Abeja

“Las abejas descienden de las avispas depredadoras, pero ya no se alimentan de otros insectos”.

Cualquier apicultor sabe que la vida en la tierra sería muy difícil sin estos insectos. Aunque no todos proporcionan miel, muchos de ellos son polinizadores de plantas que proporcionan alimento para humanos y otros animales. A medida que van de flor en flor, construyen y mantienen sus nidos y cuidan a sus crías, las abejas son el epítome de la industria y el trabajo duro. Sí, algunos de ellos pican, pero vale la pena. Siga leyendo para obtener más información sobre estos increíbles insectos.

¡4 datos increíbles sobre las abejas!

  • la hembra plutón megachile es casi tan largo como un pulgar humano adulto. Tiene unas mandíbulas enormes que usa para recolectar resina para su nido.
  • En general, la vida útil de una abeja macho es mucho más corta que la de una hembra. Las hembras construyen nidos, ponen huevos y crían a las crías, e incluso las hembras de abejas melíferas infértiles trabajan hasta morir recolectando polen y manteniendo su colmena. Los machos tienen un solo trabajo, y en el caso de la abeja melífera, muere haciéndolo.
  • Incluso cuando se le extrae el aguijón de una abeja, los músculos del aguijón lo hunden más profundamente en la piel y bombean más veneno.
  • Son haplodiploides, lo que significa que las hembras provienen de huevos fertilizados y los machos de huevos no fertilizados.

Nombres científicos

Las abejas son miembros de un clado llamado Antófila. Antófila se compone de las palabras griegas anthosque significa “flor” y philos, que significa «amado». Entonces la palabra se puede traducir como «amante de las flores». Además de esto, hay 4.000 géneros y 16.000 a 20.000 especies de abejas.

Apariencia

Estos animales tienen el plan corporal habitual de los insectos. Sus cuerpos se dividen en cabeza, tórax y abdomen. Tienen cuatro alas delgadas y translúcidas y seis patas. Usan sus patas para construir y cavar, y algunos usan sus patas traseras para transportar polen. También tienen peines en las patas para ayudarlos a limpiar sus antenas. Los insectos tienen enormes ojos compuestos y tres pequeños ojos llamados ocelos encima de ellos. Sus antenas son segmentadas y ramificadas. Las abejas también se diferencian de otros insectos en que sus cuerpos son más gordos, como se puede ver en el abejorro agradablemente gordo.

Las abejas pueden venir en una gran variedad de patrones y colores y varían en tamaño desde 2,36 pulgadas de largo hasta tan pequeñas que solo se pueden ver a simple vista.

El cuerpo de la abeja se divide en tres partes separadas.

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Bee


Comportamiento

Estos insectos pueden ser solitarios o comunales. Las abejas melíferas viven en colmenas dominadas por una reina, que es la única hembra a la que se le permite reproducirse. Las obreras de la abeja melífera, que son sus hijas, la cuidan a ella, a sus huevos, a la larva y pupa, y se encargan de que la colmena se mantenga en buen estado. Las abejas melíferas también comunican dónde se encuentran las fuentes de néctar y polen a través de la famosa «danza de meneo». Los trabajadores también defienden la colmena, a veces sacrificando sus vidas para hacerlo. Los machos o zánganos están allí para aparearse con la reina. Mueren poco después, e incluso si no lo hacen, son expulsados ​​​​de la colmena porque ya no sirven para un propósito útil.

Las abejas solitarias no tienen este tipo de estructura comunitaria. Todas las hembras de una especie solitaria pueden reproducirse, y cada una construye su propio nido y busca alimento para encontrar polen para sus larvas. Debido a esto, pueden ser tan buenos en la polinización como las abejas melíferas, aunque no produzcan miel ni cera.

Algunas abejas solitarias parecen ser sociales porque construyen sus nidos junto a los nidos de sus congéneres. Sin embargo, no se ayudan entre sí a construir nidos ni a criar a sus crías, y sus grupos se denominan agregaciones en lugar de colonias. Otras abejas solitarias en realidad comparten un solo nido, pero cada insecto tiene su propia celda.

Los parásitos de cría a menudo no pueden recolectar su propio polen, por lo que se apoderan de los nidos de abejas que lo hacen. Pondrán sus huevos allí, y cuando la larva eclosione se come el polen destinado a la larva original. La mayoría de las abejas también vuelan durante el día, aunque hay algunas que vuelan al anochecer. Estos insectos suelen vivir en los trópicos.

Hábitat

Las abejas se encuentran dondequiera que haya plantas con flores. De hecho, los dos evolucionaron juntos e influyeron en la evolución del otro.

Dieta

La gran mayoría de las abejas tienen una dieta de polen y néctar. Las pocas excepciones incluyen las abejas carroñeras o buitres de América del Sur. Recolectan carroña, que en realidad convierten en una especie de miel. Las abejas del sudor también beben el sudor humano. Además, aunque muchas personas creen que las abejas, como las abejas carpinteras, comen madera, la verdad es que solo perforan la madera para almacenar alimentos y crear nidos para alimentar a las larvas. Como otras abejas, las abejas carpinteras comen néctar y polen.

Depredadores y amenazas

Estas criaturas tienen una gran cantidad de depredadores y amenazas, ya que incluso el más grande de ellos es un pequeño insecto, y algunos depredadores parecen inmunes a las picaduras. Los depredadores incluyen pájaros como pájaros carpinteros, papamoscas y abejarucos. Los tejones y los osos abren las colmenas y se comen la miel y las crías. Las arañas cangrejo y las mantis religiosas emboscan a las abejas cuando visitan las flores. Al avispón gigante japonés, apodado el “avispón asesino”, parece gustarle atrapar abejas melíferas y arrancarles la cabeza antes de comérselas. La gente también come abejas, y la cría es especialmente rica en nutrientes.

Pero una amenaza mayor para los insectos, especialmente las abejas melíferas, es una disminución drástica de la población que los científicos creen que podría ser causada por pesticidas, parásitos, enfermedades, cambio climático, contaminación o destrucción del hábitat. El trastorno del colapso de colonias es un fenómeno extraño que ocurre cuando las obreras de una colmena simplemente desaparecen y abandonan a su reina. Los científicos no están completamente seguros de por qué sucede esto, pero los posibles culpables son los ácaros y los patógenos.

Reproducción y Ciclo de Vida

La vida reproductiva del insecto depende de si es solitario o comunal. Las abejas comienzan a buscar pareja muy pronto después de emerger de sus pupas y, después del apareamiento, la hembra construye un nido para formar su familia. Excavará celdas en las que depositará sus huevos, y algunas, como las abejas cortadoras de hojas, las alinearán con trozos de hojas o pétalos de flores. Los nidos pueden estar bajo tierra o en madera. La abeja reina pone sus huevos uno por uno en un panal hecho de cera de abejas. Después de que crezca la primera cría, ellos serán los que hagan el panal y cuiden de la cría. Otras abejas no se molestan en construir su propio nido sino que ponen sus huevos en el nido de otra abeja.

Población

La población de abejas es de aproximadamente 2 billones, pero algunas especies están en mejor forma que otras. Apis melliferapor ejemplo, figura como Datos insuficientes, aunque se entiende que su población ha disminuido.

¿Qué pasaría si las abejas se extinguieran? Puedes averiguarlo en este artículo.

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