Anguila Dragón

“Las anguilas dragón tienen mandíbulas dobles y dos juegos de dientes afilados como navajas”.

Las morenas dragón pueden parecer amenazantes, pero en realidad son animales espectaculares. Sus colores vibrantes son suficientes para hipnotizar a cualquiera que se cruce con ellos. Sus cuerpos están cubiertos de marcas naranjas, rojas, amarillas, blancas y negras.

Pero, cuando combinas su gran tamaño, sus dientes expuestos y afilados como navajas y los cuernos puntiagudos en sus cabezas, es fácil ver por qué muchas personas los ven como aterradores.

Su hábitat preferido son los arrecifes de coral y los afloramientos rocosos en el Indo-Pacífico, hasta Hawái y el sur de Japón.

Estas anguilas escalan el lecho marino y usan formaciones rocosas para cazar y un lugar seguro para esconderse. Además, las anguilas dragón tienen un excelente sentido del olfato que les ayuda a identificar presas en las oscuras grietas del fondo del océano.

Datos asombrosos sobre las anguilas dragón

  • Las anguilas dragón tienen mandíbulas dobles y dos juegos de dientes afilados como navajas.
  • Las anguilas dragón tienen un excelente sentido del olfato para compensar su mala vista.
  • Las anguilas dragón persiguen a los «camarones más limpios», no para comérselos sino para una limpieza a fondo
  • 200 especies de morenas habitan el mundo
  • Las morenas no tienen escamas; en cambio, protegen sus cuerpos con una mucosidad resbaladiza, y dependiendo de la especie, es tóxica

Clasificación y Nombre Científico

El nombre científico de las anguilas dragón es Enchelycre pardalisy pertenecen a la clase Actinopterygii. Antino significa ‘tener rayos’. Sus miembros son peces con aletas radiadas, como la mayoría de los peces óseos.

Además, las anguilas dragón pertenecen a la familia Muraenidae cuyos miembros están distribuidos por todo el mundo.

Si bien la mayoría de las 200 especies que pertenecen a esta familia son criaturas que habitan en el mar, varias otras habitan en agua dulce y salobre.

En la actualidad, no se han identificado subespecies.

Otros tipos de morenas

  • Moray de Allardice
  • Moray de cola dura
  • Seychelles Moray
  • Morena de cadena
  • Moray colmillo
  • Moray Mosaico
  • Moray víbora
  • morena cebra
  • Moray de cola estrecha
  • morena atada

Población de anguila dragón y estado de conservación

Las anguilas dragón figuran como Preocupación Menor en la Lista Roja de la UICN. A pesar de que sus números son buenos, Hawái todavía tiene regulaciones para monitorear los niveles de cosecha. Además, varios de sus hábitats se superponen a múltiples Áreas Marinas Protegidas.

Cómo identificar las anguilas dragón: apariencia y descripción

Las morenas dragón son musculosas y tienen cuerpos largos con una cola aplanada que se parece a un remo. Además, su aleta dorsal es larga y se extiende desde la cabeza hasta el cuerpo hasta fusionarse con las aletas caudales.

Generalmente tienen un hocico largo con ojos y bocas grandes. Las anguilas dragón tienen dientes diminutos, pero muy afilados.

Las anguilas dragón carecen de aletas pectorales y pélvicas, a diferencia de otras especies de peces, y vienen en una variedad de colores, que incluyen:

  • Amarillo
  • Verde
  • Negro
  • Marrón
  • Gris
  • Azul
  • Naranja
  • Blanco

Además, sus cuerpos están cubiertos de complejos patrones manchados, estriados o manchados, con una parte inferior pálida que les ayuda a camuflarse de los depredadores. Generalmente, las anguilas dragón miden 3 pies de largo.

Una anguila dragón japonesa con la boca abierta sobre un sustrato rocoso
Las anguilas dragón son muy buscadas por los acuaristas debido a su apariencia inusual, colores brillantes y patrones.

chonlasub woravichan/Shutterstock.com

Depredadores y amenazas

Las morenas dragón no tienen muchos depredadores. Dependiendo de sus ecosistemas, generalmente son presa de depredadores del ápice como:

  • Agrupador
  • Barracuda
  • Tiburón
  • humanos

Pero, curiosamente, los meros y las morenas a veces trabajan juntos cuando cazan. Para señalar a la morena, el mero sacudirá la cabeza vigorosamente, haciéndole saber a la anguila que quiere trabajar en conjunto.

Lo hacen nadando juntos y atrapando a los peces. La morena no se atreve a escapar; de lo contrario, el mero se lo come.

Las anguilas dragón se consideran un manjar en algunos países, por lo que se pescan comercialmente. Sin embargo, tienen toxinas en la piel, que pueden ser fatales si no se preparan correctamente. Afortunadamente, todavía no hay motivo de alarma, pero las anguilas dragón son esenciales para su ecosistema. Si se interrumpe su población, podría afectar gravemente a otros animales marinos y arrecifes de coral.

Dieta de las anguilas dragón

Las morenas dragón son carnívoras y son principalmente nocturnas, lo que significa que están activas durante la noche. Su presa principal son los crustáceos y peces más pequeños.

Desafortunadamente, tienen una vista muy mala, pero lo compensan con su excelente sentido del olfato. Para capturar presas más grandes, las anguilas dragón anudan sus cuerpos para ganar ventaja.

Su segundo juego de mandíbulas se llama mandíbulas faríngeas y albergan el segundo juego de dientes. Su primer juego de dientes se engancha a la presa. Luego, mueven sus mandíbulas faríngeas hacia adelante para enganchar a la presa y empujarla más hacia la garganta y, finalmente, hacia el estómago.

Las morenas son las únicas especies de peces que utilizan un segundo juego de mandíbulas para capturar a sus presas. Debido a que tienen que confiar en su olor para capturar presas, las morenas suelen cazar criaturas débiles o muertas.

Reproducción y vida útil

Algunas especies de morenas son hermafroditas y cambian de su sexo innato al sexo opuesto. Sin embargo, otros son sincrónicos, lo que significa que solo se reproducen una vez en la vida y pueden reproducirse con cualquier sexo.

Su temporada de apareamiento ocurre cuando aumenta la temperatura del agua. Durante el ritual de apareamiento, envuelven sus cuerpos uno alrededor del otro y liberan esperma y óvulos simultáneamente.

Después de que los huevos eclosionan, flotan durante 8 meses antes de convertirse en angulas y, finalmente, en anguila.

Anguilas dragón en la pesca y la cocina

Las anguilas dragón se pescan comercialmente y algunas culturas las comen. Sin embargo, su piel es tóxica y podría ser fatal si no se prepara adecuadamente.

Si bien no están en peligro de extinción, son vulnerables a la sobrepesca, lo que puede alterar gravemente su ecosistema y todos los animales marinos que lo comparten con ellos.

Anguilas dragón en acuarios

Las anguilas dragón se mantienen en acuarios, pero hay instrucciones estrictas que se deben seguir para mantenerlas con vida. En primer lugar, el acuario debe poder contener 180 galones de agua y contener una gran cantidad de grietas y cuevas rocosas bien aseguradas.

Además, estos escondites deben ser lo suficientemente grandes para albergar una anguila dragón adulta de hasta 3 pies de largo. Las anguilas son artistas del escape, por lo que el acuario debe tener una tapa segura; son poderosos con sus cuerpos musculosos y pueden empujar fácilmente la parte superior, así que asegúrese de que no sea endeble.

Tamaño del tanque

El tanque necesita acomodar 180 galones de agua. Sin embargo, las anguilas dragón no nadan mucho, pero el acuario debe tener al menos 2 pies. La longitud es importante para todas las cuevas y grietas que deben ocupar el tanque.

Los arrecifes de coral no dañarán a una anguila dragón si se los come, pero proceda con cautela ya que las anguilas son tan grandes que pueden destruir fácilmente los arrecifes.

Además, las anguilas dragón cazarán y comerán varios invertebrados auxiliares como cangrejos y camarones, que a menudo se encuentran en acuarios de arrecife, y actuarán como equipo de limpieza. Desafortunadamente, también comen peces más pequeños, por lo que tener una anguila dragón en un acuario de arrecife no es una buena idea.

Amigos del tanque

Las anguilas dragón son muy agresivas y consumirán casi cualquier cosa que pueda caber en su boca. Por eso es mejor comprar peces depredadores más grandes que no se vean amenazados por la anguila.

Sin embargo, es común albergar anguilas dragón completamente desarrolladas en un acuario solo para especies debido a sus hábitos de alimentación y naturaleza agresiva.

Si el tanque tiene más de 200 galones, las siguientes especies funcionarán bien con la anguila Dragon Moray:

  • disparadores
  • meros
  • pargos
  • Globos
  • pez león

La morena dragón japonesa es una de las anguilas más buscadas para un acuario. Sin embargo, no son baratos y puede esperar desembolsar $ 1,000 o más para obtener uno.

Anguila dragón

  • Anguila
  • anguila lobo
  • Anguila morena

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