5 Tipos De Animales Con Exoesqueletos

Todos sabemos que, como humanos, nuestros esqueletos están hechos de huesos que se encuentran dentro de nuestro cuerpo, debajo de nuestra piel, venas y músculos. A esto se le llama endoesqueleto y la mayoría de los vertebrados tienen este tipo de esqueleto.

Los animales que viven total o parcialmente fuera del agua necesitan algún tipo de esqueleto para poder moverse y sostenerse.

Aquí están los tres tipos de esqueletos:

  • endoesqueleto
  • esqueleto hidrostático
  • exoesqueleto

Entonces sabemos qué es un endoesqueleto, un esqueleto que está dentro del cuerpo. ¿Pero cuáles son los otros dos?

Un esqueleto hidrostático se define como un esqueleto formado por un compartimento lleno de líquido dentro del cuerpo, llamado celoma. Este es el más difícil de entender y explicar, pero un ejemplo de un animal con un esqueleto hidrostático es la lombriz de tierra común, si eso ayuda a entenderlo.

Un exoesqueleto es un esqueleto externo muy parecido a lo que sugiere su nombre. Los artrópodos como los cangrejos o las langostas son ejemplos de animales que tienen exoesqueletos. Estos esqueletos externos son cruciales para su supervivencia, ya que no sólo sostienen sus cuerpos sino que también les brindan defensa contra los depredadores. Estos exoesqueletos no crecen con el resto de sus cuerpos por lo que deben deshacerse de ellos cada cierto tiempo y desarrollar otros nuevos.

Lo que nos lleva al tema de este artículo, los exoesqueletos y los animales que los tienen.

Vamos a por ello.

5 tipos de animales con exoesqueletos

Los artrópodos son invertebrados que constituyen el 75% de todos los animales de la Tierra y, en su mayoría, son insectos. El filo también incluye arañas, ciempiés y crustáceos. Este grupo, los artrópodos, constituye la mayoría de los animales con exoesqueletos. Además de los artrópodos, existen algunas especies de moluscos que tienen exoesqueletos y esponjas marinas que secretan sus exoesqueletos.

Ejemplos de animales con exoesqueletos:

1. Insectos

Los insectos son el grupo de artrópodos más grande del planeta. Tienen exoesqueletos duros hechos de quitina que protege y sostiene sus cuerpos que se componen de la cabeza, el tórax y el abdomen.

Cigarra

Algunas especies de cigarras viven bajo tierra durante los primeros 2 a 17 años de su vida. Una vez fuera del suelo, la cigarra se llama ninfa. La ninfa busca rápidamente un árbol que le ayude a desprenderse de su exoesqueleto. Una vez que terminan de mudar finalmente pueden comenzar su vida adulta, el exoesqueleto queda adherido al árbol.

Saltamontes

Hay fósiles de saltamontes antiguos que datan de hace más de 300 millones de años, mucho antes de que los dinosaurios vagaran por la tierra. Los saltamontes tienen grandes patas traseras para saltar, pero algunas especies también tienen alas y pueden volar. Al igual que otros insectos, los saltamontes tienen un exoesqueleto duro hecho de quitina que protege su interior blando.

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Mariquita

Las mariquitas son uno de los insectos más reconocidos por su color rojo brillante con puntos negros. Estas coloridas cubiertas alares protegen sus delicadas alas que son aproximadamente 4 veces el tamaño de sus cuerpos. El exoesqueleto de una mariquita también está hecho de quitina y protege su interior y mantiene unido su cuerpo de manera similar a la forma en que nuestro sistema esquelético nos mantiene unidos.


2. Arañas y arácnidos

Las arañas son parte de un grupo de animales llamados arácnidosque también pertenecen al grupo artrópodos. Otros tipos de arácnidos incluyen garrapatas, ácaros, niguas y escorpiones que, al igual que las arañas, tienen exoesqueletos.

Viuda negra

Si bien rara vez son fatales para los humanos, las arañas viuda negra y las arañas más venenosas de América del Norte. La viuda negra hembra suele tener el doble de tamaño que un macho y es conocida por comerse al macho. Esto es después de que se hayan apareado con éxito, de ahí el nombre de «viuda negra». Tanto el macho como la hembra de esta especie tienen exoesqueletos duros hechos de proteínas y quitina.

Reclusa parda

Las reclusas pardas reciben su nombre del hecho de que son muy solitarias y reservadas, las mordeduras humanas son raras ya que sus colmillos son pequeños y no pueden atravesar la ropa. Estas arañas a menudo se confunden con otras arañas no venenosas como la araña lobo. Una reclusa parda se puede identificar fácilmente por una marca en forma de violín en la parte superior de su caparazón o exoesqueleto..

Escorpión Emperador

El escorpión emperador es otro tipo de arácnido con una capa exterior o exoesqueleto muy resistente que utiliza para protegerse de los depredadores en las sabanas de África occidental donde vive. Pueden crecer entre 7 y 8 pulgadas de largo y, debido a que tienen un veneno suave y son bastante dóciles, son importantes en el comercio de mascotas. Si bien sus aguijones parecen bastante intimidantes, dependen más de sus enormes garras para matar a sus presas. La picadura de un escorpión emperador se ha comparado con la picadura de una abeja para un ser humano, lo cual no es agradable pero tampoco terriblemente doloroso considerando el tamaño de su aguijón.


3. Crustáceos

Los crustáceos son un grupo de artrópodos con exoesqueletos duros que viven principalmente en el océano. Sin embargo, algunos se encuentran en agua dulce como el cangrejo de río y otros en tierra como el cangrejo cocotero, el artrópodo terrestre más grande del planeta.

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langosta europea

Las langostas tienen una vida útil muy larga y algunas especies pueden vivir más de 100 años y seguir creciendo todo el tiempo. Durante los primeros 5 a 7 años de vida, una langosta mudará su exoesqueleto unas 25 veces. Después de eso, una langosta adulta solo mudará aproximadamente una vez al año o, a veces, dos.

Cangrejo De Coco

El cangrejo de los cocoteros es un tipo de cangrejo ermitaño que escala los cocoteros y utiliza sus enormes defectos para abrirlos y llegar a la carne del interior. No se debe jugar con estos cangrejos, su pinza puede crear una fuerza de hasta 740 libras de presión… suficiente para romper un dedo humano. Los cangrejos cocoteros son conocidos por comerse su propio exoesqueleto después de la muda, lo que puede tardar aproximadamente un mes.

Cangrejo de río

Los cangrejos de río de agua dulce, comúnmente llamados cangrejos por aquí, son como minilangostas que se encuentran en arroyos, ríos, arroyos y otros cuerpos de agua dulce. Al igual que las langostas, tienen que mudar periódicamente sus exoesqueletos para poder crecer. El exoesqueleto en sí no crece con los cangrejos de río, por lo que deben mudar. Durante unos días después de la muda, quedan con un exoesqueleto mucho más blando, lo que los hace más vulnerables a los depredadores.


4. Milpiés y ciempiés

Tanto los milpiés como los ciempiés son artrópodos y ambos tienen exoesqueletos.

Milpiés vs ciempiés: ¿cuál es la diferencia?

Muchos confunden estas dos especies de artrópodos, pero en realidad son bastante diferentes. Todos los milpiés no son venenosos, mientras que muchos tipos de ciempiés son venenosos y algunos incluso son mortales.

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Dependiendo de la especie, el número real de patas que estas criaturas pueden tener varía mucho, aunque lo que siempre es cierto es el hecho de que los milpiés tienen 2 pares de patas por segmento del cuerpo, mientras que los ciempiés solo tienen un par de patas por segmento. Teniendo esto en cuenta, los milpiés suelen acabar teniendo más patas que los ciempiés.

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milpiés

El duro exoesqueleto de un milpiés es su principal defensa contra los depredadores y las cosas que quisieran convertirlo en comida. Son conocidos por enrollarse en forma de bola para volverse aún menos apetitosos y proteger aún más su parte inferior más vulnerable. Si bien los milpiés no son venenosos, algunas especies pueden secretar un veneno como defensa secundaria contra los depredadores.

ciempiés

Al igual que los milpiés, los ciempiés tienen un exoesqueleto duro. Los ciempiés usan veneno para matar a todas sus presas, pero normalmente evitan a los humanos y no representan ninguna amenaza para nosotros. Si bien no es probable que su veneno sea fatal para los humanos, especies como el ciempiés del bosque asiático son muy venenosos y, si se muerden, pueden causar dolor e hinchazón graves.


5. Moluscos sin cáscara

Los dos tipos de moluscos con cáscara que tienen exoesqueletos son los gasterópodos y los cefalópodos. Los gasterópodos incluyen los caracoles y los cefalópodos incluyen las almejas y las ostras. Ambos tipos de moluscos tienen caparazones exteriores duros a modo de exoesqueletos. Sus caparazones actúan no sólo como protección contra los depredadores sino también como sus verdaderos hogares. El exoesqueleto de un molusco está hecho principalmente de calcio, en comparación con el exoesqueleto de un artrópodo que está hecho de quitina.

Caracoles

Todo, desde los caracoles de jardín comunes hasta los caracoles marinos gigantes, tienen exoesqueletos en forma de concha. Sus caparazones suelen actuar como su principal defensa contra los depredadores, ya que pueden simplemente entrar y acercarse, de forma similar a como lo hacen algunas tortugas. A diferencia de los crustáceos, el caracol no muda su caparazón ni puede salir de él. La concha crece junto con el caracol durante toda su vida.

Almejas y ostras

Las conchas marinas son los antiguos exoesqueletos de almejas, ostras, caracoles y otras criaturas marinas que viven en conchas. El exoesqueleto de una almeja se utiliza de forma muy parecida al de los caracoles, para proteger su tierno interior de los depredadores. Aunque el interior de una almeja o una ostra pueda parecernos un montón de baba, en realidad tienen un sistema nervioso, un corazón, una boca y un estómago.