Anguila Electrica

“Durante 250 años, los científicos pensaron que la anguila eléctrica era una especie singular y completamente única en su género”.

Conocida como el «pez adormecido» en algunas partes del mundo, la anguila eléctrica no es una verdadera anguila. Este pez de agua dulce reside predominantemente en el Amazonas, aunque las larvas flotan hacia Nueva Zelanda cuando eclosionan. El cuerpo óseo del pescado evita que ofrezca mucha carne en platos eclécticos, pero su exclusividad crea una gran demanda.

A lo largo de la parte inferior de su cuerpo, la anguila tiene múltiples órganos para activar cada descarga eléctrica cuando necesitan atacar en el agua.

¡5 datos increíbles sobre la anguila eléctrica!

Aquí hay algunos datos sobre la anguila eléctrica:

  • La dieta de una anguila eléctrica es carnívora, utilizando su descarga eléctrica para atacar a cualquier presa.
  • Su longitud total puede ser más de 8 pies de largo.
  • Prefieren áreas con agua dulce y turbia, aunque el aumento del nivel del agua en los ríos de América del Sur puede ponerlos en riesgo de ser atacados por mamíferos terrestres.
  • Aunque la mayoría de las listas de «datos divertidos» clasifican a la anguila eléctrica con otras anguilas, están más cerca en su genética de la carpa y el bagre.
  • Esta especie es nocturna con una vista terrible.

Clasificación y nombre científico

El nombre científico de esta especie es Electrophorus Electricus. Son conocidos por algunos nombres diferentes en todo el mundo, incluidos «arimna» y «anguila entumecida», aunque estos nombres son específicos de Venezuela y Europa (respectivamente).

Del orden Gymnotiformes, la anguila eléctrica forma parte del Gimnótidos familia de la clase Actinopterygii. Actualmente, existen tres tipos de anguilas eléctricas.

El nombre científico es relativamente sencillo en su significado. “electróforo” proviene de las palabras griegas ήλεκτρον (“electrón”) y ϕέρω (“fero”), que se traducen literalmente como “portador de electricidad”. “Electricus” es una palabra latina, que proviene de la palabra “ámbar”, debido a la sustancia que se frota entre sí para producir energía electrostática.

Apariencia de anguila eléctrica

Por lo general, crece hasta una longitud de 8 pies o más, la anguila eléctrica varía en tamaño hasta que es adulta, alcanzando finalmente alrededor de 45 libras. Encontrado en aguas cálidas y turbias, este pez tiene una piel sin escamas, lo que la hace suave y casi viscosa con una figura de serpiente. Su espalda y costados son de color gris oscuro a adulto, razón por la cual se esconden tan bien en aguas más oscuras. Su vientre es típicamente de color amarillo a naranja.

Los órganos que desencadenan la descarga eléctrica (el órgano eléctrico principal, el órgano de Hunter y el órgano de Sachs) son responsables de producir más de 1 amperio. Cada ataque libera 1+ amperios, por lo que no hay depredadores constantes. Después de todo, uno o dos amperios por sí solos son suficientes para inducir una descarga muy dolorosa.

Anguila electrica
La anguila eléctrica se encuentra en agua dulce y utiliza su corriente eléctrica para atacar a sus presas.

iStock.com/wrangel


la anguila eléctrica


Distribución, Población y Hábitat

Dónde encontrar anguilas eléctricas y cómo atraparlas

El hábitat natural de la anguila eléctrica son exclusivamente las zonas de agua dulce, aunque prefieren las piscinas turbias. Estos hábitats se encuentran fácilmente en América del Sur, aunque se encuentran principalmente en las cuencas media y baja de los ríos Amazonas y Orinoco. Aunque puede vivir en muchas profundidades de agua, llegan a la superficie para respirar el aire debido a las aguas anóxicas.

Actualmente, la anguila eléctrica no se encuentra en peligro de extinción, por lo que no se realizan esfuerzos de conservación. Se alienta a los lugareños a mantenerse alejados de ellos y no capturarlos para proteger el área de las infestaciones.

Depredadores y presas

Esta especie es carnívora, persiguiendo a otros animales como presa. Cazan en las aguas en las que viven, utilizando la corriente eléctrica a lo largo de su parte inferior para atacar a su objetivo.

¿Qué come las anguilas eléctricas?

Aparte de ser pescadas por humanos, las anguilas eléctricas no tienen depredadores conocidos. Son demasiado peligrosos para que otras especies los persigan, independientemente de los niveles de agua. Si el agua es poco profunda, existe la posibilidad de que los grandes mamíferos terrestres los persigan, pero esta amenaza a menudo se disuade con un shock.

¿Qué comen las anguilas eléctricas?

Las anguilas eléctricas tienen una gran selección disponible en América del Sur. Su dieta preferida incluye anfibios, peces y crustáceos. Cuando aún son jóvenes, se deleitarán principalmente con cangrejos, camarones y otros invertebrados.

Reproducción y vida útil

Por muy popular que sea la anguila eléctrica, gran parte de su vida sigue siendo un misterio. Los científicos todavía no saben mucho sobre el proceso de reproducción, aunque los machos y las hembras trabajan juntos para su cría. Durante una estación seca, la hembra pone sus huevos en el nido hecho por el macho. Estos nidos se hacen con la saliva del macho. Los machos fertilizan los huevos, que pueden sumar hasta 1.700 cada año por parte de la hembra.

Una vez que los huevos están en el nido y son fertilizados, las anguilas mueren. Los huevos eclosionan lentamente y flotan en la superficie del agua después de convertirse en larvas. La corriente de agua los lleva a Nueva Zelanda y otras áreas, aunque pueden tardar 17 meses o más en llegar a su destino.

El promedio de vida de una anguila eléctrica es de 12 a 22 años, aunque las hembras generalmente viven más.

Anguila eléctrica en la pesca y la cocina

La pesca de cualquier tipo de anguila se realiza mejor en el mar porque significa que han alcanzado su mejor tamaño y contenido de grasa. Recolectar anguilas eléctricas puede ser difícil, pero la mayoría de los pescadores usan equipos como líneas largas con cebo, lanzas y trampas con cebo comercialmente. La preferencia personal juega un papel.

Si bien la mayoría de las anguilas cuentan como un manjar que vale la pena, las anguilas eléctricas son mucho más huesudas. Su cuerpo presentaba poca carne, pero todavía hay muchas recetas en línea que le muestran cómo saltear, hornear y cocinar el pescado de otras maneras.

Población

Esta especie tiende a florecer en todas las regiones en las que se encuentran, pero a los investigadores les ha resultado difícil determinar su población exacta. No se les permite recolectar legalmente sin un permiso relacionado con la investigación científica, y los lugareños no pueden tener anguilas eléctricas debido al riesgo que representan para las poblaciones de humanos y peces si se liberan.

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