4 Animales Que Comen Hojas De Eucalipto

Las hojas de eucalipto son realmente tóxicas cuando se consumen, por lo que no proporcionan alimento a muchos animales. Sin embargo, hay algunos animales que pueden comer y digerir estas hojas coriáceas y tóxicas. Este artículo detalla los cuatro animales que incluyen hojas de eucalipto en su dieta.

4 animales que comen hojas de eucalipto

Las hojas de eucalipto provienen del árbol Eucalipto, conocido científicamente como Eucalipto globulus. Este árbol es originario de Australia y Tasmania y es de hoja perenne, lo que significa que las hojas permanecen verdes y vivas durante todo el año. La hoja de eucalipto mide entre 7 y 10 centímetros de largo.

Es una hoja larga, delgada y de forma ovalada que termina en punta en el extremo. Las hojas se sienten cerosas y se utilizan por sus propiedades medicinales en todo el mundo. Estas propiedades incluyen ser antiséptico y tratamiento para la tos, resfriados, dolores de garganta y más.

La siguiente lista de animales son ejemplos de especies que son capaces de sobrevivir con una dieta de estas hojas.

1. Coala

Koala en un tronco
Koala en un tronco | imagen de Mathias Appel vía Flickr

Nombre científico: Phascolarctos cinereus

Los koalas son probablemente los amantes de las hojas de eucalipto más conocidos. A pesar de que a menudo se les llama osos koala, los koalas en realidad no son osos en absoluto. Son marsupiales, que son mamíferos que tienen una bolsa que utilizan para mantener seguros a sus bebés mientras se desarrollan.

Los koalas se pueden encontrar en el sureste y este de Australia y viven en bosques llenos de eucaliptos. Los koalas comen al menos medio kilo de hojas de eucalipto al día. De hecho, los koalas comen tanto eucalipto que a menudo huelen a planta medicinal.

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Sin embargo, debido a que las hojas son tóxicas, el sistema digestivo del koala tiene que descomponer las toxinas, y eso deja muy pocos nutrientes para el koala. Como resultado, los koalas duermen más de 18 horas al día para conservar energía. Pasan la mayor parte del tiempo durmiendo en los árboles y, cuando no duermen, consumen hojas de eucalipto.

2. Zarigüeya planeadora mayor

Mayor zarigüeya planeador en la rama de un árbol
Mayor zarigüeya planeador en la rama de un árbol | imagen de Mark Gillow vía Wikimedia Commons | CC POR 2.0

Nombre científico: Petauroides volans

La zarigüeya planeadora mayor es un marsupial en peligro de extinción que se encuentra en el este de Australia. Estas criaturas, con un nombre acertado, utilizan membranas especiales llamadas patagium que se extienden entre el tobillo y el codo a cada lado para deslizarse de un árbol a otro. ¡Los grandes planeadores pueden planear una distancia horizontal de hasta 328 pies!

Estos marsupiales son criaturas solitarias y pasan la mayor parte del tiempo solos, a menos que tengan crías y estén cuidándolas actualmente o durante la temporada de apareamiento. El planeador mayor es miembro de la familia de las zarigüeyas de cola anillada, pero a diferencia de sus parientes, no tiene una cola prensil que les ayude a agarrarse a las ramas de los árboles. La dieta del planeador mayor se compone principalmente de hojas de eucalipto.

Los planeadores mayores tienen una bolsa de ciego especializada en el sistema digestivo diseñada para descomponer las hojas tóxicas de eucalipto y extraer los nutrientes. Los grandes planeadores obtienen la mayor parte del agua de las hojas de eucalipto, por lo que no suelen tener que beber agua directamente de una fuente.

3. Wombat común

Búsqueda de alimento del wombat común
Búsqueda de alimento del wombat común | imagen de Ron Knight vía Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: Vombatus ursino

El Wombat común es un marsupial nativo de Australia. Los wombats comunes son animales robustos que pueden pesar hasta 80 libras. Al igual que otros marsupiales, el wombat común da a luz a crías muy pequeñas y poco desarrolladas.

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Después de la gestación, los bebés se meten en la bolsa de su madre para seguir creciendo y desarrollándose durante unos cinco meses. Las crías pueden sobrevivir por sí solas, a partir de los siete meses aproximadamente. Los wombats comunes también se conocen como wombats de nariz descubierta o wombats de pelo áspero.

El wombat común está muy relacionado con el koala. Estas dos criaturas comparten un hábitat, y aunque las hojas de eucalipto no constituyen la mayor parte de la dieta del wombat común, sí comen las hojas de los eucaliptos más jóvenes.

Los wombats comunes tienen un tracto digestivo largo que les permite descomponer las hojas tóxicas y extraer algunos nutrientes de la planta cerosa y coriácea. Estos animales son nocturnos, por lo que salen por la noche para usar sus fuertes garras para cavar en busca de pasto, raíces y cortezas.

4. Zarigüeya de cola anillada

Zarigüeya de cola anillada en plantas
Zarigüeya de cola anillada en las plantas | imagen de r reeve a través de Flickr | CC BY-ND 2.0

Nombre científico: Pseudocheirus peregrinus

Las zarigüeyas de cola anillada se pueden encontrar en el este y suroeste de Australia y Tasmania. Las zarigüeyas de cola anillada son marsupiales que llevan a sus crías en bolsas después de una gestación de más de 4 meses. Estos mamíferos son nocturnos, por lo que son más activos durante la noche.

Son arbóreos y pasan la mayor parte de su vida en los árboles, utilizando sus colas prensiles para ayudarles a agarrar las ramas de los árboles y transportar materiales para construir nidos. A diferencia de los otros animales de esta lista, las zarigüeyas de cola anillada no son solitarias. Viven en pequeños grupos, normalmente formados por un macho, una o dos hembras y sus crías que no están preparadas para abandonar el nido.

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Las zarigüeyas de cola anillada comen una variedad de plantas y flores, incluidas hojas de eucalipto. La mayor población de zarigüeyas de cola anillada se puede encontrar en áreas donde abundan las hojas de eucalipto.

Dado que algunas plantas, como las hojas de eucalipto, proporcionan muy pocos nutrientes, las zarigüeyas de cola anillada han desarrollado el hábito de comer sus propias heces para digerir los alimentos dos veces. Este método permite que el animal obtenga la máxima cantidad de nutrientes de su alimento.