3 Especies De Halcones en Utah (con Imágenes)

En este artículo hablaremos de los halcones norteamericanos, más precisamente de los halcones de Utah. En general, hay menos tipos de halcones que halcones o búhos, y solo 3 especies en el estado de Utah. Esas especies son el cernícalo americano, el halcón peregrino y el esmerejón.

Los halcones son aves rapaces que tienen alas largas y puntiagudas y un pico dentado que están bien equipados para la velocidad. Su método preferido de caza es capturar presas lanzándose sobre ellas desde arriba. Generalmente son más pequeñas y compactas que otras aves rapaces, pero no menos mortíferas a la hora de cazar.

Entonces, echemos un vistazo a los 3 tipos diferentes de halcones que puedes encontrar en Utah.

Collage de fotos de halcones en Utah.Collage de fotos de halcones en Utah.

3 especies de halcones en Utah

Las tres especies de halcones que se encuentran en Utah son el cernícalo americano, el halcón peregrino y el merlín.

1. Cernícalo americano

  • Nombre científico: falco sparverius
  • Longitud: 8,7-12,2 pulgadas
  • Peso: 2,8-5,8 onzas
  • Envergadura: 20,1-24,0 pulgadas

El cernícalo americano es un ave muy extendida y tiene poblaciones durante todo el año en todo el continente norteamericano, incluido todo el estado de Utah. Es el más pequeño de los halcones de Utah y también es una de las aves rapaces más coloridas. Los machos tienen hermosas cabezas y alas de color azul pizarra que contrastan con el dorso y la cola de color rojo óxido, mientras que las hembras tienen el mismo rojo cálido en las alas, el dorso y la cola.

A pesar de su ferocidad, a menudo son presa de aves rapaces más grandes, como los halcones de cola roja y los halcones de Cooper. Debido a esto, han tenido que evolucionar para ser extremadamente rápidos y ágiles en el aire. También se sabe que ocultan los excedentes de muertes en matas de pasto, raíces de árboles, arbustos, postes de cercas, ramas de árboles y cavidades para ocultarlos de posibles ladrones.

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2. Halcón peregrino

  • Nombre científico: Falco peregrinus
  • Longitud: 14,2-19,3 pulgadas
  • Peso: 18,7-56,4 onzas
  • Envergadura: 39,4-43,3 pulgadas

El halcón peregrino tiene poblaciones migratorias y durante todo el año dentro de Utah, y es el ave más preciada de la zona. Por lo general, se les entrena para cazar debido a su extrema velocidad y agilidad, alcanzando velocidades de hasta 69 millas por hora en persecución directa de sus presas, pero esa aún no es su velocidad máxima. Durante su espectacular descenso de caza, viaja aproximadamente un kilómetro en el aire antes de volver a sumergirse y alcanzar velocidades de más de 200 millas por hora.

Esta es una de las aves más extendidas en el mundo y se encuentra en todos los continentes excepto en la Antártida. Caza principalmente aves de tamaño mediano, dejándose caer sobre ellas desde lo alto en ese increíble escalón. Su número disminuyó drásticamente gracias al envenenamiento por pesticidas a mediados del siglo XX, pero han tenido un repunte increíble y ahora se ven regularmente en muchas grandes ciudades y áreas costeras.

3. Merlín

  • Nombre científico: Falco columbario
  • Longitud: 9,4-11,8 pulgadas
  • Peso: 5,6-8,5 onzas
  • Envergadura: 20,9-26,8 pulgadas

Los esmerejos son halcones pequeños y feroces que tienen poblaciones no reproductivas dentro de Utah, lo que significa que es más fácil ver estas aves en todo el estado durante el invierno. ¡Son voladores poderosos y algunos migran hasta Alaska! En la región se les llama cariñosamente “lady halcones” y, en la época medieval, eran el halcón elegido por las mujeres nobles.

Las poblaciones de Merlín dentro del estado están aumentando gracias a la prohibición federal del uso de pesticidas DDT, y ahora se los puede ver predominantemente en pueblos y ciudades, así como en sus campos abiertos habituales. Si ve una bandada de aves en busca de alimento, especialmente aves playeras, que de repente se lanzan al vuelo, un esmerejón u otro halcón puede ser el culpable. Dependen de ataques sorpresa desde arriba para sumergirse y recuperar a sus presas.

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