Abejaruco Verde

El abejaruco verde, o pequeño abejaruco verde, es una de las aves más pequeñas de la familia de los abejarucos.

Es conocido por su pequeño tamaño, sonido único, cuerpo esbelto y plumaje brillante, así como por ser una de las aves más hermosas. Se encuentra en una variedad de áreas boscosas en África subsahariana, el oeste de Arabia y el este de Asia. Aunque no está en peligro de extinción, está experimentando una disminución en su hábitat nativo, así como en las poblaciones de sus principales presas, las abejas.

¡Hechos asombrosos del abejaruco verde!

  • Fiel a su nombre, el 8 de su dieta consiste en abejas.
  • Aunque no se sabe que migre, viaja estacionalmente debido a las lluvias.
  • El abejaruco verde es un asesino de abejas nato.
  • Tiene un comportamiento de evitación de depredadores con conciencia de «teoría de la mente» que generalmente solo se encuentra en humanos y otros primates.

Dónde encontrar abejarucos verdes

Los abejarucos verdes encuentran varios tipos de hábitat desde Mauritania hasta el centro de China, incluido el río Nilo y el Himalaya. Otros países incluyen Grecia, Senegal, Gambia, Egipto, Irán, India, Pakistán, Nepal, Bután, Afganistán, Bangladesh, Camboya, Tailandia, Laos, Myanmar y Vietnam. Su hábitat son los bosques, pastizales y matorrales delgados.

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El mejor lugar para encontrar abejarucos verdes son las áreas áridas, llanuras, sabanas, matorrales, pastizales, bosques abiertos, campos y tierras de cultivo en partes de África y Asia. Incluso se los puede ver posados ​​en antenas de televisión en barrios urbanos y suburbanos. También son visitantes en algunas partes de Pakistán, volando allí durante el verano, creando hábitats a orillas de los ríos en el sur de la India o en las alturas del Himalaya. Los pájaros sociales se posan en números de 30 a 300 y generalmente se bañan en polvo en grupos de 20. Recuerde que se posan en lo alto de los árboles y tienen un sonido único.

Nidos de abejarucos verdes

Los abejarucos verdes suelen anidar en mayo o junio. Sus nidos están en los huecos de los bancos de arena o lodo que ambos sexos crean al cavar túneles o madrigueras, que tienen 2-3 pies de profundidad y pueden tener hasta 5 pies de largo (1-2 m). Los túneles en África se excavan en terreno llano o en pendientes suaves, mientras que en Asia se excavan en costas bajas. Las hembras ponen de 3 a 8 huevos en el suelo desnudo al final del túnel, en una cavidad que mide unos 15 cm (5,9 pulgadas).

Nombre científico del abejaruco verde

Hay 26 subespecies de abejaruco verde. Su nombre científico es Merops orientalis. La familia de abejarucos Meropidae tiene tres géneros, uno de ellos es el gran género Merops.


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Tamaño, Apariencia y Comportamiento del Abejaruco Verde

El pequeño abejaruco verde tiene un tamaño de aproximadamente 9 pulgadas (16-19 cm), incluidas 2 pulgadas de largas plumas centrales de la cola. Tiene una envergadura de 29 a 49 cm (11,4 a 19,3 pulgadas) y un peso de 15 a 25 g.

El verde esmeralda brillante es su color principal, pero varias especies tienen una coloración parcial de rojo, amarillo, azul o púrpura según la región. También hay variaciones, como una corona oxidada y una garganta azul brillante, así como individuos leucísticos. Una especie similar basada en la agrupación por características de plumaje es Merops leschenaulticon subespecies Merops orientalis ferrugeiceps siendo lo más parecido.

Generalmente, sin embargo, hay azul en el mentón y la garganta, con rufo dorado en la corona y la espalda. Sus plumas de vuelo son rojizas y verdes. Tiene un pico negro largo y ligeramente curvado que termina en una punta afilada, una raya negra angosta llamada «olvidar» en su garganta, una máscara negra a través de sus ojos carmesí y dos serpentinas negras centrales, angosta y larga en la cola. Sus patas son de color gris oscuro y tiene pies débiles con tres dedos.

Los colores del juvenil son apagados en comparación. No tiene las largas plumas de la cola exclusivas de los adultos. La hembra tiene una coloración y medidas físicas similares a las del macho, pero con una garganta más opaca, medio cuello más angosto y serpentinas de cola más cortas.

El abejaruco verde se baña en arena más que otras especies de abejarucos y se sumerge en el agua mientras vuela. Suele llamar en vuelo, su sonido es un suave, agradable, nasal árbol-árbol-árbol-árbol, largo y repetitivo. Es grácil y realiza un movimiento en zig-zag cuando regresa a su percha para consumir a su presa. Más activo durante el día, comienza a cazar después de las 7:00 u 8:00 am y nuevamente alrededor de las 4:00 pm.

Abejaruco verde/ Abejaruco verde pequeño

duangnapa_b/Shutterstock.com

Dieta del abejaruco verde

El abejaruco verde tiene una dieta omnívora que es principalmente insectívora.

¿Qué comen los abejarucos verdes?

El 8 de la dieta del abejaruco verde son las abejas. El resto son otras especies de abejas, avispas, hormigas, moscas, mariposas, polillas, libélulas, escarabajos y otros insectos voladores. Complementa su dieta con insectos que habitan en el suelo, como termitas, orugas y arañas, junto con frutas y bayas. Evita insectos del orden Orthoptera que incluye saltamontes, langostas, grillos, saltamontes y weta.

Depredadores y amenazas del abejaruco verde

El abejaruco verde tiene un comportamiento único de evitación de depredadores en el que no entra en su nido mientras un depredador lo esté mirando. Este tipo de conciencia del estado mental de un depredador muestra una «teoría de la mente» típicamente compartida solo por los primates. Aunque la UICN enumera al abejaruco verde como «Preocupación menor», todavía es vulnerable a la destrucción del hábitat nativo y la disminución de su principal presa, las abejas.

¿Qué come el abejaruco verde?

Los abejarucos verdes y sus huevos son presa de aves más grandes, así como de reptiles y mamíferos más pequeños. A veces contraen infecciones de la molleja por el nematodo endoparásito (Torquatoides balanocephala). En la India, se sabe que tienen un parásito protozoario en la sangre (haemoproteus manwelli).

Reproducción del abejaruco verde, bebés y esperanza de vida

Los abejarucos verdes tienen una temporada de reproducción de marzo a junio o de julio a agosto.

Aunque ambos sexos participan en la incubación, la realiza principalmente la hembra. Son monógamos y se aparean de por vida. En África y Asia, son anidadores solitarios con ayudantes, que incluyen juveniles y adultos jóvenes. Crean pequeñas colonias en la India, con otras más grandes en Myanmar y Pakistán que van de 10 a 30 parejas reproductoras. Ambos padres alimentan a las crías, conocidas como pollitos, mientras permanecen en el nido entre 22 y 31 días. Los juveniles no necesitan que se les enseñe cómo manejar los insectos que pican, ya que las aves nacen con la capacidad de matar abejas. La esperanza de vida del ave es de 12 a 18 años en la naturaleza.

Población de abejarucos verdes

Los abejarucos verdes son comunes en su rango de hábitat y no migran. Aunque su plumaje brillante y su pequeño tamaño atraen a muchos depredadores más grandes, muestran un comportamiento de evitación de depredadores cuando ven depredadores cerca de sus nidos. Con 26 especies, hábitats en varios países y clasificadas como de «preocupación menor» por la UICN, no se han evaluado sus números exactos. Sin embargo, las poblaciones del abejaruco verde africano, el abejaruco verde asiático y el abejaruco verde árabe están aumentando.

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