Antártida. Caza principalmente aves de tamaño mediano, dejándose caer sobre ellas desde lo alto en ese increíble escalón.