Anguila Morena

¡Hay más tipos de los que crees!

Cuando la mayoría de la gente piensa en una anguila morena, piensa en una anguila enorme y secreta con ojos pequeños y fríos y mandíbulas llenas de colmillos impresionantes. Pero, ¿sabías que hay más de 200 especies de estas anguilas y viven desde las profundidades del océano hasta los ríos de agua dulce? Siga leyendo para aprender más sobre estas criaturas espectaculares.

4 hechos increíbles!

  1. Los meros a veces invitan a las morenas para que los ayuden a cazar.
  2. La mayoría de estos peces viven en agua salada, aunque Gymnothorax poliuranodonla morena de muchos dientes, vive en agua dulce, incluidos ríos y estuarios.
  3. Estos peces tienen branquias pequeñas, por lo que necesitan abrir la boca para bombear agua oxigenada a través de ellas. Por eso se ven tantas morenas con la boca abierta. La boca abierta no es una señal de que el pez se esté preparando para atacar.
  4. La anguila morena tiene dos juegos de mandíbulas. El primero está en su boca, pero el segundo está en su garganta.

Clasificación y Nombre Científico

Las morenas pertenecen a la Muraenidae familia. El nombre viene de mūrēna, que en latín significa morena mediterránea. Esta palabra a su vez proviene de la palabra griega muraína. Hay 16 géneros y más de 200 especies.

Apariencia

El aspecto de la morena tiene un cuerpo largo, lateralmente comprimido y sin escamas. Estas anguilas tienen una aleta dorsal larga que puede correr a lo largo de su espalda, pero carecen de aletas pélvicas y pectorales. Tienen hocicos largos con fosas nasales diminutas y el tipo de dientes en las mandíbulas depende de la dieta. Algunos de estos peces tienen dos filas de dientes en la mandíbula superior. La morena de California tiene dientes en el techo de la boca que pueden doblarse hacia atrás para darle una mordida firme mientras sostiene a su presa. Algunas morenas tienen dientes puntiagudos y curvos, mientras que otros tienen dientes que se asemejan a molares humanos. Estos dientes evolucionaron en morenas que necesitan triturar los caparazones de los crustáceos. Todas las morenas tienen mandíbulas faríngeas que se disparan hacia la boca, más bien como un xenomorfo, para ayudar a aferrarse a la presa.

Además de esto, las morenas vienen en muchos tamaños, desde la diminuta morena de Snyder de 4,5 pulgadas de largo hasta la delgada morena gigante de 13 pies. Las anguilas también vienen en una variedad de colores y patrones, pero carecen de escamas y protegen su piel con una mucosidad tóxica. Sus ojos son pequeños y no ven bien, pero dependen en gran medida de su sentido del olfato. Esto está bien ya que la mayoría de las morenas son nocturnas.

Anguilas más grandes - morena verde
Las morenas verdes son en realidad de color marrón oscuro o gris, pero se ven verdes porque secretan una mucosidad amarilla.

Leonardo González/Shutterstock.com


la anguila morena


anguila gigante

También llamada morena roja, morena gigante, Gymnothorax javanicus no es la más larga de las morenas, pues ese título pertenece a la esbelta morena gigante. Sin embargo, es el más pesado. Un animal grande puede pesar hasta 66 libras y crecer hasta casi 10 pies de largo. Su cuerpo suele ser marrón pero se han visto individuos rojos, y los adultos tienen manchas negras en la zona de detrás de la cabeza. Se encuentra en el área del Indo-Pacífico y puede extenderse desde Hawái hasta el sur de Japón. Se encuentra en arrecifes de coral y lagunas y pasa la mayor parte de sus días escondido en grietas de hasta 164 pies de profundidad.

Morena verde

La morena verde, Gymnothorax funebris en realidad no es verde. Su piel es de color marrón oscuro o gris, pero la mucosidad secretada por la piel es amarilla, lo que le da a la anguila un color verde. Una morena verde grande puede medir más de 8 pies de largo y pesar casi 64 libras, pero la mayoría mide alrededor de 6 pies y pesa alrededor de 30 libras. A diferencia de la morena gigante, la morena verde se encuentra en la parte occidental del Océano Atlántico y el Caribe y se puede encontrar desde el sur de Nueva Jersey hasta Brasil. Esta anguila vive en arrecifes de coral, puertos, manglares y otras áreas entre mareas.

Distribución, Población y Hábitat

Estos peces se encuentran en aguas más cálidas de todo el mundo. Prosperan tanto en aguas poco profundas como en áreas bentónicas relativamente más profundas de los océanos. Aunque los científicos no conocen su número exacto, las morenas son especialmente numerosas en hábitats que les ofrecen cobertura, como aquellos con formaciones rocosas o grietas.

Se desconoce la población real de morenas, pero los científicos saben que de los millones de huevos liberados durante el período de desove, pocos eclosionan y aún menos larvas alcanzan la madurez. A partir de 2022, el estado de conservación de la mayoría de las morenas es de menor preocupación.

Depredadores y presas

Las morenas más grandes son probablemente los depredadores principales en sus áreas, pero las morenas son presa de peces como las barracudas y los tiburones. Los humanos también matan a las morenas, al igual que las serpientes marinas. Estos peces se alimentan de peces más pequeños, crustáceos y pulpos. Atacarán y comerán cualquier tipo de animal que puedan tragar o desgarrar en pedazos manejables.

Reproducción y vida útil

Cuando se trata de la reproducción, la mayoría de las morenas no parecen tener una temporada de reproducción, sino que se reproducen cuando las circunstancias, como la abundancia de alimentos, son las adecuadas. Algunas morenas migran una pequeña distancia hasta un sitio de desove. Una vez allí, la hembra libera hasta 10.000 huevos con un químico que atrae a los machos al área para que puedan fertilizarlos. Después de esto, las anguilas regresan a su área de distribución habitual y ya no cuidan a sus crías.

Los huevos eclosionan después de unas cinco o seis semanas y se convierten en prelarvas que subsisten con los diminutos animales que se encuentran en el zooplancton. Dependiendo de la especie, pueden pasar dos años a la deriva en las corrientes hasta que estén lo suficientemente maduros para cazar y encontrar refugio.

Morena en Pesca y Cocina

Aunque algunas personas comen anguila morena, esto no es recomendable ya que la anguila a menudo es ciguatóxica. Comer una anguila contaminada puede causar intoxicación por pescado con ciguatera, una enfermedad potencialmente grave.

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