Áfidos Lanudos

Los pulgones son plagas chupadoras de savia que apenas miden más de un cuarto de pulgada de largo. Sin embargo, los pulgones lanudos son únicos porque son verdes o azules, pero se ven blancos y borrosos debido al material ceroso que cubre sus cuerpos.

Estos insectos utilizan dos huéspedes: el primero para pasar el invierno y poner sus huevos en la primavera y el segundo para alimentarse en el verano. Los pulgones lanudos se alimentan en grandes grupos, generalmente del follaje, ramitas, yemas, cortezas, ramas y raíces.

El daño que causan se reconoce fácilmente, pero las hojas torcidas y rizadas, el crecimiento lento de las plantas, el follaje amarillo, el crecimiento de agallas o cancros en las ramas o raíces de los árboles.

Nombre científico del pulgón lanígero

El nombre científico del pulgón lanígero es Eriosoma lanigerum, y pertenecen al orden Hemiptera. Este pedido incluye:

  • Bichos de escudo
  • chinches de plantas
  • Chinches
  • patinadores de estanque
  • cigarras
  • Insectos de agua
  • pulgones
  • Insectos escamosos

Los miembros de Hemiptera se conocen como insectos verdaderos y consisten en un grupo diverso de insectos con alrededor de 75,000 especies en todo el mundo.

¡Hay 1.700 especies solo en las Islas Británicas! Si bien estas especies difieren significativamente en tamaño y apariencia, tienen algunos rasgos comunes, como piezas bucales penetrantes que se usan para chupar el jugo de plantas y animales.

Además, sus piezas bucales están protegidas por un pico (tribuna) que se almacena debajo del cuerpo cuando no lo están usando.

Los pulgones lanudos son miembros de la familia Aphididae. Esta familia consta de 4000 especies, y aunque estas especies son plagas chupadoras de savia en cantidades bajas a moderadas, no son muy dañinas para las plantas de jardín.

Los áfidos hacen que las hojas pierdan su color verde porque se alimentan del contenido de las células, lo que reduce el área de la hoja verde esencial para la fotosíntesis. Por lo general, se alimentan en grupos del crecimiento de nuevas plantas.

Sin embargo, generalmente pasan desapercibidos a menos que haya una infestación importante que provoque una reducción en el vigor de la planta. Otros síntomas incluyen un crecimiento anormal y el amarillamiento de las hojas.

Apariencia del pulgón lanudo

Pulgón lanudo en el bosque
Cubiertos con una capa de cera blanca y esponjosa, los pulgones lanudos miden generalmente 0.12 pulgadas de largo.

Tomás Vacek/Shutterstock.com

Los pulgones lanudos miden generalmente 0.12 pulgadas de largo, con cuerpos en forma de pera cubiertos con una capa blanca, esponjosa y cerosa. Son plagas graves de manzanas, pero también atacan olmos, fresnos de montaña, espinos, alisos, piracantas y bayas de servicio.

Sus cuerpos son de color verde azulado y su capa cerosa parece una pelusa blanca. Generalmente se encuentran alimentándose en la base de nuevos brotes, raíces, heridas del tronco y ramas.

Desafortunadamente, su alimentación hace que se formen agallas, lo que conduce a áreas agrietadas e hinchadas en el árbol. Estas grietas son perfectas para que la podredumbre y las llagas entren en las ramas. Esta es la razón por la que una infestación de áfidos es tan grave y por la que también se los conoce como áfidos del tizón americano.

Comportamiento del pulgón lanudo

Los pulgones lanudos son principalmente activos durante el día, lo que los convierte en insectos diurnos. Otro nombre para estos insectos peludos es «áfidos boogie-woogie» debido a su hábito de levantar sus traseros y pulsarlos en movimientos sincronizados cuando se sienten amenazados.

Hábitat del pulgón lanudo

Los pulgones lanudos son muy adaptables y se pueden encontrar en varias plantas y árboles. Sin embargo, se sienten atraídos principalmente por los huertos, huertos y jardines de flores ornamentales. Por lo general, se esconden debajo de la corteza de los árboles durante el invierno, pero emergerán una vez que la temperatura suba durante la primavera.

Dieta del pulgón lanígero

Los áfidos lanudos se alimentan de la savia insertando sus piezas bucales en forma de aguja en el tejido de la planta. Se alimentarán de las raíces, hojas, corteza y brotes de un árbol. La savia que ingieren produce una sustancia pegajosa, conocida como melaza, que produce fumagina en la planta.

Depredadores y amenazas del pulgón lanudo

Los pulgones lanudos son presa de varias criaturas como:

  • Mariquitas
  • Larvas de sírfido
  • Larvas de crisopa

La única amenaza para los pulgones son los humanos, que los matan porque son plagas.

Ciclo de vida del pulgón lanudo

Los pulgones lanudos suelen tener dos plantas hospedantes, una para pasar el invierno y poner huevos y la otra para alimentarse durante el verano. Los huevos que ponen durante el invierno eclosionan durante la primavera.

Las larvas nacen como hembras partenogénicas, lo que significa que pueden dar a luz sin fertilización masculina y producir cientos de crías rápidamente. Esto significa que la población puede aumentar rápidamente durante el verano.

Sin embargo, después de una o dos generaciones en su huésped de invierno, producen hembras aladas que migran al huésped de verano. Las hembras permanecerán allí por el resto del verano, produciendo varias generaciones de pulgones lanudos.

Cuando llega el otoño, una generación diferente de hembras aladas vuela de regreso a su huésped de invierno y da a luz machos y hembras que se aparearán. Una vez que termina el apareamiento, la hembra deposita un huevo gigante o varios huevos pequeños en la corteza del huésped de invierno y, poco después, muere.

Prevención del pulgón lanudo

Hay muchos insecticidas en el mercado que se encargarán de una infestación de áfidos lanudos. Sin embargo, varios métodos naturales funcionan igual de bien, si no mejor.

Una de las mejores maneras de eliminar una infestación de áfidos es introduciendo depredadores naturales como mariquitas, sírfidos y crisopas. Además, usar aceite de Neem o jabón insecticida natural también funcionará.

Si hay follaje o ramas dañados, deben cortarse y eliminarse. Sin embargo, la manera más fácil de librar a sus plantas de estos pulgones es tomando una manguera y rociando el área infestada con agua, lo que debería eliminarlos.

Insectos similares al pulgón lanudo

Hay algunos insectos que son muy similares al pulgón lanígero; Incluyen:

Jassid

Los jassids a menudo se denominan chicharritas y son miembros de la familia Cicadellidae. Los adultos son típicamente verdes o amarillos. Sin embargo, algunas especies varían en color de azul a rojo y blanco.

Estos insectos miden aproximadamente 1 pulgada de largo y tienen forma de cuña. Jassids tiene dos juegos de alas, y sus piezas bucales se llaman estiletes.

Los estiletes les ayudan con el movimiento de succión que utilizan para recoger la savia. Sus antenas tienen de 3 a 10 segmentos, según la especie. Además, tienen 3 segmentos, la cabeza, el tórax y el abdomen.

Trip

Los trips son más perjudiciales para las plantas que los pulgones porque se propagan más rápido y no son tan selectivos cuando se trata de alimentarse.

Son insectos alados que se mueven de una planta a otra con el viento y comen follaje utilizando su apéndice en forma de aguja para perforar el tejido de la planta. Son difíciles de ver, lo que dificulta determinar si hay una infestación. Sin embargo, los trips dejan una coloración plateada en la raíz de la infestación.

Tienen cuerpos delgados y vienen en varios colores, que van desde el amarillo hasta el marrón y el negro. Sin embargo, sus alas plateadas los hacen parecer manchas grises brillantes en las plantas. A diferencia de los pulgones, volarán o saltarán de las plantas si acercas demasiado un objeto.

cochinillas

Las cochinillas son mucho más lentas que los pulgones y se encuentran en todas las secciones de la planta, incluidas las raíces. Sin embargo, generalmente se encuentran en los nudos y se consideran plagas comunes de las plantas de interior como las suculentas.

Si hay pequeños puntos que se asemejan al algodón blanco en las plantas, es el primer signo de una infestación de cochinillas harinosas. Sin embargo, esta sustancia algodonosa no es la cochinilla sino el rastro que deja tras de sí.

Son insectos muy pequeños de color amarillo, pero su tamaño los hace muy difíciles de ver, y el rastro que dejan es una de las formas más obvias de identificarlos. Sin embargo, las moscas blancas también dejan una sustancia similar. Pero es más fácil distinguir a estos dos insectos porque puedes ver las moscas blancas moviéndose.

Hasta la próxima

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