6 Animales únicos Que Realmente Se Comen a Sus Padres

La relación entre padres e hijos puede ser algo mágico. Los padres a menudo lo dan todo por sus hijos y, en algunos casos, en el mundo animal, literalmente lo dan todo. Matrifagia es el término utilizado cuando los animales se comen a sus madres.

Por suerte, los padres en el reino animal lo tienen más fácil y no se dejan consumir por sus crías, pero muchas madres se sacrifican para asegurarse de que sus crías estén sanas y fuertes. Si bien la matrifagia es poco común, ocurre en varias especies diferentes.

Matrifagia: El consumo de la madre por su descendencia.

6 animales que se comen a sus padres

1. Tejedor de encaje negro

Tejedor de encaje negro arrastrándose
Tejedor de encaje negro arrastrándose | imagen de Keith Gallie a través de Flickr | CC BY-SA 2.0

Nombre científico: Amaurobio ferox

Las tejedoras de encaje negro son una araña nocturna originaria de Europa. Ahora también se pueden encontrar en América del Norte y Nueva Zelanda. Este arácnido varía en tamaño de 8 a 16 mm y suele ser de color oscuro.

Las tejedoras de encaje negro se aparean a finales del verano y principios del otoño. Las hembras ponen entre 60 y 180 huevos en sacos blancos. La hembra guarda muy de cerca estos sacos de huevos hasta que llega el momento de que emerjan sus crías.

Ahí es cuando las cosas se ponen interesantes. Las tejedoras de encaje negro son matrífagas, lo que significa que las crías se comen a sus madres. Una vez que han surgido las crías de la hembra, ella pone otro conjunto de huevos llamados huevos tróficos.

El único propósito de estos huevos es alimentar a sus crías. Una vez que los bebés han devorado estos huevos, devoran a su propia madre. Puede parecer un proceso brutal, pero garantiza que los jóvenes sean lo más fuertes posible y aumenten sus posibilidades de supervivencia.

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2. Araña social africana

Araña social africana en plantas
Araña social africana en las plantas | imagen de Bernard DUPONT vía Wikimedia Commons | CC BY-SA 2.0

Nombre científico: Stegodyphus dumicola

Si bien muchas arañas son criaturas solitarias, la araña social africana vive en grandes colonias con otras arañas. Esta especie es originaria del centro y sur de África. Las colonias tienen una mayor población de hembras, e incluso las hembras solteras ayudan a cuidar de las crías.

Todas las hembras de la colonia atrapan a sus presas, las digieren y las regurgitan para que se las coman las crías. Cuando las crías son un poco mayores, las madres comienzan a autodigerir usando enzimas dentro de sus cuerpos y se sacrifican a las crías de araña para alimentarse.

3. Arañas Cangrejo

araña cangrejo vara de oro
araña cangrejo vara de oro | imagen de Judy Gallagher a través de Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: Thomasidae

Hay más de 1200 especies diferentes de arañas cangrejo que varían en color y tamaño. Las arañas cangrejo tienen dos patas delanteras largas que sostienen de una manera que se asemeja a las garras de un cangrejo. Estas arañas son sexualmente dimórficas, lo que significa que los machos y las hembras tienen un aspecto diferente.

Como la mayoría de las especies de arañas, la hembra es más grande que el macho. También es responsable de los sacos de huevos después de la reproducción. Ella los vigila de cerca hasta que nacen, sin tomarse el tiempo para cazar y atrapar presas.

Durante este período de tres semanas, la madre muere de hambre, por lo que cuando los bebés emergen de los sacos, consumen a su madre para alimentarse.

4. Araña del desierto

Araña del desierto en un tallo
Araña del desierto en un tallo | imagen de Sarefo vía Wikimedia Commons | CC BY-SA 3.0

Nombre científico: Stegodyphus lineatus

La araña del desierto crece entre 12 y 15 milímetros de largo y es originaria de la región mediterránea del sur de Europa. En primavera, las hembras construyen sacos para colocar sus huevos por seguridad. Los protege estrechamente de depredadores como hormigas y arañas macho del desierto que pueden deshacerse de su saco de huevos para tener la oportunidad de aparearse con ella.

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Durante este tiempo, las entrañas de la hembra comienzan a licuarse y cuando los bebés nacen, ella vomita sus entrañas licuadas para que las consuman. Continúa así hasta que no le queda nada, momento en el que muere y hace el sacrificio supremo. Sus bebés consumen su cadáver.

5. Cecilianos

cecilia acuática
Cecilia acuática | imagen de Aaron Gustafson a través de Flickr | CC BY-SA 2.0

Nombre científico: gimnofiona

Estos anfibios tienen pequeñas cabezas parecidas a serpientes y cuerpos largos con anillos como los de una lombriz de tierra. Viven bajo tierra y rara vez son vistos por la gente. Las cecilias pueden secretar mucosas tóxicas de su piel en defensa propia, pero para las madres, su piel tiene un propósito diferente.

Los bebés pululan a su alrededor y le quitan las capas exteriores de la piel para consumirlas. Los científicos no saben si simplemente no secreta la mucosa tóxica durante este tiempo o si los bebés son inmunes a ella. De cualquier manera, los bebés prosperan en la piel de su madre y, después de que los bebés la abandonan, a ella le vuelve a crecer la piel y continúa con su vida.

6. Tijereta joroba

Nombre científico: Anechura harmandi

Las tijeretas jorobadas son insectos pequeños de color marrón oscuro con un par de pinzas en el abdomen. La tijereta jorobada tiene alas, pero rara vez las usa y prefiere escabullirse por el suelo. A diferencia de muchos insectos similares, las tijeretas cuidan sus huevos hasta que eclosionan y luego hasta su segunda muda cuando están listas para abandonar el nido.

Ella no se alimenta durante este tiempo y el proceso a menudo la mata. En este caso, sus crías, llamadas ninfas, la consumirán antes de abandonar el nido.

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