5 Serpientes De Agua en Oklahoma (fotos)

Oklahoma tiene hábitats diversos que albergan una variedad de vida silvestre acuática y terrestre, lo que lo convierte en el ambiente perfecto para misteriosas serpientes de agua. Los humedales, lagos y arroyos de todo el estado proporcionan hábitats ideales para estos reptiles únicos, permitiéndoles prosperar en su entorno natural.

Y aunque estas serpientes acuáticas no son tan frecuentes como otros animales salvajes en el estado, hay algunas especies que consideran hogar a Oklahoma. Profundicemos en los diferentes tipos de serpientes de agua que puedes encontrar en Oklahoma y aprendamos más sobre ellas.

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5 serpientes de agua en Oklahoma

En la actualidad, existen cinco especies principales de serpientes de agua en Oklahoma. Estas incluyen la serpiente de agua de vientre simple, la serpiente de agua verde, la serpiente de agua común, la serpiente de agua con bandas y la serpiente de agua con lomo de diamante.

Todas estas especies difieren en tamaño, coloración y comportamiento, lo que las convierte en criaturas únicas y fascinantes. Veamos cada especie individualmente.

1. Serpiente de agua de vientre liso

Serpiente de agua de vientre liso
Serpiente de agua de vientre liso | imagen de Northeast Coastal & Barrier Network a través de Flickr | CC-SA 2.0
  • Nombre científico: Nerodia erythrogaster
  • Tamaño: Los adultos miden entre 30 y 48 pulgadas (76 y 122 cm) de largo, mientras que los jóvenes miden entre 7 y 12 pulgadas.
  • Color: Gris oscuro con vientre tostado claro.
  • Comportamiento: Esta especie está activa durante el día y pasa la mayor parte del tiempo buscando presas.
  • Dieta: Se alimenta principalmente de peces, anfibios y pequeños mamíferos.
  • Depredadores: Halcones, lobinas, garcetas y serpientes más grandes.

La serpiente de agua de vientre plano es la serpiente de agua más común en Oklahoma y prospera en arroyos de movimiento lento, llanuras aluviales, ríos y otros cuerpos de agua permanentes en todo el estado. Esta especie no es venenosa y prefiere usar sus dientes afilados y su poderoso agarre para capturar a sus presas.

A diferencia de la mayoría de las serpientes de Oklahoma, las serpientes de agua de vientre simple no usan constricción cuando cazan presas. A menudo sumergen sus cuerpos en el agua y luego esperan a que sus presas se acerquen a ellos. Después de detectar a la presa, se abalanzarán y la agarrarán con la boca, tragándola viva.

Curiosamente, las serpientes de agua hembras de vientre plano suelen dar a luz en agosto y septiembre, lo que las convierte en una de las pocas especies de Oklahoma que se reproduce mediante nacimiento vivo.

También pueden reproducirse mediante partenogénesis, un tipo de reproducción asexual en la que un óvulo no fertilizado se convierte en un embrión y, finalmente, en una cría de serpiente sin ser fertilizado por un espermatozoide.

Cuando son capturadas, estas serpientes muerden rápidamente. También liberan un almizcle maloliente de su cloaca, que puede ser bastante poderoso.

2. Serpiente de agua verde

Serpiente de agua verde
Serpiente de agua verde | imagen de Glenn Bartolotti vía Wikimedia Commons | CC BY-SA 4.0
  • Nombre científico: Nerodia ciclopión
  • Tamaño: Los adultos miden entre 30 y 55 pulgadas (76 y 140 cm) de largo, mientras que los jóvenes miden entre 6 y 10 pulgadas.
  • Color: Verde oliva con vientre amarillo claro o blanco.
  • Comportamiento: Generalmente activo durante el día y prefiere pasar el rato en aguas poco profundas.
  • Dieta: Se alimenta principalmente de ranas, peces pequeños, renacuajos e insectos.
  • Depredadores: Halcones, búhos, mapaches y otras serpientes.

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La serpiente de agua verde es una especie relativamente común que se encuentra en todas las vías fluviales de Oklahoma. Como su nombre indica, esta especie tiene una coloración verde brillante, lo que le ayuda a mimetizarse con su medio acuático.

Estas serpientes son relativamente dóciles y tienden a evitar el contacto con los humanos, prefiriendo quedarse en los bordes del agua o sumergirse bajo la superficie cuando se les molesta. También tienen un agarre firme, cerrando sus mandíbulas alrededor de cualquier presa que puedan atrapar.

Las serpientes de agua verdes son principalmente activas durante el día y utilizan su aguda vista para detectar presas potenciales. A menudo se tumban sobre una roca o un tronco en aguas poco profundas, esperando que las ranas y otros animales pequeños se acerquen lo suficiente para atacar.

A diferencia de las serpientes de agua de vientre plano, las serpientes de agua verdes son ovovivíparas. Esto significa que producen un huevo con cáscara que se incuba dentro del cuerpo de la madre hasta que eclosiona. Suelen dar a luz entre 10 y 20 crías por camada en julio y agosto.

3. Serpiente de agua común

serpiente de agua común silbando
Serpiente de agua común que silba | imagen de icelandgull vía iNaturalist | CC POR 4.0
  • Nombre científico: Nerodia sipedón
  • Tamaño: Los adultos miden entre 25 y 48 pulgadas (63 y 122 cm) de largo, mientras que los jóvenes miden entre 7 y 12 pulgadas.
  • Color: Los colores varían según la subespecie, pero generalmente son marrones o grises con bandas cruzadas oscuras en la espalda, mientras que el vientre suele ser amarillo o blanco.
  • Comportamiento: Generalmente activo durante el día y prefiere permanecer en cuerpos de agua tranquilos con mucha vegetación.
  • Dieta: Se alimenta principalmente de ranas, peces, renacuajos, pequeños mamíferos y otras presas acuáticas.
  • Depredadores: Halcones, zorros, búhos, zarigüeyas, tortugas mordedoras, mapaches y otras serpientes más grandes.

La serpiente de agua común está relativamente extendida en Oklahoma, con dos subespecies principales en el estado. Éstas incluyen:

La serpiente de agua de Midland (Nerodia sipedon pleuralis)

Serpiente de agua del interior
Serpiente de agua del interior | imagen de Peter Paplanus vía Flickr | CC POR 2.0

Las serpientes de agua de Midland son de color marrón oscuro pálido a gris con bandas de negro a marrón oscuro (a veces rojizas) en la espalda. El vientre suele ser amarillo o blanco con manchas negras. A medida que estas serpientes maduran, los adultos se vuelven más oscuros y las bandas son casi inexistentes, pareciendo casi de color marrón oscuro y negro.

La serpiente de agua del norte (Nerodia sipedón sipedón)

Serpiente de agua del norte en registro
Serpiente de agua del norte en el registro | imagen de Peter Paplanus vía Flickr | CC POR 2.0

N. s. Sipedón Las serpientes suelen ser grises, y algunos individuos muestran una coloración rojiza o marrón brillante. Su espalda suele tener distintas bandas cruzadas negras cerca de su cabeza, con bordes más claros, y su vientre es de color amarillo blanquecino, a veces con algunas manchas dispersas. Las bandas transversales se convierten en manchas cuadradas de color oscuro a medida que desciendes por el cuerpo de la serpiente.

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Las serpientes de agua comunes se encuentran en el noreste y este de Oklahoma, a menudo en cuerpos de agua estancados y de movimiento lento, como lagos, ríos de movimiento lento, estanques, pantanos, arroyos y estanques primaverales. A menudo se los puede ver en troncos y rocas, tomando el sol o nadando en busca de comida.

Estas hermosas serpientes de agua están principalmente activas durante el día y, a menudo, se esconden entre la densa vegetación cuando se ven amenazadas. A veces, se sumergen bajo el agua para escapar de los depredadores o liberan almizcle de olor desagradable, lo que ayuda a disuadir a los depredadores potenciales.

Si bien la población de estas serpientes se considera estable y robusta en Oklahoma, enfrentan la pérdida y degradación de su hábitat debido a la actividad humana. La deforestación y la contaminación son algunos de los factores importantes que han impactado significativamente a sus poblaciones, especialmente en las áreas urbanas.

4. Serpiente de agua con bandas

Serpiente de agua con bandas descansando
Serpiente de agua con bandas descansando
  • Nombre científico: Nerodia fasciata confluens
  • Tamaño: Los adultos pueden medir entre 24 y 48 pulgadas (61 a 106,7 cm) de largo, mientras que los jóvenes, entre 6 y 10 pulgadas.
  • Color: Los colores varían según la subespecie, pero generalmente tienen el dorso de color marrón oscuro a negro con bandas irregulares amarillentas y un vientre blanco o crema con algunas manchas.
  • Comportamiento: Generalmente activo durante el día y prefiere arroyos, ríos, lagos y estanques de movimiento lento con vegetación densa.
  • Dieta: Se alimenta principalmente de ranas, peces, renacuajos, pequeños mamíferos y otras presas acuáticas.
  • Depredadores: Halcones, zorros, búhos, zarigüeyas, tortugas mordedoras, mapaches y otras serpientes más grandes.
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La serpiente de agua anillada, también conocida como serpiente de agua del sur, es originaria de Oklahoma y está estrechamente relacionada con la serpiente de agua común. Estas serpientes colúbridas y no venenosas se encuentran en la mitad sur de Oklahoma, a lo largo del drenaje del río Rojo y cerca de la mayoría de los cuerpos de agua dulce, como ríos, lagos, estanques, humedales, marismas y arroyos.

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A menudo puedes ver a estas impresionantes criaturas por las mañanas, tomando el sol en las ramas de los árboles, sobrevolando cuerpos de agua dulce. Al ser principalmente nocturnas, estas serpientes pasan la mayor parte del tiempo cazando pequeños peces y ranas a lo largo de la costa. Y al igual que otras serpientes de agua, a menudo atrapan a sus presas y se las tragan enteras bajo el agua.

Las serpientes de agua del sur no son venenosas, son dóciles y tienen una mordida dolorosa que utilizan como principal defensa contra los depredadores. Estas serpientes pueden parecer aterradoras debido a su tamaño y coloración, pero en realidad son inofensivas si no se las molesta.

Desafortunadamente, los humanos a menudo los matan por miedo o por malentendidos acerca de estas criaturas inofensivas, por lo que es esencial ser consciente de su hábitat y comportamiento para ayudar a protegerlos.

5. Serpiente de agua con lomo de diamante

Serpiente de agua de espalda de diamante
Serpiente de agua Diamondback | k.draper | Flickr | CC BY-ND 2.0
  • Nombre científico: Nerodia rombifera
  • Tamaño: Los adultos pueden medir entre 30 y 48 pulgadas (76 y 122 cm) de largo, mientras que los jóvenes pueden medir entre 6 y 12 pulgadas.
  • Color: Cuerpo de color verde oliva, amarillento o marrón oscuro con marcas en forma de diamante o cadena en el dorso y vientre amarillo con manchas negras en forma de media luna.
  • Comportamiento: Principalmente activos durante el día, aunque también se pueden ver de noche, y prefieren arroyos, lagos, estanques, marismas y pantanos de movimiento lento.
  • Dieta: Se alimenta predominantemente de ranas y peces.
  • Depredadores: Halcones, zorros, búhos, zarigüeyas, tortugas mordedoras, mapaches y otras serpientes más grandes.

Las serpientes de agua con lomo de diamantes se encuentran en numerosos hábitats de agua dulce en todo Oklahoma, incluidos los humedales y ríos del estado. Son una de las especies de serpientes de agua más comunes en la región y generalmente se las puede ver tomando el sol en ramas colgantes cerca de cuerpos de agua, a menudo buscando presas.

Después de agarrar a su presa objetivo, la arrastran hasta la orilla del agua y luego esperan a que muera antes de comérsela, a diferencia de otras serpientes de agua que consumen a sus presas vivas. Aunque puedan parecer intimidantes, las serpientes de agua con lomo de diamantes son bastante dóciles cuando se las deja solas y no representan una amenaza grave para los humanos.

Lamentablemente, los humanos a menudo los matan por ignorancia porque los confunden con serpientes de cascabel y bocas de algodón.