Anguila Americana

La anguila americana es la única anguila que se encuentra en América del Norte. ¡No lo confundas con una serpiente de agua! Tiene un cuerpo largo y delgado como una serpiente, pero en realidad es un pez. Las anguilas americanas se ven viscosas porque están cubiertas de una capa de moco. Esta capa resbaladiza ayuda a prevenir infecciones de parásitos, les permite deslizarse fácilmente a través de espacios pequeños y les ayuda a escapar de las garras de un depredador.

5 datos sobre la anguila americana

  • Las anguilas americanas viven en agua dulce la mayor parte de sus vidas, pero cuando tienen la edad suficiente, hacen un largo viaje hasta el Mar de los Sargazos en el Océano Atlántico para desovar.
  • Las anguilas americanas mueren después del apareamiento.
  • Una anguila americana hembra puede poner hasta 4 millones de huevos.
  • ¡Nunca comas una anguila americana cruda! Su sangre cruda es venenosa para los humanos.
  • La anguila americana más antigua jamás encontrada tenía unos 43 años.

Clasificación y nombre científico de la anguila americana

El nombre científico de la anguila americana es Rostrata de Anguila. Sin embargo, también tiene muchos nombres coloquiales regionales que incluyen pez serpiente, anguila del Atlántico, anguila de Boston, anguila negra, anguila de bronce, anguila común, anguila de agua dulce, anguila verde, anguila pequeña, anguila de río, anguila plateada o anguila resbaladiza.

La anguila americana está en el orden llamado Anguilliformes, que abarca todas las anguilas. Hay ocho subórdenes de anguilas, así como 19 familias y 111 géneros bajo el orden de Anguilliformes. En general, hay alrededor de 800 especies de anguilas en todo el mundo.

La anguila americana está en la familia Anguillidae que incluye otras anguilas de agua dulce como la anguila europea, la anguila japonesa y la anguila de aleta larga de Nueva Zelanda. Hay 19 especies existentes de Anguillidae en la actualidad.

Apariencia de la anguila americana

La anguila americana pasa por cinco fases distintas de la vida una vez que ha nacido de un huevo. Cada fase tiene un nombre y apariencia diferente.

1. Leptocéfalos

Esta es la primera etapa de la vida de la anguila americana. Estas diminutas larvas son completamente transparentes y miden menos de 5 milímetros de largo. Son esencialmente planos con una cabeza puntiaguda. Tienen dientes diminutos que apuntan hacia adelante desde su cuerpo. Estos dientes se caen a medida que envejecen. Puedes ver sus órganos simples a través de su cuerpo transparente. Crecen a un ritmo de 0,21 a 0,38 milímetros cada día.


la anguila americana


2. Anguila de cristal

Después de unos 200 días, los leptocéfalos se convierten en anguilas de cristal. Esto sucede cuando los leptocéfalos miden entre 55 y 65 centímetros de largo. Todavía son transparentes pero tienen una forma de anguila más reconocible. Esta fase abarca la etapa completa de cambio entre leptocéfalos y la siguiente fase pigmentada de la vida. Las anguilas de cristal suelen medir alrededor de 3 pulgadas de largo.

3. angula

Una vez que la angula ha crecido lo suficiente, comienza a tener una pigmentación oscura. En esta etapa, no hay diferencia entre machos y hembras. Las angulas miden entre 4 y 6 pulgadas de largo.

4. Anguila amarilla

Las anguilas americanas todavía son sexualmente inmaduras en esta fase. Tienen un color amarillento y un envés blanco, crema o amarillo claro. Las anguilas amarillas que viven en agua dulce tienden a crecer más que las de los estuarios, que es donde se mezclan el agua salada y el agua dulce. Viven la mayor parte de sus vidas en esta etapa. Se considera anguila amarilla a cualquier anguila que tenga más de 6 pulgadas de largo. Una vez que la anguila tiene entre 3 y 5 años, también desarrollan escamas pequeñas.

5. Anguila plateada

Cuando la anguila alcanza la madurez sexual, se vuelve gris con blanco o crema en la parte inferior. Sus aletas pectorales se agrandan, sus ojos se agrandan y engordan más que nunca. Esto los prepara para su gran migración al océano para desovar. En esta fase, pueden medir hasta cuatro pies de largo y pesar hasta 17 libras. Las hembras suelen ser más grandes que los machos. Las hembras también son de color más claro. Los expertos creen que los cambios de color y fisiología ayudan a las anguilas a sobrevivir en el océano. En la fase de anguila amarilla, están más adaptados para sobrevivir en agua dulce y estuarios.

anguila americana
El cuerpo largo y elegante de la anguila americana puede medir hasta cuatro pies de largo.

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Distribución, población y hábitat de la anguila americana

En 2002, la Comisión de Pesca Marina de los Estados del Atlántico (ASMFC) estimó que puede haber tan solo 700.000 anguilas americanas en la naturaleza. Los expertos estiman que su población disminuyó mucho en las décadas de 1980 y 1990, pero que se han mantenido estables en la década de 2000. Sin embargo, también dicen que es posible que no haya suficientes estudios recientes que se centren en las anguilas americanas para determinar sus niveles de población actuales. El estado de conservación de la anguila americana está en peligro, lo que significa que la especie podría extinguirse pronto.

La anguila americana se encuentra a lo largo de la costa atlántica de América del Norte y las islas grandes y pequeñas que la rodean. Se encuentran en Groenlandia, en toda la costa este de Canadá y los Estados Unidos, y en el Golfo de México hasta Panamá. También se encuentran en las Indias Occidentales hasta el sur de Trinidad.

Su hábitat cambia a lo largo de su ciclo de vida. Nacen en el Mar de los Sargazos, un área especial frente a la costa este de los EE. UU. donde circulan cuatro corrientes oceánicas, creando un área única. A partir de ahí, pasan hasta un año viajando a agua dulce y estuarios.

Una vez allí, se esconden en ramas y refugios hacia el fondo del agua. Pueden vivir en ríos, lagos y arroyos. Sin embargo, también pueden vivir en bahías oceánicas, estuarios y el océano mismo.

Si un área se vuelve menos deseable, una anguila puede viajar a través de pequeños cursos de agua o incluso pasto húmedo para encontrar una mejor ubicación. Las anguilas americanas pueden permanecer en agua dulce durante los inviernos y luego viajar a aguas salobres como un estuario o una bahía para alimentarse en primavera y verano.

Anguila americana depredador y presa

Las anguilas americanas tienen una dieta diferente según la fase de la vida en la que se encuentren. En todas las fases de la vida, son en su mayoría nocturnas y comen de noche. Tienen un gran sentido del olfato y lo usan para encontrar sus comidas. Son técnicamente omnívoros, pero en su mayoría comen otros animales en cualquier entorno acuático en el que se encuentren.

1. Leptocéfalos

No se sabe completamente qué comen los leptocéfalos. Algunos expertos creen que comen nieve marina, que son desechos que caen desde la parte superior del océano hasta el fondo. También pueden comer materia fecal y otras partículas pequeñas en el océano.

2. Anguilas y angulas

Las angulas y las angulas pueden comer pequeños insectos o larvas de insectos.

3. Anguilas amarillas

Las anguilas amarillas se alimentan de otros animales en su entorno marino, que pueden incluir otros peces, caracoles, mejillones o ranas. También comen plantas. Lo que prefieren comer depende de su tamaño. Las anguilas amarillas más pequeñas comen insectos y presas más pequeñas. Las anguilas más grandes comen peces y presas más grandes.

4. Anguilas plateadas

Las anguilas plateadas no comen. Hacen su viaje para desovar y morir poco después.

Depredadores de anguilas americanas

El depredador más grande de la anguila americana es probablemente el ser humano. Si bien la anguila no es un plato muy popular en la cocina estadounidense, en otros países, como Inglaterra, Japón y Corea, es un alimento muy deseable. Debido a esto, las anguilas americanas se capturan en muchas etapas de la vida. Cuando se capturan como anguilas de vidrio, a menudo se envían a otros lugares, donde luego se cultivan hasta que son lo suficientemente grandes como para comerlas.

En general, es probable que los peces grandes coman anguilas americanas en sus fases más pequeñas. Los depredadores incluyen la lubina y la lubina rayada, que pueden alimentarse de anguilas americanas en la etapa de angulas, o como pequeñas anguilas amarillas. Se sabe que las anguilas amarillas más grandes comen anguilas de cristal. Las águilas calvas, las gaviotas y otras aves que comen pescado son otros depredadores. Las serpientes arcoiris, también conocidas como mocasines de anguila, se alimentan casi exclusivamente de anguilas americanas.

Otra amenaza para la anguila americana es la reducción o los cambios de hábitat. La construcción de represas puede inhibir su viaje de regreso al Mar de los Sargazos para reproducirse. El dragado de ríos y lagos puede afectar el hábitat y las fuentes de alimentos disponibles. De lo contrario, si bien son una especie bastante abundante que puede sobrevivir en una variedad de temperaturas y hábitats, son más sensibles a contaminantes como los metales pesados ​​en el agua. Tienen un contenido de grasa más alto que algunas otras especies de peces, por lo que las toxinas pueden acumularse más en sus cuerpos, lo que afecta su ciclo de vida.

Reproducción y esperanza de vida de la anguila americana

Las anguilas americanas pueden vivir hasta 40 años. También pueden vivir tan solo 5 años. Viven más tiempo si pasan tiempo en agua dulce como adultos.

Una vez que llegan a la etapa de anguila plateada, viajan de regreso al Mar de los Sargazos donde nacieron. Las anguilas americanas hembras ponen hasta 4 millones de huevos flotantes. Luego, los machos se acercan a las hembras y liberan esperma. Sin embargo, nadie ha observado nunca la reproducción de anguilas en la naturaleza ni ha encontrado ninguna especie de criadero de anguilas de agua dulce. La única información que los científicos tienen al respecto se basa en observaciones de laboratorio.

Anguila americana en la pesca y la cocina

Si recuerda un hecho sobre las anguilas americanas, debería ser este: ¡nunca coma anguilas crudas! La sangre es venenosa para los humanos cuando está cruda. Cuando la anguila se cocina, ya no es tóxica. Su sangre contiene una toxina que causa calambres musculares extremos, incluido el músculo más importante del cuerpo: el corazón.

Las anguilas son muy populares en la cocina japonesa. Si alguna vez has comido un rollo de sushi unagi, ¡has comido anguila! Japón consume el 7 de la captura anual mundial de anguilas. Kabayaki es otra preparación japonesa de anguila en la que el pescado se marina en salsa de soja dulce y se asa a la parrilla. Otro plato japonés popular con anguila es unadon, un plato con arroz cubierto con kabayaki.

Los platos de anguila, como jangeo-gui o anguila a la parrilla, también son populares en la cultura coreana. Varias regiones de Vietnam tienen diferentes estilos de sopa de anguila como un manjar.

Las anguilas también son populares en los países europeos. Las anguilas en gelatina se convirtieron en un plato popular en Inglaterra durante el siglo XVIII. En Bélgica, las anguilas se comen en una salsa de hierbas verdes con pan para mojarlas. Además, la anguila ahumada se come en muchos países europeos como Alemania y Polonia.

Las angulas solían ser una comida barata para los pescadores. Sin embargo, como las poblaciones de anguilas de diferentes especies han disminuido en todo el mundo, ahora son un manjar costoso. En España, un plato llamado angulas consiste en angulas salteadas en aceite de oliva con ajo y guindilla. Este plato puede costar hasta $ 100 por una porción pequeña en estos días.

Es interesante notar que los judíos que se mantienen kosher no comen anguila. En el Antiguo Testamento, dice que está bien comer pescado en general, pero que la anguila es una abominación y no se debe comer.

Además de ser capturados como alimento, también son capturados para ser utilizados como cebo para otros peces.

¿A qué sabe la anguila?

Las anguilas de agua dulce tienen una textura suave y escamosa. Muchas personas dicen que saben un poco a cangrejo, con un regusto dulce. Sin embargo, otros dicen que sabe más a calamar. Algunas personas sienten que la anguila es insípida, pero cuando se prepara con hierbas, especias o salsas, otros piensan que sabe muy bien.

Datos nutricionales de la anguila

100 gramos de anguila contienen:

  • 236 calorías
  • 15 gramos de grasa incluyendo:
    • 3 gramos de grasa saturada
    • 9,2 gramos de grasa monoinsaturada
    • 1,2 gramos de aceite poliinsaturado
    • 838 miligramos de omega-3
    • 251 miligramos de omega-6
  • 23,7 gramos de proteína
  • 0 gramos de carbohidratos

Anguilas americanas de pesca

Una de las razones del declive de la anguila americana es la pesca. Greenpeace tiene a la anguila americana en su “lista roja de mariscos”, debido a que cree que la mayoría de las anguilas americanas disponibles en las tiendas no se adquieren con prácticas sostenibles. Cada estado de los EE. UU. tiene reglas diferentes sobre la pesca de anguilas. Las reglas pueden incluir restricciones de tamaño, cuándo se pueden capturar las anguilas y restricciones sobre cuántas se pueden capturar en un día. Por ejemplo, en Massachusetts, solo puede pescar anguilas de más de 9 pulgadas y solo puede llevarse a casa 25 por día.

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