Aguililla Ferruginosa

El halcón real se encuentra entre los principales depredadores y se eleva majestuosamente con las alas extendidas sobre las llanuras abiertas del oeste de América del Norte.

El nombre del halcón se deriva de la palabra latina ferrum para hierro. Esto se refiere al color de hierro oxidado de las plumas del halcón. Su patrón de color único, su gran tamaño y sus patas emplumadas ayudan a identificarlos.

¡3 datos asombrosos sobre el gavilán ferruginoso!

  • Al plegar sus alas, el halcón real puede sumergirse a velocidades asombrosas de 150 millas por hora. Puede sorprender a una presa antes de que el animal sepa que está en peligro.
  • Los halcones reales juegan un papel beneficioso en el medio ambiente al mantener a raya a las poblaciones de roedores.
  • Los humanos pueden enseñar al halcón real a cazar presas cuando se lo ordenen. Esta es una práctica conocida como cetrería.

Dónde encontrar el gavilán ferruginoso

El halcón real se puede encontrar en una gran extensión de territorio ininterrumpida entre el suroeste de Canadá, el oeste de los Estados Unidos y el norte de México. Prefiere cazar cerca de llanuras abiertas, como praderas secas, artemisa y desiertos, donde puede atrapar fácilmente a presas desprevenidas.

Nidos de Aguililla Ferruginosa

El halcón real prefiere instalarse en las alturas de los árboles, acantilados, montones de tierra e incluso estructuras hechas por el hombre, como postes de energía y molinos de viento. El nido está construido con palos y otros materiales aleatorios como alambres y plástico.

Nombre científico del gavilán real

El nombre científico del gavilán real es Buteo regalis. Este es un término latino que más o menos significa buitre real o halcón. Está estrechamente emparentado con el gavilán colirrojo y el gavilán patirrojo, entre muchas otras especies.

Tamaño, apariencia y comportamiento del gavilán real

El halcón real es el más grande de todos los halcones norteamericanos. Con su cuerpo grande, cabeza grande y alas anchas, a veces incluso se la confunde con un águila. Esta especie tiene una altura de alrededor de 22 a 27 pulgadas y un peso de hasta 4,5 libras. La hembra es generalmente más grande que el macho, pero su patrón de plumaje es casi completamente idéntico.


el gavilán real


Esta especie viene en dos variaciones diferentes: morfos claros y oscuros. El morfo claro tiene una cabeza gris pálido, un pecho blanco con marcas de color marrón rojizo y alas de color óxido con flecos negros. El morfo oscuro, por el contrario, tiene una mayor prevalencia de colores marrón oscuro y negro que cubren la cabeza y las alas. Una forma potencial de identificar a esta especie es por la presencia de plumas en las patas. El único otro halcón «con botas» en América del Norte es el halcón de patas ásperas.

Como la mayoría de las aves rapaces, el gavilán real no es una especie social. En cambio, formará lazos de pareja cercanos durante la mayor parte de su vida para compartir muchas responsabilidades con sus socios. Juntos construirán y mantendrán el nido y criarán a las crías. Si bien este halcón generalmente prefiere cazar presas solo, a veces se lo ve participando en la caza cooperativa con su pareja. Sus vocalizaciones consisten principalmente en una llamada de alarma aguda y penetrante que casi suena como una gaviota. La llamada se parece a un ruido kree o kaah.

Halcón real volando bajo sobre pastizales.
Halcón real volando bajo sobre pastizales.

David McMillan/Shutterstock.com

Migración y sincronización del gavilán real

El halcón real migra hacia el sur durante el invierno entre los Estados Unidos, Canadá y México. La parte media de su rango consiste en estados como Colorado, Nuevo México y Arizona, donde permanecen todo el año. Al norte de este se encuentra su principal área de reproducción. Al sur se encuentra su principal zona de invernada.

Dieta del halcón real

Como especie carnívora, el halcón real tiene muchas estrategias y ángulos de ataque diferentes. Obviamente, el vuelo le da el punto de vista perfecto para descender en picado y capturar presas, pero también cazará desde una percha o perseguirá presas en el suelo. Este halcón a veces incluso espera a que su presa salga de su madriguera o agujero. La excelente vista (una de las mejores del reino animal) les permite identificar incluso pequeñas presas desde largas distancias en el aire. Una vez que han capturado a su presa, el halcón se la tragará entera o la desgarrará con el pico.

¿Qué come el gavilán real?

El halcón real consume ratones, ardillas, conejos, liebres, tuzas, reptiles, anfibios, pájaros pequeños e incluso insectos.

Depredadores, amenazas y estado de conservación del gavilán real

El halcón real está clasificado actualmente como una especie de menor preocupación por la Lista Roja de la UICN. La mayor amenaza es probablemente la perturbación de sus sitios de anidación por la agricultura y el pastoreo excesivo de la tierra. Esto les obliga a competir aún más con otras aves rapaces por el territorio y los recursos. A pesar de estar protegidos por la ley, en ocasiones también son cazados de forma indiscriminada.

¿Qué come el gavilán real?

Mientras que un halcón real adulto tiene muy pocos depredadores naturales, el águila real a veces mata al halcón en disputas territoriales o se alimenta de él. Los gatos monteses y los coyotes también son un problema, especialmente para los juveniles.

Reproducción, cría y muda del gavilán real

Estas aves realizan fantásticos vuelos de cortejo para atraer a una pareja. A medida que arquean sus alas hacia atrás y juntan sus garras, realizan una especie de voltereta aérea entre ellos para crear un vínculo. Una vez que el halcón haya encontrado una pareja adecuada, tenderá a aparearse por el resto de su vida. Esta estrategia de apareamiento monógamo de por vida tiene algunas ventajas. Les permite invertir mucho tiempo y compartir toda la responsabilidad de criar a los jóvenes.

La cópula generalmente ocurre una vez que finalmente se construye el nido, pero el momento depende en gran medida de la cantidad de comida disponible. Si los recursos son escasos, entonces una pareja puede optar por no anidar en absoluto. Una vez que han copulado, la hembra puede producir hasta ocho huevos a la vez. Después de un período de incubación de un mes, los juveniles emergen con un vello esponjoso, relativamente indefensos y subdesarrollados, y emiten chirridos. Los padres deberán sentarse sobre ellos durante la primera semana para ayudarlos a mantener una temperatura corporal adecuada.

Alrededor de las cinco o seis semanas, los polluelos juveniles se han desarrollado completamente y están listos para comenzar a volar por primera vez. Después de dos meses, la mayoría de ellos han aprendido a cazar solos y deben abandonar el nido. Después de dos años, los halcones reales están listos para comenzar a reproducirse por su cuenta. Pueden vivir hasta 20 años en la naturaleza, pero la mayoría parece morir dentro de los primeros cinco años.

Población de gavilanes ferruginosos

No se sabe con certeza cuántas de estas aves existen en la naturaleza, pero probablemente se cuentan por decenas de miles. Esto es en realidad un aumento marcado desde el mínimo de los años 70 y 80. Los números actualmente parecen ser estables o incluso aumentar. Sin embargo, algunas poblaciones locales aún pueden estar en declive y requieren esfuerzos especiales de conservación para salvarlas.

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