Águila Marina

Sobrevolando las aguas con sus majestuosas alas extendidas, el águila marina es un grupo de grandes aves rapaces que vive cerca de los mares o lagos, alimentándose principalmente de peces. Hay 10 especies reconocidas, incluidas la conocida águila de cola blanca, el águila calva y el águila marina de Steller. Con su enorme tamaño y sus impresionantes velocidades de buceo, son algunas de las aves más imponentes del mundo entero.

¡3 datos increíbles sobre las águilas marinas!

  • Las águilas marinas se consideran símbolos de fuerza y ​​poder en muchas culturas humanas diferentes. Por ejemplo, el águila calva es el símbolo nacional de los Estados Unidos.
  • Las águilas marinas a veces acosan a las aves más pequeñas por su comida en lugar de gastar energía en la caza.
  • Se sabe que estas aves cazan y juegan cooperativamente entre sí.

Dónde encontrar el águila marina

El nombre del águila marina realmente no transmite la gran variedad de diferentes hábitats en su área de distribución natural. Le gusta vivir a corta distancia de cualquier cuerpo grande de agua dulce o salada, incluidos ríos, lagos, mares y océanos. Se pueden encontrar en casi todas partes del mundo, excepto en América del Sur y la Antártida. El águila de cola blanca, por ejemplo, se puede encontrar en Eurasia, desde Escocia hasta Japón. El águila marina de Steller acecha en las franjas del Pacífico del norte de Asia, mientras que el águila calva es la única especie de América del Norte.

nidos

Los nidos de águilas marinas a menudo se construyen en una posición elevada, como un acantilado, un árbol o un afloramiento rocoso. Están hechos de una colección de palos y ramitas y luego revestidos con varios otros materiales vegetales como algas o musgo. Estas aves crean algunos de los nidos más grandes de cualquier ave en el mundo para acomodar a sus grandes crías.

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Nombre científico

El nombre científico del águila marina es Haliaeetus. Esto se deriva del término griego antiguo para un tipo de pájaro o águila.

Tamaño, apariencia y comportamiento

Las águilas marinas se encuentran entre las aves más grandes del mundo. Algunas especies miden hasta 3,3 pies de largo con una envergadura de casi el doble. Se caracterizan por sus patas desnudas, grandes picos arqueados y un plumaje contrastante oscuro y blanco que cubre todo el cuerpo. Las garras son especialmente ásperas y afiladas para agarrar presas. La característica más destacada a veces se transmite por los nombres. El águila calva tiene el icónico cuerpo marrón y la cabeza blanca. El águila marina de vientre blanco combina una cabeza blanca con un estómago blanco y alas negras. El águila de cola blanca tiene un plumaje uniformemente oscuro a excepción de las plumas blancas de la cola y reflejos pálidos en todo el cuerpo.

Las águilas marinas son algunas de las aves más grandes del mundo.

iStock.com/Dgwildlife


el águila marina


Patrón de migración y tiempo

Las poblaciones del norte migran al sur durante el invierno, pero algunas especies permanecen en su lugar durante todo el año.

Dieta

El águila marina es un ave carnívora. Se alimenta exclusivamente de carne.

¿Qué come el águila marina?

Como su nombre indica, la dieta del águila marina consiste principalmente en pescado. Esto a veces se complementa con roedores, conejos, pájaros y otros pequeños animales terrestres. Sin embargo, se describen mejor como depredadores oportunistas, lo que significa que comerán casi cualquier cosa que encuentren. En Escocia, por ejemplo, su dieta parece consistir principalmente en pájaros y gaviotas.

El águila marina de vientre blanco del Pacífico asiático consumirá tortugas, serpientes marinas e incluso pingüinos. Una vez que detecta una presa potencial, el águila doblará sus alas, reunirá una velocidad excepcional en su picada hacia abajo y la atrapará con las garras. El pico afilado le permite desgarrar y desgarrar fácilmente la carne. Las águilas marinas a veces también hurgan en la basura o comen la carroña que queda.

Depredadores, Amenazas y Estado de Conservación

A lo largo de los siglos, el águila marina se ha enfrentado a muchas amenazas por la pérdida de hábitat, la caza excesiva e incluso la contaminación. La introducción del pesticida DDT, que dejó infértiles a las aves y adelgazó las cáscaras de los huevos, fue responsable de la casi extinción del águila calva. La prohibición del DDT y los esfuerzos de los conservacionistas condujeron a un gran repunte en las cifras. La mayoría de las especies ahora están clasificadas como de menor preocupación, pero algunas todavía están en grave peligro. Los seres humanos han contribuido enormemente al declive del águila pescadora de Palas de Asia, en peligro de extinción, mientras que el águila pescadora de Madagascar está en peligro crítico y al borde de la extinción total.

¿Qué come el águila marina?

Un águila marina adulta tiene muy pocos depredadores en la naturaleza. Sin embargo, los huevos y las aves jóvenes a veces son presa de mapaches, pescadores, gatos monteses, osos e incluso otras aves rapaces.

Reproducción, cría y muda

Debido a la dificultad asociada con la crianza de crías sucesivas, muchas especies de águilas marinas forman vínculos de pareja permanentes. Juntos cuidan el nido y hacen gran parte de su caza. La reproducción normalmente tiene lugar en la primera mitad del año y produce uno o dos huevos (raramente tres) a la vez. La pareja a menudo cambiará entre las tareas de incubación, supervisión y caza.

Los padres crean nidos especialmente grandes porque las aves jóvenes crecerán casi hasta alcanzar su tamaño máximo antes de independizarse. Las águilas calvas tienen una de las tasas de crecimiento más rápidas de cualquier ave en América del Norte. Los pájaros jóvenes pasarán gran parte de su fase juvenil aprendiendo a volar y poniendo a prueba su fuerza durante el tiempo de juego. Después de dejar el nido, aún se necesitan cuatro o cinco años para alcanzar la madurez sexual completa. El águila marina tiene una vida útil típica de alrededor de 20 años en la naturaleza, pero en las circunstancias adecuadas se sabe que vive mucho más tiempo. El águila calva récord tuvo una vida útil de 38 años.

Población

Las poblaciones de águilas marinas generalmente han disminuido en todo el tablero. Se estima que puede haber hasta 50.000 águilas de cola blanca todavía vivas en la actualidad, con poblaciones pequeñas pero estables reintroducidas en lugares remotos como Escocia y Groenlandia. El número de águilas pescadoras africanas puede llegar a 300.000. El águila calva, una de las historias de mayor éxito en conservación, también tiene alrededor de 300 000 individuos restantes, frente a un mínimo de solo 417 parejas anidadoras conocidas en 1963. Se cree que el águila marina de vientre blanco de la región de Asia Pacífico tiene una población de entre 10.000 y 100.000. En el otro extremo del espectro, el águila pescadora de Madagascar, con solo unos pocos cientos restantes, puede ser una de las aves más raras del mundo.

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