Anguila Devoradora

La anguila devoradora (Eurypharynx pelecanoides) es un pez de aspecto extraño que habita en las profundidades del mar. Su característica más distintiva es su enorme boca. Su boca es mucho más grande que sus cuerpos, haciéndolos parecer desproporcionados.

Su boca se abre lo suficiente como para tragar animales mucho más grandes que ellos, casi como si tuviera bisagras. Luego, la presa se deposita en una mandíbula inferior con forma de bolsa que se asemeja a un pelícano, razón por la cual también se les llama anguila pelícano.

Sus cuerpos están equipados para acomodar cualquier comida grande porque sus estómagos pueden estirarse. Debido a este rasgo, también se les conoce como el tragador de boca de paraguas.

Las anguilas devoradoras se encuentran en todos los océanos tropicales y templados del mundo, pero debido a que habitan en las aguas más profundas, la mayor parte de la información registrada proviene de las devoradoras capturadas en redes de pesca de aguas profundas.

¡Tres datos asombrosos sobre la anguila devoradora!

  • El estómago de la anguila pelícano puede estirarse para acomodar grandes cantidades de comida. Sin embargo, a pesar de esto, se alimentan principalmente de pequeños crustáceos.
  • Sus bocas funcionan como redes cuando nadan a través de grandes cardúmenes de camarones y peces pequeños. Además de atrapar presas, sus bocas se llenan de agua, que se libera lentamente a través de sus hendiduras branquiales.
  • Los machos adultos tienen ojos y órganos olfativos más grandes una vez que maduran sexualmente, mientras que las hembras no cambian. Pero los machos necesitan estos cambios para reproducirse porque les ayuda a detectar las feromonas liberadas por las hembras. Además, los investigadores creen que la anguila devoradora muere después de reproducirse.

Nombre científico de la anguila devoradora

El nombre científico de la anguila Gulper es Eurypharynx pelecanoides, y pertenecen al Orden Anguilliformes. También se les conoce como Apodes, que significa “sin extremidades”, porque no tienen aletas que sobresalgan.

Son miembros de la familia Eurypharyngidae, que son peces de aguas profundas que tienen bocas enormes. Las bocas de las anguilas devoradoras son tan grandes que pueden tragar presas más grandes que ellas.

Si bien tienen cabezas grandes, sus cuerpos se estrechan hacia una región de cola muy estrecha. Estas anguilas viven a profundidades de 6500 pies, por lo que se cree que sus bocas grandes son una adaptación a la escasez de alimentos a esas profundidades.

Contrariamente a la creencia popular, las anguilas pelícano no son peces grandes y rara vez superan las 24 pulgadas de largo.

Apariencia de la anguila devoradora

anguila devoradora
La anguila gulper se distingue fácilmente de otras especies de anguilas debido a su gran boca.

Panaiotidi/Shutterstock.com

La anguila gulper se distingue fácilmente de otras especies de anguilas debido a su gran boca. Sin embargo, hay otras características que lo diferencian.

Sus diminutas aletas pectorales son tan pequeñas que apenas son visibles. Además, las anguilas devoradoras tienen ojos realmente pequeños, que los investigadores creen que evolucionaron para detectar débiles rastros de luz en lugar de formar imágenes. También tienen colas alargadas en forma de látigo.

Sus largas colas terminan en un órgano productor de luz llamado fotomore. Este órgano brilla de color rosa y ocasionalmente parpadea en rojo. Este es un rasgo que utilizan con fines de caza porque no son nadadores muy rápidos, por lo que hacen que la presa se acerque a ellos.

Una vez que su presa esté lo suficientemente cerca de sus enormes bocas, las atraparán. Varían en longitud de 3 a 6 pies y generalmente son de color verde oscuro o negro. A veces tienen una línea blanca de dentición a los lados de la aleta dorsal. La anguila Gulper pesa alrededor de 20 libras.

Comportamiento de la anguila devoradora

Las anguilas pelícano tienen muchos nombres, pero el más apropiado es el devorador de boca de paraguas debido a la forma en que sus bocas se abren, creando una nueva que recoge pequeños peces o calamares.

Esta capacidad similar a un globo es realmente beneficiosa para los comederos oportunistas. Sin esta función, los diminutos dientes del tragador nunca podrían hacer el trabajo por sí solos.

Aunque sus bocas los hacen parecer feroces, son cazadores relativamente débiles. Las anguilas devoradoras tienen ojos increíblemente pequeños en comparación con otras especies que ocupan las profundidades del océano. Por lo tanto, tienen que confiar en su photomore ubicado en la punta de la cola para atraer a sus presas.

Además, no son muy buenos nadadores debido a sus colas en forma de látigo y la falta de aletas pélvicas. Esta podría ser la razón por la que estas misteriosas criaturas permanecen a profundidades de 3000 a 6000 pies. Estas anguilas pasan la mayor parte de su tiempo flotando en las profundidades, pero no son perezosas; están conservando su energía para encontrar pareja.

Los machos adultos tienen órganos olfativos más grandes (que son responsables del olfato), lo que les ayuda a localizar a las hembras. Desafortunadamente, mientras esto sucede, comienzan a perder los dientes. Los investigadores piensan que esto sucede porque ponen todos sus recursos en la reproducción. Además, creen que las anguilas devoradoras mueren poco después del apareamiento.

Hábitat de la anguila devoradora

Las anguilas gulper habitan las aguas profundas del océano a alrededor de 3000 a 6000 pies. Debido a que el sol no penetra tan lejos, el agua es completamente negra, por lo que tienen ciertas adaptaciones para ayudarlos a sobrevivir allí con fuentes mínimas de alimentos.

Dieta de la anguila devoradora

Su principal fuente de alimento son los crustáceos. Debido al enorme tamaño de sus bocas, pueden comer una cantidad considerable de una sola vez, por lo que a menudo se alimentan de grupos de:

  • cefalópodos
  • camarones
  • Pequeños Invertebrados

Gulper Eel Depredadores y Amenazas

Las anguilas devoradoras son presa de depredadores de aguas profundas como los peces lanceta, pero no tienen muchos depredadores en las profundidades en las que habitan.

No tienen amenazas significativas y no son consumidos por humanos. Sin embargo, pueden ser peligrosos para las personas. Pueden electrocutar a los humanos, pero su voltaje no es fatal. Sin embargo, si recibe descargas varias veces, puede provocar daños graves y, en casos excepcionales, la muerte.

Su población parece estable ahora, y están catalogados como Preocupación Menor en la Lista Roja de la UICN.

Reproducción, bebés y esperanza de vida de la anguila devoradora

Hay muy poca información sobre los hábitos reproductivos de la anguila Gulper. Al igual que otras anguilas, cuando recién nacen, comienzan en la etapa de leptocéfalo (delgada y transparente). Antes de llegar a la etapa juvenil, no contienen glóbulos rojos y los órganos de su cuerpo son diminutos.

A medida que los machos comienzan a madurar, comienzan a cambiar y sus órganos olfativos comienzan a agrandarse, lo que a su vez hace que se les caigan los dientes. Además, las anguilas Gulper macho tienen órganos reproductivos definidos. Durante la reproducción, los testículos de los machos ocupan la mayor parte del espacio en la cavidad del estómago y el estómago se encoge. Sin embargo, las hembras no parecen cambiar en absoluto una vez que maduran sexualmente.

Los órganos olfativos agrandados de los machos les ayudan a localizar a las hembras que liberan una feromona en el océano. Muchos investigadores piensan que las anguilas devoradoras mueren poco después de reproducirse. Además, solo se reproducen más tarde en la vida, lo que se cree que es una estrategia que aumenta la supervivencia de la descendencia.

Vida útil/longevidad

Las anguilas devoradoras tienen una vida útil similar a la de los humanos y pueden vivir hasta 85 años. Sin embargo, su edad depende de su hábitat y la disponibilidad de alimentos.

Población de anguilas devoradoras

Desafortunadamente, no hay información sobre el tamaño de la población de anguilas Gulper porque su hábitat es inaccesible para los humanos. Sin embargo, la UICN ha catalogado a su población como estable.

Cuatro especies similares a la anguila devoradora

Hay alrededor de 800 especies de anguilas en el planeta, pero hay cuatro especies que son increíblemente similares a la anguila Gulper; Incluyen:

Devorador de cola de látigo

El devorador de cola de látigo habita en las profundidades del Océano Pacífico oriental y vive entre 6500 y 10,000 pies debajo de la superficie. La comida es un bien escaso en esas profundidades, y los depredadores deben aprovechar la oportunidad siempre que se presente.

Al igual que la anguila Gulper, el Whiptail tiene una boca gigante, que usa para tragar presas grandes enteras. Tienen una visión terrible, pero no les afecta porque las profundidades que habitan son completamente oscuras de todos modos.

Por lo tanto, sus ojos son pequeños y rudimentarios. Tienen cuerpos alargados y, al igual que la anguila Gulper, tienen una luz en la punta de la cola que usan para atraer a sus presas para que se acerquen.

Debido a que estas anguilas viven en las profundidades del mar, es difícil estudiarlas, y los datos recopilados hasta ahora provienen de especímenes que fueron atrapados en redes profundas por accidente. De hecho, nunca se han observado Whiptails en su entorno natural. Además, es imposible mantener esta especie en cautiverio para estudiarlos.

Los investigadores parecen pensar que los Whiptails mueren después de la reproducción como el salmón, según un espécimen obtenido de una excursión de pesca en alta mar.

Los tragadores de cola de látigo no son comestibles y no hay datos que sugieran que las personas tengan un impacto negativo en sus poblaciones. Sin embargo, son naturalmente raros y solo varios especímenes están disponibles en colecciones de todo el mundo.

Morenas

Las morenas pertenecen a la familia Muraenidae y prefieren habitar diversos hábitats en aguas oceánicas tropicales o templadas. Hay 220 especies y 16 géneros en esta familia. Sus características distintivas incluyen:

  • Una aleta dorsal que recorre todo el largo de su cuerpo.
  • Aletas pectorales y anales ausentes
  • Caras grandes con ojos prominentes (lo que los hace lucir muy agresivos)
  • Las morenas vienen en muchos colores, desde verde, negro y marrón hasta naranja y amarillo.

Además, tienen mucosidad que cubre su cuerpo, lo que ayuda a prevenir cualquier daño en su cuerpo mientras pastan en los arrecifes de coral.

Una vez que tienen la presa en la boca, usan sus mandíbulas faríngeas para destripar a la presa por la garganta.

Su dieta consiste en pequeños peces que habitan el fondo del océano entre arrecifes, crustáceos y calamares. Son presa de criaturas como serpientes marinas, barracudas, meros y tiburones.

Morena gigante esbelta

El nombre científico de la morena gigante esbelta es Strophidon sathete, también llamada morena del Ganges. Son las especies más largas de la familia de las morenas. Estas anguilas largas son de color gris parduzco y son nativas de:

  • Océano Indo-Pacífico
  • mar Rojo
  • este de Africa
  • Pacífico oeste

Las morenas gigantes esbeltas tienden a gravitar hacia ambientes fangosos de aguas marinas, ríos, estuarios y bahías interiores.

La morena gigante esbelta a menudo se confunde con la morena gigante; sin embargo, tienen varias características diferentes que ayudan a diferenciarlos. La diferencia más significativa entre las dos especies es su tamaño. Mientras que la morena Gigante pesa más que la morena Esbelta, esta última es la más larga entre las dos.

Todos los miembros de las morenas (220 especies) están confinados exclusivamente a los océanos, lagos de agua salada o de aguas poco profundas, áreas marinas y bahías interiores.

Ambas especies son depredadores del ápice y se alimentan de criaturas marinas como

  • Pulpo
  • Calamar
  • Pez

La esbelta morena gigante vive a profundidades de 49 pies y sus cuerpos alargados se estrechan en las colas. No son los animales más amigables y generalmente son muy tímidos. Debido a que son tan escurridizos, no hay mucha información sobre su comportamiento de reproducción. Las morenas esbeltas habitan en los arrecifes de coral profundos del Océano Pacífico, lo cual es otra razón por la que son tan difíciles de observar.

anguila americana

A primera vista, las anguilas americanas parecen desnudas, pero sus cuerpos esbeltos, parecidos a serpientes, están envueltos en una capa de moco, lo que las hace parecer viscosas y suaves, a pesar de la presencia de escamas diminutas.

Como la mayoría de las anguilas, tienen una aleta dorsal larga que recorre todo el largo de su cuerpo y se continúa con una aleta ventral. Sin embargo, las anguilas americanas no tienen aletas pélvicas, y sus aletas pectorales son relativamente pequeñas y están ubicadas cerca de la línea media, a la que suceden la cabeza y las cubiertas branquiales.

Las anguilas americanas vienen en varios colores, desde tonos marrones hasta amarillo verdoso, verde oliva y gris claro o blanco en el vientre. Las anguilas de los arroyos de ácido tánico oscuro suelen ser más oscuras que las de agua clara.

Estas anguilas solo habitan fuentes de agua dulce y estuarios, pero dejarán estas áreas para ingresar al Océano Atlántico para la migración de desove al Mar de los Sargazos.

El desove de la anguila americana ocurre muy adentro del océano, donde los huevos eclosionarán. Sorprendentemente, las hembras pueden poner hasta 4 millones de huevos flotantes y, lamentablemente, morir después.

Una vez que los huevos eclosionan, las larvas comienzan a convertirse en organismos llamados leptocéfalos. Estas anguilas juveniles comienzan a migrar hacia América del Norte, donde se convierten en anguilas de vidrio y regresan a los sistemas de agua dulce, donde crecen y se convierten en adultos.

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