Alondra Oriental

Resumen

El vientre amarillo brillante de la alondra oriental hace que sea fácil de detectar, especialmente en lugares como los Estados Unidos, México, Venezuela y toda América Central. Residiendo en praderas abiertas y pastos, no es de extrañar por qué «pradera» es un elemento fijo de su nombre. Pueden poner de tres a siete huevos a la vez, que están cubiertos de manchas moradas y marrones. Tenga cuidado porque estos huevos están anidados en el suelo, rodeados de hierba y, en ocasiones, cubiertos con un techo de tallos de hierba.

Datos asombrosos de la alondra oriental

  • Meriwether Lewis, famoso por la expedición de Lewis y Clark al noroeste del Pacífico, fue la primera persona en distinguir entre la alondra oriental y la alondra occidental.
  • Las alondras orientales se quedan boquiabiertas, clavando sus picos en el suelo para encontrar insectos para comer.
  • Con más de 100 canciones únicas, los machos de Eastern Meadowlark tienen como objetivo proteger su territorio y atraer parejas.
  • Hay alrededor de 16 a 17 subespecies diferentes de esta ave.

Dónde encontrar alondras orientales

Las alondras orientales se pueden encontrar en el este de los EE. UU. en estados como Illinois, Kentucky o Arkansas, por nombrar algunos. También tienen su hogar en América Central y del Sur, México y las islas del Caribe. El primer truco para localizar a estas aves: esté atento a su vientre amarillo brillante, pero tenga cuidado; sus colores se desvanecen en el invierno. El mejor momento para encontrar una alondra del este es a fines de la primavera y el verano, cuando sus colores son más brillantes y los machos buscan aparearse. Buscar uno encima de postes de cercas o postes telefónicos en espacios abiertos es otra gran estrategia para encontrar una alondra oriental. Buscar en el suelo también podría funcionar, ya que buscan escarabajos, saltamontes, grillos y semillas para comer en el suelo.

Nidos de alondra oriental

Las hembras hacen un pequeño cráter en forma de cuenco en el suelo para sus nidos. Los nidos están hechos de tallos de hierba con senderos que los rodean. Para proteger los huevos, las hembras pueden agregar techos de tallos de hierba.

({»: «birds»});

Nombre científico de la alondra oriental

El nombre científico de la alondra oriental es Sturnella magna, que proviene de la palabra latina “sturnus”, que significa estornino. En las regiones de habla hispana, podría denominarse por su nombre común, Pradero tortilla-con-chile. Pertenecen a la familia Icteridae, o mirlos del Nuevo Mundo, y a la clase Aves.

Tamaño, apariencia y comportamiento

Las alondras orientales son de tamaño mediano y tienen colas cortas pero dedos y patas largos. Sus picos son largos pero delgados y de un color gris claro. Los machos de las alondras orientales tienen rayas marrones claras y oscuras en la cola y las alas. Sus barbillas son amarillas y están adornadas con una franja blanca que parece un bigote. Sus cabezas son grises con una franja de color marrón oscuro o negro que va desde el pico hasta la ceja amarilla y la parte posterior de la cabeza. Tienen un “babero” de pecho negro en forma de V que rodea su cuello y divide la cabeza del torso. El vientre del Eastern Meadowlark es amarillo, que se desvanece a un blanco marfil en sus partes inferiores. Las hembras tienen una apariencia similar, pero su “babero” en forma de V es más delgado que el de los machos y, en general, son más pálidos y pequeños.

Meadowlark posado sobre un poste de valla
Las alondras orientales tienen colas cortas y patas largas.

iStock.com/Norman Bateman

Tamaño de la alondra oriental

Las hembras miden de 7,48 a 9,06 pulgadas de largo, mientras que los machos miden de 8,27 a 10,24 pulgadas de largo. Estas aves pueden pesar entre 1/5 y 1/3 de libra. Su envergadura puede ser tan pequeña como 13,78 pulgadas o hasta 15,75 pulgadas.

Comportamiento de la alondra oriental

Los cantos de estos pájaros son variados y únicos. Algunas canciones importantes a tener en cuenta son el silbato, la canción principal, la canción de vuelo y la canción femenina. Ellos usan el silbato para expresar emoción. Por ejemplo, una alondra oriental podría silbar si un depredador está cerca o si está a punto de aparearse con el sexo opuesto. Después del apareamiento, las hembras parlotean en respuesta al canto del macho. Los pájaros jóvenes de esta especie usan llamadas agudas básicas para alertar a sus padres de su ubicación para que los padres puedan alimentarlos. Una alondra oriental podría perseguir a otra en vuelo con la esperanza de aparearse con ella. Cuando un macho invade el territorio de otro macho, el macho defensor puede participar en un vuelo de salto para despedir al macho contrario. El macho defensor también puede mostrar su cola o alas o inclinar su pico para proteger su territorio. Otro medio de protección es la postura de expansión, en la que una alondra del este sacará sus plumas de contorno mientras dibuja la cabeza en su cuerpo; extenderá la cola también. Si el macho opuesto persiste después de tales medidas de protección, la hembra mirará boquiabierta al macho con el pico y acercará sus plumas al cuerpo.

Dieta de la alondra oriental

La dieta de una alondra oriental varía de una temporada a otra. Si bien prefieren saltamontes y escarabajos en el verano, buscan orugas y gusanos cortadores en la primavera. Como los insectos están menos disponibles en el invierno, las alondras del este comen semillas y granos de desecho durante esta temporada, y en ocasiones comen frutas.

Depredadores de Meadowlark del Este

Los halcones y los gavilanes se alimentan de alondras orientales y, durante la temporada de reproducción, las lechuzas se alimentan de ellas. Los búhos con crías cazan durante el día a la alondra oriental para poder llevar comida a sus crías. Afortunadamente, la apariencia de la alondra del este (alas y colas con rayas marrones y grises) puede ayudarla a camuflarse en su entorno para evitar a sus depredadores. Los huevos de la alondra del este son presa de zorrillos, coyotes y zorros. Sus nidos están amenazados por las vacas, cuyo pastoreo puede volcar y destruir los nidos y los huevos dentro de ellos.

Amenazas a las alondras del este

Los nidos de alondra del este están amenazados por la depredación y el parasitismo de los nidos de los tordos, donde las hembras del tordo reemplazan y dañan los huevos de alondra del este con los suyos en un nido. Estos desafíos para la alondra del este conducen a una menor descendencia y amenazan la tasa de crecimiento de la especie. Otras amenazas para las alondras orientales, como los pesticidas, la pérdida de hábitat e incluso el comportamiento antropogénico, como la labranza y la siega, han provocado una disminución de la población. Las interacciones humanas con las alondras orientales pueden hacer que se sientan amenazadas y, en respuesta, podrían abandonar sus nidos. El cambio climático también afecta a las alondras del este, ya que el aumento de las sequías, las tormentas de nieve y los incendios forestales ponen en peligro las áreas que llaman hogar.

Estado de conservación

El estado de conservación de la alondra oriental está casi amenazada y su número está disminuyendo. Ha habido muchos esfuerzos para mantener la población de alondra oriental y las poblaciones de otras aves similares. Por ejemplo, la destrucción de huevos y nidos de la alondra del este y otras especies de aves es ilegal en los Estados Unidos, y el énfasis en el mantenimiento de la vegetación al borde de las carreteras es un factor clave para aumentar la población de la alondra del este.

Reproducción, cría y muda

La cría de la alondra del este se produce entre mayo y agosto. Una hembra pone entre tres y siete huevos a la vez y entre seis y 14 huevos en una temporada. Los huevos tienen un tiempo de incubación de 13 a 15 días. Después de aproximadamente 11 a 12 días, las crías dejarán el nido como juveniles, pero los padres continuarán cuidándolos durante dos semanas más para garantizar su seguridad. Después de un año, las alondras orientales estarán listas para aparearse y se espera que vivan entre tres y nueve años.

Población

Hay aproximadamente 37 millones de alondras orientales en todo el mundo. Cerca de 250.000 alondras del este viven en Canadá con más del en los Estados Unidos y el resto en México y América Latina y del Sur. En los últimos 50 años, las poblaciones de alondra oriental han disminuido en un 71 %, lo que se debe principalmente a la pérdida de hábitat por las prácticas agrícolas, lo que hace que su estado de conservación pase de una preocupación menor a casi amenazada.

Animales relacionados

  • Mirlo de alas rojas
  • Gorrión de sabana
  • Boboenlace

85 E