6 Tipos De Serpientes De Agua en Illinois (imágenes)

Las verdaderas serpientes de agua son un grupo de serpientes acuáticas no venenosas que están adaptadas a vivir en masas de agua o cerca de ellas. Si bien hay varias especies de serpientes que pasan tiempo en el agua, las verdaderas serpientes de agua de los miembros del género nerodia. Las verdaderas serpientes de agua son excelentes nadadoras y, cuando no están nadando, a menudo se las encuentra tomando el sol en rocas o árboles dentro o cerca del agua. El estado de Illinois tiene varias especies de serpientes de agua y este artículo analizará las características y hábitos de estas fascinantes criaturas.

Las verdaderas serpientes de agua tienen cabezas aplanadas de forma triangular y cuerpos musculosos que les ayudan a moverse fácilmente en el agua. A menudo se confunden con otros tipos de serpientes, pero pueden identificarse por sus características físicas específicas, como escamas con quilla, pupilas verticales y falta de cascabel u otras adaptaciones venenosas.

Collage de fotos de serpientes de agua en illinois.Collage de fotos de serpientes de agua en illinois.

6 serpientes de agua en Illinois

Illinois es el hogar de seis especies de serpientes de agua, incluida la serpiente de agua común, la serpiente de agua verde, la serpiente de agua de espalda de diamante, la serpiente de agua de vientre amarillo, la serpiente de agua de vientre de cobre y la serpiente de agua con bandas.

1. Serpiente de agua común

serpiente de agua común silbando
Serpiente de agua común que silba | imagen de icelandgull vía iNaturalist | CC POR 4.0

Nombre científico: Nerodia sipedón

La serpiente de agua común, también conocida como serpiente de agua del norte, es la especie de serpiente de agua más común que se encuentra en Illinois. Es la única serpiente de agua que se puede encontrar en todo el estado. No son venenosos y normalmente se encuentran en o cerca de fuentes de agua como ríos, lagos y estanques.

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Las serpientes de agua del norte son de color marrón oscuro o gris con manchas oscuras a lo largo de su cuerpo. Esta especie a menudo se confunde con mocasines de agua venenosos, que no son verdaderas serpientes de agua.

Las serpientes de agua comunes tienen pupilas verticales en los ojos y escamas con quillas a lo largo del cuerpo, lo que significa que las escamas tienen crestas elevadas que les dan una textura áspera o irregular. Se alimentan principalmente de peces, pero también comen anfibios, pequeños mamíferos y otras serpientes.

2. Serpiente de agua verde

Serpiente de agua verde
Serpiente de agua verde | imagen de Glenn Bartolotti vía Wikimedia Commons | CC BY-SA 4.0

Nombre científico: Nerodia ciclopión

La serpiente de agua verde se puede encontrar en arroyos, ríos y marismas del sur de Illinois. Esta especie tiene un cuerpo de color verde claro o oliva con manchas de color verde más oscuro o marrón a lo largo del lomo. Al igual que otras serpientes de agua, la serpiente de agua verde tiene escamas aquilladas, pupilas verticales y una cabeza aplanada que es más ancha que el cuello.

Estos excelentes nadadores comen principalmente pescado, pero a veces comen ranas y otros pequeños animales acuáticos. Aunque algunos pueden pensar que estas serpientes parecen intimidantes, no suelen ser agresivas y, a menudo, se retiran cuando los humanos las molestan.

3. Serpiente de agua de espalda de diamante

Serpiente de agua de espalda de diamante
Serpiente de agua Diamondback | k.draper | Flickr | CC BY-ND 2.0

Nombre científico: Nerodia rombifera

Esta especie de serpiente de agua se puede encontrar en ríos, lagos y estanques en las partes sur y este de Illinois. La serpiente de agua con espalda de diamante lleva el nombre del distintivo patrón de diamantes en su espalda.

Un patrón de bandas alternas de color marrón claro y oscuro forma una serie de formas de diamantes. La serpiente de agua con espalda de diamante tiene escamas aquilladas y pupilas verticales. Si bien su dieta se compone principalmente de pescado, se sabe que comen ranas, cangrejos de río y otros animales acuáticos.

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Las serpientes de agua Diamondback son conocidas por su comportamiento defensivo, que incluye silbar, hacer vibrar la cola y golpear cuando se sienten amenazadas. A pesar de este comportamiento, normalmente no son agresivos con los humanos a menos que se les provoque y, a menudo, huirán si pueden. Este fascinante miembro de la familia de las serpientes de agua es una parte importante del ecosistema acuático de Illinois.

4. Serpiente de agua de vientre amarillo

Serpiente de agua de vientre amarillo descansando
Serpiente de agua Yellowbelly en reposo | imagen de Peter Paplanus vía Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: Nerodia erythrogaster flavigaster

La serpiente de agua de vientre amarillo vive en lagos, estanques y ríos del sur de Illinois. Como sugiere el nombre, esta especie tiene un cuerpo de color marrón oscuro o grisáceo con un vientre amarillo o naranja.

Al igual que sus primas serpientes de agua, tienen escamas en forma de quilla, lo que les da una apariencia áspera. También tienen las características pupilas verticales y cabezas anchas y aplanadas que tienen otras especies de serpientes de agua.

La dieta de la serpiente de agua de vientre amarillo se compone de peces, ranas, cangrejos de río, renacuajos y otras formas de vida acuática. Al igual que la serpiente de agua de espalda de diamante, la serpiente de agua de vientre amarillo puede ponerse bastante a la defensiva cuando se siente amenazada. Si bien no son venenosos, atacarán o morderán si se sienten amenazados.

5. Serpiente de agua de vientre de cobre

Serpiente de agua de vientre de cobre
Serpiente de agua de vientre de cobre | imagen de Peter Paplanus vía Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: Nerodia erythrogaster negligencia

La serpiente de agua de vientre cobrizo es similar en tamaño y apariencia a la serpiente de agua de vientre amarillo, pero como su nombre indica, su vientre es de color más naranja rojizo. Esta especie prefiere los pantanos, turberas y marismas de Illinois y se puede encontrar principalmente en la parte sur del estado.

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Si bien la serpiente de agua de vientre de cobre no es venenosa, puede liberar un almizcle maloliente de una glándula aromática en la base de su cola cuando se siente amenazada. Desafortunadamente, esta especie de serpiente de agua está catalogada como especie amenazada en Illinois y se están realizando esfuerzos para ayudar a conservar y proteger su hábitat de humedal.

6. Serpiente de agua con bandas

Serpiente de agua con bandas descansando
Serpiente de agua con bandas descansando

Nombre científico: Nerodia fasciata

La serpiente de agua bandeada se puede encontrar en los ríos, estanques y humedales de Illinois. Esta especie es de color gris o marrón con bandas de color marrón oscuro o negro que recorren todo el cuerpo, de donde recibe su nombre. Estas serpientes de agua pueden crecer hasta cuatro pies de largo y su dieta se compone principalmente de peces y anfibios.

La serpiente de agua anillada a menudo se confunde con la venenosa boca de algodón, una serpiente que no se considera una verdadera serpiente de agua pero que pasa gran parte de su tiempo en el agua. A pesar de este error común, la serpiente de agua anillada es completamente inofensiva para los humanos.

Eso no significa que no muerdan si se les provoca, pero tienden a retirarse cuando se enfrentan a humanos. La serpiente de agua anillada es el tipo de serpiente de agua menos común que se encuentra en Illinois, pero se puede ver en las partes central y sur del estado.