Anchoa

La anchoa es un pequeño pez que la gente captura como alimento y cebo. Su pariente más cercano es el arenque, los investigadores sitúan a ambos grupos en el orden taxonómico Clupeiformes. Actualmente, los científicos reconocen 140 especies diferentes en la familia de la Anchoa, o Engraulidae. 

Nombre científico Orden Familia Filo
Engraulis encrasicolus

Vídeo de Anchoa

Descripción de la Anchoa

Estos peces tienen una apariencia relativamente poco llamativa. Sus cuerpos son bastante pequeños y estrechos, con escamas plateadas, un lado superior verde oscuro y azul, y un lado inferior más claro. A pesar de la multitud de especies, estos pequeños peces se ven muy similares entre sí.

El tamaño varía ligeramente según la especie, pero la mayoría de los individuos miden alrededor de 12cm de largo. Las especies más grandes alcanzan longitudes de 24cm más o menos. En su mayor peso, no pesan más de unos pocos gramos.

Datos interesantes sobre la Anchoa

Son pequeñas, no son llamativas, y son algo que no quieres encontrar en tu pizza. Aunque parezcan insignificantes, aprende lo que hace a estos peces únicos e importantes, abajo.

Peces más pequeños, mayor captura – En cuanto a especies individuales, la anchoveta peruana tiene la pesca comercial más prolífica. En cualquier año, los pescadores capturan entre 4 y 8 millones de toneladas métricas. Eso es más que cualquier otra especie de peces en el mundo!

Uso humano – Mientras que algunas personas comen este pescado crudo, muchos lo comen ahumado, salado, enlatado o conservado en aceite. La gente también los usa para crear harina y aceite de pescado.

Uso en el ecosistema – Estos peces son fuentes de alimento importantes para una variedad de especies diferentes, incluyendo otros peces de importancia comercial. Algunos depredadores comunes son el fletán, el salmón, los tiburones y otros.

La red alimentaria – Esta especie es increíblemente importante para cientos de depredadores diferentes. De hecho, la población de anchoas en realidad afecta el éxito de la reproducción de muchas especies, incluyendo el pelícano marrón y algunas especies de charrán.

Hábitat de la Anchoa

Estos peces viven principalmente en agua salada, aunque también se encuentran en aguas salobres. Son principalmente pelágicos, lo que significa que viven en el océano abierto. En los hábitats salobres, viven en bahías y estuarios, principalmente en los que tienen barro o limo en el fondo.

Distribución de la Anchoa

Se pueden encontrar varias especies en los océanos de todo el mundo. Sin embargo, la mayoría vive en regiones templadas, y no se encuentran en aguas extremadamente frías o extremadamente calientes.

Cada especie tiene su propio rango y distribución únicos. Algunas viven en zonas más amplias que otras, y muchas poblaciones se superponen con las de otras especies.

Dieta de la Anchoa

Este pez es un planctívoro, lo que significa que se alimenta principalmente de plancton y otros microorganismos. Esto incluye el krill, el zooplancton, los huevos de peces, las larvas de peces, las larvas de moluscos, los copépodos y más.

Su dieta varía según el lugar donde viven los peces y la especie de que se trate. No cazan activamente para alimentarse. Más bien, nadan con la boca abierta y filtran las partículas comestibles.

La Anchoa y la interacción humana

Los humanos explotan ampliamente estas pequeñas criaturas para numerosas industrias. Las seis especies más utilizadas en las operaciones de pesca comercial son la peruana, la europea, la argentina, la californiana, la japonesa y la sudafricana. La gente las captura para usarlas como alimento, aceite, harina de pescado y cebo.

Esta actividad afecta a cada especie de manera diferente. Incluso las especies con grandes poblaciones se enfrentan a choques periódicos por la sobrepesca, el cambio climático, las especies invasoras y más.

Domesticación  de la Anchoa

Los humanos no han domesticado este pez de ninguna manera.

¿La Anchoa es una buena mascota?

No, estos peces no son buenas mascotas. Viven en grandes cardúmenes, y pasan gran parte de su tiempo migrando largas distancias. Siendo realistas, podrías tener como mascota cualquier número de especies de peces más interesantes, ¿por qué querrías anchoas?

Cuidado de las Anchoas

Algunos acuarios albergan estos pequeños peces en sus colecciones. Estos peces sirven como una gran herramienta educativa cuando se habla de la sobrepesca, el cambio climático y la red alimentaria. Lo hacen mejor en grandes tanques con bordes redondeados y una fuerte corriente para dirigir su natación y evitar que se choquen con los bordes.

El comportamiento de la Anchoa

Hay poco que informar sobre el comportamiento de estas pequeñas criaturas. Viven en densas escuelas con cientos, miles o millones de individuos. Pasan su tiempo nadando y buscando comida a través de filtros. Los cardúmenes migran estacionalmente para reproducirse y evitar temperaturas indeseadas.

La reproducción de la Anchoa

Al igual que su pariente, el arenque, este pez se reproduce a través del desove. Grandes grupos se congregan y liberan sus huevos y esperma en sincronía. El esperma fertiliza los huevos fuera del cuerpo, y los huevos flotan en la columna de agua hasta que eclosionan. La cantidad de tiempo que le toma a los huevos eclosionar y a las crías alcanzar la madurez sexual varía según la especie.

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