Addax

“Antílope del desierto africano en peligro crítico”

Este hermoso antílope, también llamado cuerno de tornillo o antílope blanco, una vez se desplazó sobre el desierto del Sahara. Ahora está al borde de la extinción debido a la caza furtiva, el cambio climático, la caza excesiva y la destrucción del hábitat. Afortunadamente, se están haciendo esfuerzos para devolver su población salvaje a números saludables. Siga leyendo para conocer más datos sobre el addax.

¡5 hechos increíbles de Addax!

Aquí hay cinco datos sobre este antílope soberbio pero en peligro de extinción:

  • A diferencia de otros antílopes, el addax tiene dientes cuadrados como una vaca. Addax tampoco tiene las glándulas faciales que se encuentran en otros antílopes, pero tienen glándulas odoríferas en sus pies.
  • Tanto los machos como las hembras tienen cuernos, y cada cuerno tiene de uno y medio a tres giros.
  • Una de las adaptaciones de los addax a un hábitat desértico es que rara vez necesitan beber agua.
  • Aunque son escasos en la naturaleza, los addax son comunes en zoológicos como el zoológico de Hannover en Alemania y el zoológico de St. Louis en Estados Unidos. Los esfuerzos de conservación incluyen criar animales nacidos en zoológicos que algún día podrían ayudar a reforzar la población salvaje.
  • Algunos historiadores creen que el addax fue domesticado, al menos en parte, por los antiguos egipcios.

Nombre científico

El nombre científico del antílope blanco es Addax nasomaculatus. Addax se cree que proviene de una palabra árabe para «cuerno torcido». nasomaculato viene del latín naso para «nariz» y maculatus, que significa «manchado». Entonces el nombre Addax nasomaculatus probablemente se traduce como «animal con cuernos torcidos y nariz manchada». Solo hay una especie de addax.

Apariencia

El addax se destaca por el hermoso color de su pelaje y especialmente por sus cuernos en espiral. Los machos son un poco más grandes que las hembras y miden entre 41 y 45 pulgadas en el hombro en comparación con las hembras, que miden entre 37 y 43 pulgadas en el hombro. Los machos también son más pesados ​​y pesan entre 220 y 276 libras, mientras que las hembras pesan entre 130 y 200 libras. El olfato y la visión periférica del animal son excelentes, dos adaptaciones que le ayudan a seguir las lluvias.

el abrigo de A. nasomaculatus cambia con las estaciones. Es mayormente gris-marrón en invierno con patas y rabadilla blancas. El pelaje se vuelve casi completamente blanco o rubio en el verano. Hay un mechón de cabello castaño en la cabeza entre los cuernos, y este fluye hacia abajo en una melena. Hay parches en la nariz que forman una X en la cara. El animal también tiene barba, en particular fosas nasales rojas, y una cola corta que termina en una borla negra.


Addax


Las piernas del addax son cortas, y aunque las piernas y los pies están construidos para la resistencia, no están hechos para la velocidad. Para los espectadores, parece como si las «rodillas» del animal apenas se doblaran mientras se mueve. Esto lo convierte en presa fácil para depredadores como leones, hienas y humanos. Los cuernos pueden medir hasta 33 pulgadas, aunque los cuernos más largos tenían 43 pulgadas de largo. Los cuernos tienen de 30 a 35 crestas en el centro y en la parte inferior. Los machos usan sus cuernos para entrenar con otros machos sobre las hembras.

La característica más distintiva de un Addax son sus cuernos en espiral.

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Comportamiento

Addax vive en manadas, que algunos biólogos afirman que están encabezadas por el macho alfa, mientras que otros afirman que están encabezadas por la hembra alfa. Saben que las hembras se clasifican a sí mismas en una jerarquía, siendo dominantes las hembras más viejas. Los machos establecen territorios y protegen a las hembras dentro de ellos. Aunque las manadas solían ser grandes, hoy en día se componen de cinco a 20 individuos. Las manadas de Addax viajan largas distancias para encontrar vegetación, siguiendo las lluvias.

Curiosamente, Addax es en gran parte nocturno, ya que las temperaturas nocturnas más frías les facilitan moverse. En el calor del día, excavan depresiones a la sombra y se acuestan en ellas. Sus pelajes de colores claros también reflejan el calor y los mantienen frescos.

Hábitat

A. nasomaculatus es una criatura del desierto, pero también migra a sabanas y pastizales. Desafortunadamente, ha sido extirpado de las áreas donde solía vivir libremente, como Egipto, Mauritania y el Sáhara Occidental.

Dieta

El antílope blanco come hierbas, incluidas matas, espartillo y las semillas de la hierba del pánico. Comerá las hojas de pequeños árboles y arbustos si la hierba no está disponible. Estos alimentos vegetales le dan al animal suficiente agua para que no tenga que beber.

Depredadores y amenazas

Debido a que no pueden escapar de sus depredadores, Addax siempre ha estado sujeto a la depredación de carnívoros como leopardos, hienas y guepardos. Incluso si podían correr rápido, nunca fueron rival para los humanos que valoraban su carne y sus pieles o simplemente querían poner sus cabezas con sus magníficos cuernos en sus paredes. Debido a esto, la población de antílopes se ha ido reduciendo desde mediados del siglo XIX y ahora está en peligro crítico. Sin embargo, hay miles de addax en zoológicos y casas de fieras privadas, y se han adoptado estrategias de conservación en varios países, incluidos Argelia y Marruecos.

Addax también tiende a albergar parásitos cuando las condiciones son húmedas. El parásito más común del antílope tiende a ser tipos de nematodos.

Reproducción y Ciclo de Vida

El addax hembra está listo para reproducirse cuando tiene alrededor de un año y medio, y el macho está listo cuando tiene alrededor de tres años. Dado que los machos protegen a las hembras en su territorio, el macho dominante se aparea con las hembras fértiles de su manada. Aunque el addax puede reproducirse durante todo el año, en su mayoría lo hace a principios de la primavera o al final del invierno. La hembra da a luz a una cría después de un embarazo de poco menos de nueve meses. Los terneros pesan alrededor de 11 libras al nacer y se destetan cuando tienen alrededor de siete meses. La hembra vuelve a entrar en celo solo un par de días después de dar a luz.

La vida útil del antílope blanco es de aproximadamente 19 años en la naturaleza, pero se pueden agregar otros seis años a la vida útil del animal si está bien cuidado en cautiverio.

Población

Probablemente quedan 500 o menos de estos antílopes en la naturaleza, aunque probablemente haya miles en zoológicos o casas de fieras privadas. Se han establecido programas de reproducción para ayudar a las poblaciones silvestres, y el addax se ha reintroducido en regiones donde alguna vez fueron abundantes, como el Parque Nacional Bou-Hedma de Túnez y el Gran Erg Oriental en el desierto del Sahara.

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