9 Animales Diferentes Que Utilizan La Ecolocalización (imágenes)

La ecolocalización es una de las muchas herramientas alucinantes que algunos animales han evolucionado para utilizar. Al igual que la tecnología utilizada en un submarino o un sistema de sonar, los animales pueden utilizar la ecolocalización para encontrar comida, evitar obstáculos en su entorno e incluso escapar de la depredación. Si no está muy seguro de qué es la ecolocalización, no se deje intimidar. Simplificado, es el uso del sonido para detectar objetos. Existen infinidad de animales que utilizan la ecolocalización, pero hoy nos centraremos en algunos de los más comunes.

9 animales que utilizan la ecolocalización

1. murciélagos

imagen de la sede del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. a través de Flickr | CC POR 2.0

Uno de los usuarios más conocidos de la ecolocalización es el murciélago. Hay más de 1400 especies de murciélagos que viven en todo el mundo. Que tienen todos ellos en comun? ¡El uso de la ecolocalización! Los murciélagos son animales nocturnos que tienen una visión ocular bastante pobre, pero lo que les falta de vista lo compensan con sus oídos y su uso del sonido.

Lo que busca cada especie de murciélago varía. Algunos se alimentan de frutas, otros son insectívoros y, lo más famoso, algunos incluso se alimentan de la sangre de otros mamíferos. Es un mito ampliamente compartido que los murciélagos volarán hacia los humanos y se quedarán atrapados en su cabello, pero gracias a la ecolocalización, esto es sólo un mito.

Incluso en la oscuridad, un murciélago puede distinguir la forma de un humano y evitar fácilmente toparse con él.


2. Delfines

Todo el mundo ama a los delfines y es fácil ver por qué. Estos adorables mamíferos marinos son increíblemente inteligentes y se sabe que ayudan a los humanos en peligro, salvándolos de ahogarse e incluso protegiéndolos de los tiburones. Los delfines son otro mamífero asombroso que utiliza la ecolocalización. Lo usan para encontrar comida y navegar cuando el agua está turbia o demasiado oscura para ver. A diferencia de los murciélagos, el delfín no produce sonidos a través de las cuerdas vocales, sino a partir de una estructura grasa en su cabeza llamada melón.

El melón envía sonidos en una dirección específica y la forma en que esos sonidos golpean los objetos y regresan al delfín es recibida por estructuras en la mandíbula del delfín. Dependiendo de la distancia que el delfín necesite escanear, las frecuencias serán más altas o más bajas y las frecuencias más altas recorrerán distancias más cortas que las frecuencias más bajas.

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3. Cachalotes

Los cachalotes se hicieron famosos gracias a Herman Melvil en el libro clásico Moby Dick. A diferencia de la ballena de la historia, los cachalotes en realidad no pasan nada de su tiempo tratando de zozobrar barcos. A menos que sea un animal de aguas profundas, como un calamar, un tiburón, una raya o un pez, es poco probable que los cachalotes le presten atención.

Estos magníficos animales son increíbles en sus habilidades para bucear, a veces llegan a profundidades de hasta 10,000 pies y aguantan la respiración durante 60 minutos o más. Si bien esto es sorprendente por sí solo, también han desarrollado la ecolocalización como un medio para encontrar presas una vez que llegan a las oscuras profundidades de su coto de caza.

Los delfines y muchos otros animales de la familia de los odontocetos de las ballenas dentadas utilizan la ecolocalización además de su visión, pero los cachalotes son únicos porque dependen casi únicamente de la ecolocalización para encontrar alimento. Debido a esto, los cachalotes corren peligro debido a la contaminación acústica del mar. Los ruidos creados por los humanos pueden causar que los cachalotes tengan problemas para encontrar comida y hacer que pierdan el rumbo y se pierdan.

Los cachalotes son probablemente una de mis criaturas marinas favoritas, después de los narvales, por supuesto, debido a sus increíbles estructuras sociales y sus lentas tasas de crecimiento: las hembras alcanzan la madurez alrededor de los 20 años y los machos alrededor de los 30. Estos animales son increíblemente inteligentes y hermosos. Espero que podamos protegerlos y mantenerlos nadando en nuestros océanos durante mucho tiempo.


4. Narval

El tercer miembro del grupo de odontocetos que voy a mencionar es el Narval. Si eres como yo, ya sabes bastante sobre estos unicornios submarinos, pero si no, seguro que te encantarán como a tantos otros. Los narvales son muy similares a sus primas, las ballenas beluga, aparte de su color y sus cuernos.

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El cuerno de narval es en realidad un diente alargado que continúa creciendo durante toda la vida del animal, puede alcanzar hasta 9 pies y les ayuda con la ecolocalización. El diente de narval, también conocido como colmillo, tiene más de un millón de terminaciones nerviosas y, en realidad, es bastante flexible. El colmillo es sólo una ayuda para la ecolocalización y no se utiliza exclusivamente para esta tarea.

Dado que normalmente sólo los machos tienen colmillos, se supone que también se utilizan para impresionar a las hembras y atrapar presas. No apuñalándolo como se podría imaginar, sino golpeando y aturdiendo a la presa para que el narval pueda atraparla más fácilmente.


5. Lirones pigmeos

lirón | imagen de Alexeames vía Wikimedia Commons | CC BY-SA 2.0

Estos adorables pequeños roedores tienen discapacidad visual y, como tal, han desarrollado la ecolocalización como un medio para navegar en su entorno y encontrar comida. Hay varias especies de lirón pigmeo, y una de ellas, el lirón pigmeo africano, recientemente ha ganado popularidad como mascota exótica en Estados Unidos y Europa.


6. musarañas

imagen: Gilles Gonthier | Flickr | CC POR 2.0

Otro animal pequeño que puede estar utilizando la ecolocalización es la musaraña. Estos pequeños mamíferos son realmente bastante interesantes. Al vivir principalmente bajo tierra, se ha especulado que utilizan la ecolocalización junto con sus bigotes para localizar presas y moverse por sus túneles.

Son uno de los pocos mamíferos con veneno y pueden esconder a sus presas para más tarde sin matarlas. El veneno actúa paralizando a la presa del animal para que pueda arrastrarla hasta su escondite de comida. Luego, el campañol puede dejarlos durante más de dos semanas antes de despertarse o decidir que tiene suficiente hambre para comérselos.


7. Tenrecs

tenrec | imagen de Rod Waddington a través de Flickr | CC BY-SA 2.0

Estas pequeñas y adorables criaturas con plumas son originarias de Madagascar y a menudo se las confunde con erizos. Si bien algunas especies pueden parecer similares, los tenrecs son muy diferentes debido al uso de la ecolocalización. A diferencia de los animales de los que hemos hablado hasta ahora, los tenrecs utilizan la ecolocalización para comunicarse entre sí. Al vivir en unidades familiares, golpean sus púas para hacerse saber dónde están y si sienten peligro.


8. Salanganas y guácharos

salangana brillante | imagen de Lip Kee a través de Flickr | CC BY-SA 2.0

La ecolocalización es un rasgo poco común en las aves, pero dos tipos de aves la utilizan. Las salanganas y los guácharos son especies cavernícolas que utilizan su ecolocalización casi exclusivamente para encontrar sus nidos en sus cuevas oscuras y comunicarse con otras aves de sus bandadas.

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Lo curioso es que las salanganas hacen sus nidos casi exclusivamente con su propia saliva y en algunos países se considera un manjar y se utiliza para hacer sopa. Tanto los guácharos como los salanganas son insectívoros, pero no tienen las habilidades de ecolocalización que podrían ayudarles en la caza.

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9. Aye-Aye

sí, sí | imagen de la Universidad Estatal de Oregon a través de Flickr | CC BY-SA 2.0

El aye aye es el único primate que se cree que ha desarrollado una versión rudimentaria de ecolocalización. Con sus orejas de murciélago, estos mamíferos golpean los árboles y descifran el sonido que se produce para encontrar insectos para comer. Luego perforan la madera y sacan a sus presas. Los nativos de la zona de Aye aye creen que traen mala suerte y los matan al verlos. Lamentablemente, esto ha provocado que el aye aye sea una especie en peligro de extinción.

La ecolocalización es realmente una tecnología increíble. El hecho de que los animales hayan evolucionado para utilizarlo de tantas maneras diferentes es fascinante y, francamente, un poco alucinante. La forma en que los animales han evolucionado durante millones de años nunca dejará de hacerme sentir asombrado y asombrado.