Águila Calva

«Algunos nidos de águila calva pueden pesar hasta 2,000 libras».

Un entrañable símbolo de fuerza y ​​poder, el águila calva es uno de los animales más populares de toda América del Norte. Se eleva majestuosamente en el aire, cautivando a los observadores de aves y entusiastas por igual. Si bien alguna vez estuvo al borde de la extinción, hoy se ha recuperado lo suficiente como para representar una asombrosa historia de éxito en conservación. Este artículo cubrirá algunos datos fascinantes sobre la apariencia, el comportamiento y la historia de vida del águila calva.

¡3 datos increíbles sobre el águila calva!

  • Uno de los hechos más asombrosos sobre el águila calva es su notable visión. Esta ave puede ver de cuatro a cinco veces más que el humano típico. Tiene una visión de color superior y la capacidad de ver la luz ultravioleta. Y tiene un campo de visión de 340 grados, que casi se envuelve detrás de sus cabezas. La excelente visión ayuda a compensar los otros sentidos más débiles.
  • El águila calva a veces ahorra energía robando la presa recién muerta de otra ave. Este comportamiento llevó a Benjamin Franklin a decir que el águila calva era un ave de “mal carácter moral”.
  • El águila calva ha sido el ave nacional de los Estados Unidos desde 1782.

Dónde encontrar el águila calva

El águila calva es el único miembro del género águila marina que vive exclusivamente en América del Norte. Ha habido avistamientos tan al sur como Belice y las Bermudas y tan al norte como el Ártico. Los hábitats más comunes son bosques maduros con una gran fuente de agua cercana.

nidos

La pareja de águilas calvas prefiere construir su nido en el dosel de los árboles altos. Si eso no está disponible, entonces puede elegir la pared de un acantilado, una estructura artificial o el suelo. Los palos se entrelazan y se revisten con líquenes o musgo para construir el nido. Con unas medidas de cinco a seis pies de diámetro, es quizás el nido más grande de cualquier ave estadounidense.

Nombre científico del águila calva

El nombre científico del águila calva es Haliaeetus leucocéfalo. Haliaeetus es el término griego para el águila marina, mientras que leucocefalia es la combinación de dos palabras: leukos, que significa blanco, y kephale, que significa cabeza. Esta especie está estrechamente relacionada con el águila pescadora africana, el águila de cola blanca y el águila marina de Steller.

Tamaño, apariencia y comportamiento

La identificación de esta ave americana es un asunto relativamente sencillo. Con una altura de aproximadamente 28 a 38 pulgadas de la cabeza a la cola, se ubica fácilmente entre las aves más grandes de toda América del Norte. Cuando sus alas están extendidas mientras se eleva con gracia en el cielo, el águila calva a veces puede alcanzar más de siete pies de una punta a la otra. La mayor parte del cuerpo está cubierto de plumaje marrón oscuro, pero las plumas de la cabeza y la cola están cubiertas de plumas blancas. También tienen fuertes garras amarillas y picos afilados, especializados para matar presas. Se estima que la hembra es un 25% más grande que el macho en promedio, pero por lo demás, ambos sexos se ven exactamente iguales, lo que hace que la identificación sea muy difícil a menos que estén uno al lado del otro.


el águila calva


Las águilas calvas son voladoras extremadamente fuertes que parecen planear sin esfuerzo sobre el suelo en corrientes térmicas y fuertes corrientes ascendentes por millas en todas las direcciones. Si bien en su mayoría cazan y duermen solos en la temporada no reproductiva, las águilas calvas forman fuertes lazos de pareja entre sí para criar una nueva cría cada año; se comunican a través de una serie de chirridos agudos, silbidos y sonidos de parloteo. Cuando los sitios de anidación son particularmente escasos, las águilas calvas pueden iniciar peleas peligrosas o mortales entre sí para desafiar el territorio.

El águila calva es una de las aves más grandes de América del Norte.

FloridaStock/Shutterstock.com

Patrón de migración y tiempo

Las poblaciones del norte de Canadá y la parte superior de los Estados Unidos tienden a migrar al sur durante el invierno. Algunas águilas pueden viajar solo unas pocas millas para obtener mejores oportunidades de alimentación, mientras que otras pueden viajar cientos de millas para escapar del frío.

Dieta

El águila calva es un ave carnívora. La dieta consiste enteramente en carne.

¿Qué come el águila calva?

Como depredador oportunista, el ávido calvo se deleita con una dieta de peces, aves acuáticas y pequeños mamíferos. Se sienta en una percha alta o se desliza en el aire en busca de presas en el suelo o en el agua con su vista excepcional. Cuando ve algo, se sumerge y atrapa a la presa con sus garras.

Depredadores, Amenazas y Estado de Conservación

Las águilas calvas se han visto amenazadas durante mucho tiempo por la caza, las trampas, los accidentes y los productos químicos peligrosos. A lo largo del siglo XX, casi fueron llevados a la extinción por el uso de pesticidas, lo que hizo que los adultos fueran infértiles y adelgazaran sus huevos. La prohibición del pesticida DDT en 1972 y el arduo trabajo de los conservacionistas han llevado a un resurgimiento de la suerte del águila calva. Actualmente está catalogado como una especie de menor preocupación por la Lista Roja de la UICN.

¿Qué come el águila calva?

Un águila calva adulta no tiene depredadores naturales en la naturaleza. Sin embargo, los polluelos son presa de gatos monteses, glotones, osos negros, zorros, mapaches y pájaros grandes.

Reproducción, cría y muda

Se cree que el águila calva forma parejas monógamas de por vida que duran hasta que uno de los miembros muere. Refuerzan su vínculo con exhibiciones de cortejo extravagantes en las que juntan los pies mientras giran hacia el suelo. También se abalanzarán el uno al otro en el aire. La pareja de apareamiento produce solo una cría de uno a tres huevos por año. El momento de la temporada reproductiva a menudo ocurre desde fines del invierno hasta principios de la primavera. Ambos padres se turnan para incubar el huevo, mientras que el otro busca comida.

Los polluelos tardan un promedio de 35 días en emerger de sus huevos luciendo una cabeza y una cola de color gris parduzco moteadas de blanco. En las ocho a 14 semanas que les toma adquirir sus plumas de vuelo completas, los juveniles pasan mucho tiempo jugando entre ellos, estirando sus alas y agarrando objetos con sus garras para practicar. Se encuentran entre las aves de más rápido crecimiento en América del Norte, pero los juveniles aún tardan unos cinco años en alcanzar la madurez completa y obtener su plumaje adulto. Dado que se ven tan radicalmente diferentes de los adultos, puede hacer que la identificación de los juveniles sea un poco complicada. La vida útil típica de un águila calva en la naturaleza es de 15 a 20 años, pero un pájaro vivió hasta 47 años en cautiverio.

Población

El águila calva solía estar entre las aves más perseguidas y en peligro de extinción en toda América del Norte. Los números cayeron a un mínimo de solo unos pocos cientos de parejas reproductoras a mediados del siglo XX. Hoy en día, los números se han recuperado a 250,000 parejas reproductoras, aproximadamente el 88% de ellas se encuentran solo en los Estados Unidos.

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