6 Animales Del Estado De Alaska (con Fotos)

Alaska, conocida por sus hermosos paisajes y su extensa naturaleza, alberga una gran variedad de especies animales. Como estado más al norte, sirve como refugio para una gran cantidad de criaturas, desde la magnífica vida marina en sus aguas costeras hasta los formidables mamíferos que deambulan por sus terrenos escarpados, todos los cuales han resonado profundamente entre los residentes y turistas. En este artículo, emprenderemos un viaje para explorar el mundo de los animales del estado de Alaska. Nuestro objetivo es descubrir los interesantes antecedentes de estas criaturas y su importancia distintiva en el patrimonio natural del estado.

6 animales del estado de Alaska

1. Mamífero marino estatal: ballena de Groenlandia

Ballena de Groenlandia en el océano
Ballena de Groenlandia en el océano | imagen de svetlanakhanty vía iNaturalist
  • Nombre científico: Balaena mysticetus

La ballena de Groenlandia es la única ballena barbada endémica de aguas árticas y subárticas. Recibe su nombre de la enorme forma triangular de su cráneo, que utiliza para romper hielo. Estas ballenas viajan largas distancias en aguas extremadamente frías y, si no hay aguas abiertas disponibles, encontrarán la mancha de hielo más delgada y la empujarán hacia arriba para abrirse paso y crear un agujero para respirar.

Las primeras actividades balleneras casi acabaron con esta especie, pero gracias a las protecciones, poco a poco han regresado. Actualmente, el departamento de pesca y caza de Alaska y el gobierno de los EE. UU. consideran que las cabezas de arco están en peligro de extinción a nivel federal.

Estas criaturas son cruciales para los cazadores esquimales de subsistencia en las aldeas costeras del norte de Alaska debido a sus grandes cantidades de grasa, carne y aceite. En general, no son agresivos, son lentos y flotan cuando los matan. Esto permitió a los esquimales cazarlos utilizando pequeñas embarcaciones y armas de mano.

Tienen la boca más grande de cualquier animal, llena de enormes barbas. Estos nadadores de movimientos lentos utilizan sus barbas de 4 metros de largo para filtrar el zooplancton del agua. También pueden ser el mamífero más longevo que conocemos, capaz de alcanzar más de 200 años.

2. Insecto estatal: libélula skimmer de cuatro puntos

Libélula skimmer de cuatro puntos
Libélula skimmer de cuatro puntos | imagen de Pete Beard a través de Flickr | CC POR 2.0
  • Nombre científico: Libellula quadrimaculata

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El rayador de cuatro puntos es una especie común de libélula en América del Norte, Asia y Europa. En Europa se les conoce con el nombre de “cazador de cuatro manchas”. En 1995, se convirtió oficialmente en el insecto del estado de Alaska. Puede observar adultos a fines de la primavera y el verano cerca de elementos acuáticos como estanques, piscinas primaverales y ríos de movimiento lento. Aquí se alimentan principalmente de mosquitos, jejenes y mosquitos.

Los escolares del estado lo eligieron como insecto estatal entre otros cuatro insectos debido a sus impresionantes habilidades aéreas, como detenerse en un instante mientras viaja a 35 millas por hora y volar en reversa. El hecho de que se alimenten principalmente de mosquitos también contribuye a su aclamación generalizada en Alaska, donde la población de mosquitos durante los meses cálidos puede resultar bastante molesta para quienes intentan disfrutar del aire libre.

3. Mamífero terrestre estatal: alce

Alce
Alce | Imagen de David Mark en Pixabay
  • Nombre científico: alces alces

El alce es el miembro más grande de la familia de los ciervos y puede identificarse por su lomo ligeramente jorobado, su cara alargada con hocico redondeado y los machos con grandes astas plateadas. Los alces también tienen un pliegue de piel debajo de la barbilla llamado papada. En el hemisferio norte, los alces habitan en bosques boreales y climas templados y fueron designados mamíferos terrestres del estado de Alaska en 1998.

Los alces comen tanto plantas terrestres como acuáticas en su variada dieta herbívora. Los brotes frescos de abedul y sauce son los favoritos, así como plantas acuáticas como lirios y algas. Los alces adultos pesan cientos de libras y pueden comer hasta 70 libras de material vegetal al día para mantener su tamaño. Eligen plantas ricas en nutrientes pero bajas en fibra.

Los alces suelen ser solitarios, pero durante la temporada de apareamiento, los machos pueden volverse bastante agresivos entre sí.

Los pueblos indígenas del estado tradicionalmente dependían de los alces para obtener diversos recursos, incluidos alimentos, ropa y herramientas. Ahora son vistas comunes en áreas urbanas y patios traseros de Alaska durante el invierno, causando fricciones ocasionales con los humanos por daños a las cosechas y otros incidentes.

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4. Pescado estatal: salmón real

salmón chinook
Desove del salmón Chinook de otoño | imagen de USFWS Fish and Aquatic Conservation a través de Flickr
  • Nombre científico: Oncorhynchus tshawytscha

Entre los salmones del Pacífico que se encuentran en América del Norte, el salmón real (también llamado salmón Chinook) destaca como el más grande y valioso. El salmón real, que fue nombrado pez oficial del estado en 1962, es anádromo, lo que significa que viaja río arriba desde el mar para desovar.

Estos salmones eclosionan en agua dulce y crecen durante un año en los ríos antes de migrar a estuarios de agua salada. Pasan de 1 a 5 años viviendo en el océano y luego “corren” de regreso por los ríos hasta el agua dulce donde nacieron para desovar. Pero no cualquier agua sirve. El agua debe estar fresca, limpia, oxigenada y libre de sedimentos para el correcto desarrollo de los huevos.

Los pescadores les otorgan un gran valor por su tamaño y la dificultad del combate que presentan. La especie es vital para el ecosistema del estado, ya que proporciona alimento a los osos pardos y otros animales que dependen de la carrera anual del salmón. El salmón real también es importante para la economía y la cultura del estado debido a su carne deliciosa y nutritiva.

5. Ave estatal: perdiz nival

Perdiz blanca de sauce en terreno rocoso
Perdiz blanca en suelo rocoso (macho adulto en plumaje nupcial) | imagen de Peter Swaine a través de Flickr | CC POR 2.0
  • Nombre científico: lagopus lagopus

En el norte de Europa, Escandinavia, Siberia, Alaska y Canadá, se puede observar la perdiz blanca, un miembro de la familia de los urogallos. Sus plumas, que le sirven de camuflaje, cambian del marrón en verano al blanco en invierno. La perdiz blanca, que ha prosperado en el desierto ártico de Alaska, fue reconocida oficialmente como ave del estado en 1955.

Las plantas constituyen la mayor parte de su dieta durante los meses más cálidos, mientras que los musgos, líquenes y brotes de sauce son sus principales fuentes de alimento durante los meses más fríos. Las perdices blancas son aves que se congregan en grandes cantidades durante los meses de invierno antes de dispersarse a sus respectivas zonas de reproducción en el verano.

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Su nombre científico «lagopus» en griego significa «pies de liebre», en referencia a sus pies y dedos completamente cubiertos de plumas.

6. Perro estatal: Malamute de Alaska

Malamute de Alaska
Malamute de Alaska | imagen de Seongbin Im vía Flickr | CC BY-SA 2.0
  • Nombre científico: Canis lupus familiaris

El Alaskan Malamute es una raza de perro que se desarrolló originalmente para tirar cargas pesadas en trineos. Designado como Perro del Estado en 2010, el Malamute de Alaska tiene una rica historia en Alaska y jugó un papel vital en varias épocas, incluida la exploración del Ártico, las expediciones polares, la fiebre del oro y las guerras mundiales.

Los malamutes tienden a pesar entre 75 y 85 libras y tienen una doble capa de pelaje. Su subpelo aceitoso tiene una textura lanosa y atrapa el calor, mientras que su pelaje exterior es más áspero. Por lo general, presentan pelaje blanco mezclado con negro, gris o marrón rojizo.

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Su larga historia en la región, que se remonta a más de 5.000 años, y su importancia en el desarrollo y la supervivencia del estado fueron razones clave para su selección como Perro del Estado. Son lo suficientemente resistentes como para sobrevivir en el invierno y su comportamiento amistoso los hace deseables como mascotas domésticas.