7 Especies Invasoras Problemáticas en Hawái (imágenes)

Hawaii está plagada de muchas especies invasoras diferentes. Todas estas especies presentan una seria amenaza para la vida silvestre nativa, pero lidiar con estas amenazas es más fácil de decir que de hacer. En este sentido, Hawaii no es exclusivo de otros estados, ya que las especies invasoras están en todas partes. Peor aún, estas hermosas islas son especialmente vulnerables a ellos. En este artículo veremos algunas de las especies invasoras más conocidas de Hawái.

Pero primero, definamos las especies invasoras.

Collage de fotos de especies invasoras en HawaiiCollage de fotos de especies invasoras en Hawaii

¿Qué son las especies invasoras?

Una especie invasora es una especie no nativa que prospera en un entorno nuevo donde no tiene depredadores y causa daño al ecosistema local.. Hay especies invasoras en todas partes y, por lo general, aunque no siempre, son introducidas por humanos. Pueden introducirse accidentalmente, pero a menudo lo hacen intencionalmente, ya sea en un intento de proporcionar ganado o caza, o para controlar otra especie invasora.

Las especies invasoras causan problemas porque no tienen depredadores naturales, lo que significa que no existen controles naturales sobre el tamaño de su población. Además, las plantas y animales que comen no tienen defensas naturales contra ellos, lo que significa que tienen un impacto inusualmente grande en las especies nativas.

7 especies invasoras en Hawaii

Al igual que Florida, Hawaii está plagada de docenas de especies invasoras. La siguiente lista de especies invasoras en Hawái se encuentran entre las más comunes y problemáticas.

1. Gatos salvajes

imagen: pixabay.com

Los gatos salvajes se han convertido en una especie invasora en casi todos los lugares donde los humanos se han extendido. Sin embargo, en muchos lugares hay especies nativas de gatos pequeños, por lo que la fauna local ya se ha adaptado a la depredación de los gatos y tiene fuertes medidas defensivas para protegerse de los gatos.

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En Hawaii, ese no es el caso. No hay mamíferos depredadores nativos en tierra, por lo que las especies terrestres locales no tienen defensas naturales. Los gatos salvajes son depredadores devastadores con apetitos voraces, pero también matan por diversión. Son una de las únicas especies de animales que matan incluso cuando no tienen intención de comerse lo que matan.


2. Mangosta asiática

mangosta asiática

Las mangostas se introdujeron originalmente en Hawái en la década de 1880 en un intento de controlar la población de ratas en las plantaciones de caña de azúcar. Esta fue una acción equivocada porque, si bien las mangostas comen roedores, también cazan aves, insectos y reptiles. En Hawái, la fauna nativa no tiene defensa contra las mangostas, y la mayoría de las aves anidan en el suelo, donde sus huevos son blancos fáciles para las mangostas.

De hecho, la mangosta casi no ha tenido ningún impacto en la población de ratas, mientras que ha devastado las poblaciones de aves nativas.


3. Cerdos salvajes

Cerdos salvajes | imagen de ALAN SCHMIERER vía Flickr

Estos cerdos salvajes fueron introducidos por primera vez por los polinesios que se asentaron por primera vez en las islas hawaianas. Eran una fuente vital de alimento para estas personas. Los cerdos causan daños a los hábitats nativos al dañar la vida vegetal y comerse los huevos de las aves que anidan.

Los cerdos salvajes son una molestia en todos los lugares donde se encuentran y no tienen depredadores naturales excepto los humanos. Debido a que son criaturas grandes y agresivas con colmillos afilados, incluso pueden ser algo peligrosos para los humanos.

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Los cerdos salvajes dañan tanto la vida vegetal como la animal nativa, y han sido introducidos en Hawái dos veces: una vez hace 1500 años por los colonos polinesios y otra vez a fines del siglo XVIII por visitantes europeos.


4. Serpiente de árbol marrón

imagen del Departamento de Agricultura de EE. UU. a través de Flickr | CC POR 2.0

Estas serpientes con colmillos traseros que habitan en los árboles son nativas de Australia, Indonesia y Papúa Nueva Guinea. Cazan pájaros, lagartos, murciélagos y, en ocasiones, roedores. Son una especie invasora notoria en todo el Pacífico, y eso incluye Hawaii.

Debido a que comen pájaros y no tienen depredadores nativos en Hawái, podrían acabar con muchas de las especies nativas. Esto ya ha sucedido en la isla de Guam, donde la mayoría de los vertebrados nativos se han extinguido como resultado de la introducción accidental de la serpiente arbórea marrón.

La infestación de Hawái no parece ser significativa todavía. Los vuelos militares directos desde Guam a Hawái son comunes y las serpientes arborícolas marrones suelen ser interceptadas en los lugares de aterrizaje.


5. Ciervo Axis

Dados por primera vez como regalo al rey Kamehameha V, los ciervos axis fueron liberados en la naturaleza y se extendieron rápidamente. En la actualidad hay decenas de miles de estos ciervos deambulando por las islas donde no tienen depredadores nativos. Son extremadamente destructivos para la vida vegetal nativa y alteran las áreas de anidación de las aves nativas, lo que perjudica a sus poblaciones.

El venado Axis ahora se caza comúnmente en Hawaii, donde son apreciados por su carne y por el dinero que obtienen de los cazadores. Sin embargo, existe cierta controversia al respecto, ya que muchas personas preferirían que los exterminaran por completo.

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6. ratas

Hay múltiples especies de ratas en Hawái, ninguna de las cuales es nativa. Algunos fueron introducidos cuando los primeros polinesios colonizaron las islas y otros cuando los primeros europeos visitaron las islas. Todos ellos son altamente destructivos para la vida silvestre nativa.

Las ratas comen huevos y polluelos de aves que anidan en el suelo, y casi todas las aves nativas de Hawái anidan en el suelo. Esto se debe a que evolucionaron sin depredadores terrestres, por lo que no había ninguna razón para que construyeran sus nidos en los árboles.

Como resultado, las ratas han devastado las poblaciones de aves nativas. Los gatos salvajes comen ratas, al igual que las mangostas y los halcones y búhos hawaianos, pero las ratas se reproducen tan rápidamente que estos depredadores simplemente no pueden controlar a la población.


7. El camaleón de Jackson

imagen: Pixabay.com

Es casi seguro que los camaleones de Jackson fueron introducidos como parte del comercio ilegal de mascotas. Algunos de ellos escaparon y establecieron una población reproductora en la naturaleza. Hawaii, Maui y Oahu tienen poblaciones establecidas de camaleones de Jackson.

Estos camaleones se alimentan de insectos nativos, pero no tienen depredadores en Hawaii, lo que significa que representan una seria amenaza para muchos de los invertebrados nativos de Hawaii. Además, también representan una buena especie de presa para la serpiente arborícola parda. Eso significa que podrían facilitar el establecimiento de una gran población de serpientes arbóreas marrones en Hawái.