Albatro

Los albatros son un grupo de grandes aves marinas de la familia Diomedeidae. Los científicos reconocen 22 especies diferentes de albatros. Lamentablemente, cada una de las especies está en peligro de extinción en algún grado. De hecho, la UICN enumera dos especies como en peligro crítico, el albatros de Tristán y el albatros de las olas. 

 

Nombre científico Orden Familia Filo
Diomedeidae

Vídeo de Albatro

Descripción del Albatro

Estas aves son increíblemente grandes, y tienen inmensas envergaduras. La especie más grande, el albatros errante, tiene una envergadura de 12 pies de ancho. Para las aves con alas tan grandes, son sorprendentemente livianas.

En su mayor peso, la mayoría de los albatros no pesan más de 11kg o así. Esto se debe a que están perfectamente adaptados para la capacidad aerodinámica, y cuanto menos pesa, más fácil es volar.

Datos interesantes sobre los Albatros

Debido a que son tan grandes, es una pequeña maravilla que estas aves hayan atraído la atención de los humanos durante siglos. Aprenda más sobre lo que hace que estas imponentes aves marinas sean tan únicas abajo.

No sólo son grandes aves – Los albatros no sólo son aves increíblemente grandes, sino que son los más grandes del mundo. Bueno… no en peso, sino en envergadura. Tienen la envergadura más larga de cualquier ave viva hoy en día. Varias especies de pelícanos también están cerca de la cima de la lista, así como el cóndor andino.

Verdaderas aves marinas – Las muchas especies diferentes de albatros comparten un rasgo similar. Estas aves rara vez llegan a la costa. De hecho, la única vez que vuelven a tierra es para reproducirse. De hecho, antes de que sean lo suficientemente mayores para reproducirse, algunas aves podrían no poner un pie en tierra hasta 10 años.

Alas largas y vidas largas – No sólo estas aves tienen alas increíblemente largas, sino que también viven vidas increíblemente largas. De hecho, tienen la vida más larga de cualquier ave salvaje. Aunque algunos loros superan su longevidad en los zoológicos, los albatros tienen el récord de ser el pájaro salvaje más viejo.

La sabiduría del Albatro – Un albatros de Laysan, llamado Sabiduría, tiene al menos 63 años, ¡y probablemente hasta 68! Los investigadores la anillaron en 1956, y los científicos estiman que tenía 5 años cuando se colocó el anillo. Sorprendentemente, ha criado un polluelo cada año desde 2006!

Hábitat del Albatro

A pesar de que hay muchas especies diferentes de albatros, todas estas aves comparten el mismo hábitat: el mar. Todas las especies pasan la mayor parte de sus vidas en o sobre el océano, y sólo llegan a la costa cuando están listos para reproducirse.

La mayoría de las especies prefieren alimentarse en zonas excepcionalmente profundas, aunque no pueden bucear muy por debajo de la superficie. Raramente cazan peces en océanos menos de 3.000 pies de profundidad.

Distribución de los Albatros

Estas aves viven en dos bandas anchas en el océano abierto del hemisferio sur y el hemisferio norte, con la excepción del Océano Atlántico Norte.

La gran mayoría de las especies viven al sur, principalmente entre la Antártida y las costas meridionales de América del Sur, África y Australia. Hay varias especies que viven en el Océano Pacífico septentrional, desde la costa occidental de América del Norte hasta la costa oriental de Asia.

Dieta del Albatro

Como aves marinas, los albatros se alimentan principalmente de peces y otras criaturas marinas. Cazan los océanos por calamares, pulpos, peces, camarones, krill y más. A veces también comen carroña, o las sobras que dejan otros cazadores.

Cada especie de albatros caza diferentes tipos de presas, y su objetivo también depende de la temporada. Mientras se están reproduciendo, sólo pueden comer los alimentos que están cerca de sus colonias.

Los Albatros y la interacción humana

Lamentablemente, la actividad humana no ha sido amable con estas aves. De hecho, no hay una sola especie de albatros que no esté en peligro de extinción. Los humanos han cazado estas aves, las han matado por deporte o simplemente por entretenimiento, y las han cosechado por sus plumas y sus huevos.

Los pescadores también matan accidentalmente a los albatros en la pesca comercial con palangre. Hay muchas amenazas diferentes para estas aves, cuyo alcance varía según la especie.

Domesticación del Albatro

Los humanos no han domesticado a los albatros de ninguna manera.

¿El Albatro es una buena mascota?

No, los albatros no son buenas mascotas. Estos pájaros pasan sus vidas volando sobre el océano abierto, y no les iría bien como mascota de la casa. También es ilegal dañar, acosar, capturar, poseer o matarlas.

Cuidado de los Albatros

Estas aves rara vez terminan en los zoológicos, pero las que lo hacen sufren lesiones graves de alguna manera. A veces un animal herido no puede sobrevivir en la naturaleza. En lugar de practicar la eutanasia al animal, si todavía pueden vivir una vida sin dolor, los zoológicos lo tomarán a su cargo.

Los albatros de los zoológicos, como los animales del Acuario de la Bahía de Monterrey, ayudan a los cuidadores a enseñar a los visitantes su difícil situación.

Comportamiento de los Albatros

Generalmente, el comportamiento varía de especie a especie e individuo a individuo. En conjunto, pasan largos períodos de tiempo volando sobre sus anchas alas. Los científicos creen que pueden dormir mientras vuelan, pero nadie ha visto nunca a un pájaro hacer esto.

Cuando están listos para reproducirse, grandes cantidades de aves se congregan en colonias en los acantilados y acantilados cerca del océano. Algunas colonias contienen pájaros densamente empaquetados, mientras que otras son más espaciosas y están conectadas libremente.

Reproducción del Albatro

Cada especie de albatros tiene diferentes necesidades y estrategias de reproducción. La mayoría de las aves no comienzan a reproducirse hasta que tienen varios años de edad, y algunas especies esperan hasta los 10 años de edad. Realizan elaboradas danzas y cortejos para elegir pareja. Estas parejas regresan a las mismas colonias, y se reproducen con la misma pareja, hasta que una de ellas no regresa.

Tanto el macho como la hembra incuban los huevos, normalmente durante 2,5 a 3 meses. Algunas especies no empiezan a emplumar hasta los 9 meses de edad, y la tasa varía según la especie.

Creencias, supersticiones y fobias sobre los Albatros

Los marineros son bastante supersticiosos, y creen que es de mala suerte matar a un Albatros. Un viejo poema, que describe a un marinero que mató a un albatros y tuvo que llevar el pájaro muerto alrededor de su cuello, incluso creó una metáfora sobre los albatros como una carga que uno debe llevar. Lamentablemente, a pesar del mito, la gente todavía mataba albatros.

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