9 Impresionantes Ejemplos De Reptiles Con Cuernos (imágenes)

Los reptiles son un grupo diverso de criaturas, cada una de las cuales está adaptada de manera única a su entorno. Algunos reptiles, por ejemplo, tienen cuernos que sirven para diversos fines, como el cortejo o la defensa. En este artículo, echaremos un vistazo al intrigante mundo de los reptiles con cuernos, aprenderemos más sobre estos interesantes animales y cómo sus cuernos juegan un papel vital en sus vidas.

9 reptiles con cuernos

Los reptiles con cuernos son criaturas cautivadoras que muestran cuán diversa y adaptable es realmente la naturaleza. Estos reptiles van desde llamativos camaleones hasta astutas víboras, y cada especie de nuestra lista utiliza sus cuernos para tener éxito y sobrevivir en sus ecosistemas.

Tenga en cuenta que la mayoría de los reptiles con cuernos no tienen cuernos verdaderos como los que encontraría en las cabras y los rinocerontes, sino que tienen estructuras similares a cuernos.

1. El camaleón de Jackson

El camaleón de Jackson recibe un refrigerio
El camaleón de Jackson recibe un refrigerio | imagen de Florence Ivy a través de Flickr | CC BY-ND 2.0

Nombre científico: Trioceros jacksonii

El camaleón de Jackson se encuentra en los matorrales y bosques del este de África. Este camaleón consume insectos y pequeños vertebrados. El camaleón de Jackson tiene tres proyecciones en forma de cuernos en la cabeza.

Los machos de esta especie suelen poseer cuernos más alargados y pronunciados que las hembras. Los machos usan estos cuernos para atraer parejas y establecer dominio.

2. Lagarto cornudo de Texas

Lagarto cornudo de Texas sobre superficie rocosa
Lagarto cornudo de Texas en la superficie rocosa | imagen de Paul Hurtado vía Flickr | CC BY-SA 2.0

Nombre científico: Phrynosoma cornutum

También conocido como sapo cachondo, el lagarto cornudo de Texas es un reptil de aspecto feroz que presenta un cuerpo plano y varios cuernos que sobresalen de su cabeza.

Utilizan estos cuernos como mecanismo de defensa contra los depredadores, mientras que su cuerpo camuflado les permite mimetizarse con su entorno. El lagarto cornudo de Texas se encuentra en las regiones áridas de América del Norte y se alimenta de hormigas y otros insectos pequeños.

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3. iguana rinoceronte

iguana rinoceronte
Iguana rinoceronte | imagen de Daran Kandasamy vía Flickr | CC BY-ND 2.0

Nombre científico: Cyclura cornuta

La iguana rinoceronte es una especie en peligro de extinción originaria de las islas del Caribe. Tiene un cuerpo de color grisáceo a oliva con escamas rugosas en la capa exterior de la piel.

Esta especie recibe su nombre por sus grandes escamas «con cuernos» que se extienden desde la nuca. Utilizan su cuerno nasal y sus espinas en rituales de apareamiento y disputas territoriales.

4. Víbora Cornuda

Víbora cornuda del desierto
Víbora cornuda del desierto | imagen de Bernard DUPONT vía Flickr | CC BY-SA 2.0

Nombre científico: cerastes cerastes

Las víboras cornudas son un alimento desértico que habita en el norte de África y Oriente Medio. Se alimentan de pequeños mamíferos y aves.

Las víboras cornudas tienen un cuerno en forma de espina, que en realidad es una escama, ubicado encima de cada ojo. Estos “cuernos” ayudan a camuflar a la víbora, al mismo tiempo que regulan su temperatura corporal.

5. diablo espinoso

diablo espinoso
diablo espinoso

Nombre científico: Moloch horrible

El diablo espinoso, también conocido como lagarto espinoso, diablo de montaña, moloch y dragón espinoso, es un lagarto de apariencia única que se encuentra en las regiones áridas de Australia.

Su cuerpo está cubierto de escamas puntiagudas en forma de cuernos, que ayudan a recolectar agua con solo tocar el objeto, como una planta cubierta de rocío. Estos “cuernos” también ayudan a defender al lagarto de los depredadores y ayudan a camuflar al reptil.

6. Geco de cola de hoja punta de lanza

Gecko de cola de hoja punta de lanza
Gecko de cola de hoja punta de lanza | imagen de Frank Vassen a través de Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: Uroplatus ebenaui

El gecko de cola de hoja en punta de lanza es un pequeño lagarto que no crece más de 4 pulgadas de largo. Tiene una cola corta y puntiaguda que se asemeja a la punta de una lanza.

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También tienen cuernos en forma de pestañas ubicados encima de cada uno de sus ojos, así como en su cresta craneal. El gecko de cola de hoja en punta de lanza es originario de Madagascar y se encuentra en las zonas este y norte del país, así como en la isla de Nosy Be.

7. Lagarto cornudo de roca

Nombre científico: Phrynosoma ditmarsi

El lagarto de cuernos de roca tiene una espalda plana, una cabeza enorme y cuernos en forma de cuchillas en la espalda. Estos cuernos ayudan a integrar al lagarto en su entorno, al mismo tiempo que lo hacen menos apetecible para los depredadores. Los lagartos cornudos también pueden inflarse para que parezcan más grandes y también pueden expulsar sangre de sus párpados.

Se encuentra en varias partes de México, así como a lo largo de la parte sur de la frontera con Arizona. La principal fuente de alimento de este reptil son las hormigas, pero también consumen otros insectos.

8. Camaleón de cuatro cuernos

Camaleón de cuatro cuernos
Camaleón de cuatro cuernos | imagen de Zoologisches Forschungsmuseum Alexander Koenig a través de Wikimedia Commons

Nombre científico: Trioceros quadricornis

El camaleón de cuatro cuernos se parece a otros camaleones en muchos aspectos, como por tener una sola garra en los dedos y una cola prensil. Sin embargo, esta especie suele tener cuatro cuernos prominentes en la cabeza, muy parecido al camaleón de Jackson, que tiene tres cuernos.

El camaleón de cuatro cuernos crece hasta 14 pulgadas de largo y prospera en climas fríos. Es originaria de las selvas tropicales de Camerún, África.

9. rana cornuda

rana cornuda
Rana cornuda asiática | imagen de Wibowo Djatmiko vía Wikimedia Commons | CC POR 2.0

Nombre científico: Megophrys montana

Si bien las ranas técnicamente no son reptiles, pertenecen a la clase de los anfibios y a menudo se las agrupa con los reptiles, razón por la cual las tenemos en nuestra lista.

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La rana cornuda se conoce con algunos nombres diferentes, incluida la rana cornuda de Java, la rana cornuda asiática, la rana hoja de Maylan y el sapo pata de espada asiático.

No importa cómo las llames, son ranas bastante grandes que tienen un hocico puntiagudo y un cuerno inusualmente alargado en cada uno de los párpados superiores. Estos cuernos ayudan a disuadir a los depredadores y ayudan a camuflarse. Las ranas cornudas se encuentran en los humedales y selvas tropicales del sudeste asiático.