Abubilla

La abubilla es un género de aves que se alimentan en el suelo con una enorme cresta en la cabeza y un esquema de color inusual.

La abubilla es un ave común en la mayor parte de Europa, Asia y África. Cuando se encuentra en la naturaleza, la abubilla puede ser un espectáculo realmente impresionante, a pesar de su tamaño más pequeño. Su cresta de plumas, que se asemeja a un gran mohawk, es, con mucho, su característica más llamativa. Sirve como una importante herramienta de visualización y comunicación en la naturaleza.

5 datos increíbles sobre la abubilla

  • El pájaro abubilla ha jugado un papel importante en el folclore de muchas culturas a lo largo de la historia humana. Se menciona en varios libros religiosos, jeroglíficos egipcios, obras de teatro griegas y textos chinos.
  • En la tradición judía, la abubilla llevó al rey Salomón a encontrarse con la reina de Saba. Actualmente es el ave nacional de Israel.
  • Las abubillas absorben los rayos del sol extendiéndose hacia atrás por el suelo.
  • Al igual que una mofeta, la abubilla puede emitir sustancias químicas realmente desagradables para protegerse de las amenazas.
  • Las abubillas habitan agujeros y grietas preexistentes en superficies verticales, ya sean naturales o artificiales.

Nombre científico de la abubilla

El nombre científico del género abubilla es Upupa. El nombre se deriva de la vocalización única que hace el ave. La clasificación taxonómica de la abubilla es objeto de controversia. En general, ahora se cree que hay tres especies vivas en el género: la abubilla africana (Upupa africana ), la abubilla euroasiática (upupa pops), y la abubilla de Madagascar (Upupa margena).

Las abubillas africanas y malgaches alguna vez se consideraron subespecies de la abubilla euroasiática, pero debido a las diferencias físicas y vocales, se separaron entre sí y formaron su propia especie única (aunque algunos taxonomistas aún pueden clasificarlas juntas). Una cuarta especie, la abubilla de Santa Elena, probablemente se extinguió en algún momento del siglo XVI.

Upupa es el único género vivo de la familia Upupidae, por lo que hay pocas aves como esta. Más distantemente, está relacionado con las abubillas de madera, los cálaos y los cálaos de tierra, que son todos parte del mismo orden.

Apariencia y comportamiento de la abubilla

La abubilla es un ave de tamaño pequeño o mediano que mide entre 10 y 12,6 pulgadas de largo y hasta tres onzas de peso, o aproximadamente el tamaño de un libro. Tiene alas con rayas blancas y negras, un pico largo y delgado, patas cortas y un plumaje rosado alrededor del resto del cuerpo.

Quizás su característica más distintiva es la cresta brillantemente adornada en la parte superior de su cabeza. La cresta es de color rojo o naranja con manchas blancas y puntas negras. Las plumas de la cresta cumplen un papel importante al señalar el estado de ánimo del ave a otros animales. Cuando el pájaro está tranquilo y relajado, las plumas descansan firmemente contra la cabeza. Pero cuando el ave se emociona o agita, las plumas se pueden levantar para que parezca más grande de lo que es.

Las abubillas tienen muchas otras características fascinantes. Por ejemplo, baten sus alas en un movimiento muy errático y desigual que casi se parece más a una mariposa que a otras aves. Golpearán a su presa contra una superficie para matarla y eliminar cualquier parte no digerible. El animal también puede producir sustancias químicas y aceites a través de glándulas especializadas que tienen un olor desagradable para disuadir a los depredadores.

A excepción del apareamiento y la crianza de los hijos, las abubillas son en su mayoría criaturas solitarias que prefieren cazar y buscar alimento por su cuenta. Solo tienen un conjunto básico de llamadas relacionadas con advertencias, apareamiento, cortejo y alimentación. Sin embargo, lo que pierden en número lo compensan con varias mecánicas defensivas. Una de las defensas más importantes (aparte de los químicos mencionados anteriormente) es el fuerte rompimiento del animal, que puede actuar como un arma peligrosa contra depredadores o contra miembros de su propia especie. Cuando luchan por territorio o parejas, los machos (ya veces incluso las hembras) pueden participar en un duelo aéreo brutal que podría dejar a uno gravemente herido o mutilado.

Los movimientos estacionales de las abubillas pueden variar bastante según su ubicación. Las abubillas de las regiones templadas de Europa y Asia suelen migrar a África o al sur de Asia en los meses de invierno después de reproducirse. Por el contrario, las abubillas africanas permanecen en gran medida en el mismo territorio durante todo el año, aunque pueden vagar entre áreas locales en busca de abundantes fuentes de alimento o en respuesta a las lluvias estacionales. Los adultos generalmente comienzan a mudar después de la temporada de reproducción y continúan el proceso después de migrar durante el invierno.

abubilla (Upupa) abubilla en una rama

Hábitat de la abubilla

La abubilla tiene un rango masivo en gran parte de los continentes euroasiático y africano, excepto en los climas más extremos de Siberia, el Sahara y otras tierras semierráticas. El área de distribución de la abubilla africana se extiende por la mayor parte de la mitad sur de África desde el Congo. La abubilla de Madagascar se limita casi exclusivamente a la isla de Madagascar.

La abubilla euroasiática es, con mucho, la especie más extendida. Contiene siete subespecies distintivas divididas por regiones geográficas. La subespecie epops se extiende desde España en el oeste hasta el Pacífico en el este y hasta las fronteras de la India. La subespecie saturata se encuentra en Japón y el sur de China. Ceylonensis habita principalmente en el subcontinente indio. Longirostris vive en gran parte del sudeste asiático. Las subespecies major, senegalensis y waibeli habitan en diferentes partes de África central y oriental.

Las abubillas tienden a preferir los bosques, las sabanas y los pastizales en las áreas templadas y tropicales de estas regiones. Requieren mucho espacio abierto con escasa vegetación y árboles, acantilados o paredes en los que residir. Mientras que la mayoría de las especies de aves construyen sus elaborados nidos en las ramas, la abubilla se contenta con pequeñas grietas.

Dieta de la abubilla

La dieta de la abubilla omnívora consiste en muchos alimentos diferentes, incluidas arañas, semillas, frutas e incluso pequeños lagartos y ranas. Sin embargo, los alimentos más comunes de la abubilla son insectos como escarabajos, cigarras, grillos, langostas, saltamontes, hormigas, termitas y libélulas.

El ave buscará alimento en el suelo e intentará desenterrar comida de la tierra. Si no puede encontrar comida en el suelo, recogerá insectos voladores del aire. Los fuertes músculos alrededor del pico le permiten abrir la boca cuando busca comida en el suelo. El proceso de búsqueda de alimento implica mucho trabajo; constantemente volcará cada pequeña piedra u hoja en busca de pequeños bocados de comida.


la abubilla


Abubilla Depredadores y Amenazas

La abubilla tiene solo unos pocos depredadores naturales en la naturaleza, incluidos los gatos y las grandes aves carnívoras. Los humanos no han sido tradicionalmente una amenaza significativa para la supervivencia de la abubilla.

Debido a que el ave se alimenta principalmente de plagas consideradas en gran medida una molestia para los humanos y nuestros cultivos, la abubilla tiene un grado de protección extendido en muchos países. Y gracias a sus necesidades ambientales muy simples y su dieta diversa, también es bueno para adaptarse a diferentes ecosistemas y situaciones. Sin embargo, la caza y la pérdida de hábitat a veces pueden ejercer cierta presión sobre determinadas subespecies de abubilla.

Reproducción de abubilla, bebés y esperanza de vida

Las abubillas son criaturas monógamas que se aparearán con una sola ave durante la temporada de reproducción. Los machos intentarán cortejar a la hembra llevándole un regalo de insectos para alimentarse. Como se mencionó anteriormente, competirán ferozmente entre sí por parejas. Una vez que hayan conseguido una pareja, las abubillas se aparearán durante su temporada normal de reproducción.

Las hembras pueden poner hasta 12 huevos a la vez. El tamaño de la nidada es más grande con las especies del norte y más pequeño con las especies más cercanas al ecuador. Las hembras normalmente producirán un huevo por día durante tantos días como sea necesario y luego inmediatamente comenzarán a incubarlos. El período de incubación dura de 15 a 18 días, por lo que los pollitos nacen en diferentes momentos. Las hembras tienen la responsabilidad de incubar los huevos y los machos recogen la mayor parte del alimento.

Después de poner huevos, la hembra comenzará a secretar una sustancia de olor nocivo similar a la carne podrida y frotará el químico en su propio plumaje y en todos sus polluelos. Se cree que esta sustancia disuade a los depredadores y potencialmente destruye parásitos y bacterias dañinas. Esta secreción durará hasta que los polluelos abandonen el nido. Sin embargo, los polluelos no están exactamente indefensos cuando se los deja solos. Poco después de la eclosión, desarrollarán rápidamente la capacidad de arrojar heces a un animal amenazante. También atacarán con sus picos mientras emiten un silbido para ahuyentar a los depredadores.

Los polluelos suelen nacer con una pelusa blanca y esponjosa que cubre todo el cuerpo. Obtendrán su juego completo de plumas un mes después de sus vidas. La esperanza de vida típica de una abubilla es de aproximadamente 10 años en estado salvaje.

Población de abubillas

El número de abubillas sigue siendo robusto y generalizado en la mayor parte de su hábitat nativo. Según la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), el estado de conservación de la abubilla merece la menor preocupación. Se estima que puede haber de cinco a 10 millones de abubillas viviendo en todo el mundo. Sin embargo, el número de población de la abubilla euroasiática común puede estar disminuyendo ligeramente.

Debido a su amplia distribución en todo el mundo, cada subespecie puede enfrentar situaciones y presiones completamente diferentes.

Preguntas frecuentes sobre la abubilla

¿Qué es una abubilla?

Una abubilla es un tipo de ave de tamaño mediano con un pico delgado y una gran cresta de plumas en la cabeza. Debido a sus características distintivas, es difícil comparar la abubilla con cualquier otro género o especie. A pesar de su amplia distribución en la mayor parte de Eurasia y África, el ave probablemente no sea tan conocida como muchas otras aves comunes.

¿Las abubillas son carnívoras, herbívoras u omnívoras?

Las abubillas son omnívoros que comen principalmente insectos, pero también comen arañas, semillas, frutas e incluso pequeñas lagartijas y ranas.

¿La abubilla es un pájaro carpintero?

Aunque superficialmente se ven similares, los pájaros carpinteros y las abubillas son en realidad parte de órdenes completamente diferentes. El pájaro carpintero es parte del orden Piciformes, mientras que la abubilla es parte del orden Bucerotiformes. Esto los hace muy distantes entre sí. Es casi como comparar primates con félidos (gatos).

¿Son raras las abubillas?

Las abubillas son muy comunes en Europa, Asia y África, pero las personas rara vez pueden encontrar algunas especies o subespecies.

¿Cómo evolucionaron las abubillas?

Debido al escaso número de fósiles, la evolución de la abubilla no se conoce bien. Sin embargo, los restos fosilizados de la abubilla de madera estrechamente relacionada (que pertenece a una familia diferente) se remontan a millones de años. Los paleontólogos también han encontrado los restos fosilizados de un ave primitiva parecida a una abubilla, el Messelirrisor, que vivió en los bosques de Europa Central durante el Eoceno Medio hace unos 37 a 49 millones de años.

¿Existen las abubillas de cresta azul?

No, el color estándar de la cresta es casi siempre rosa o naranja rojizo. No existen variantes con cresta azul.

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