Animales Con Dos Cabezas (policefalia)

La naturaleza nunca deja de sorprendernos con su notable diversidad y extraordinarias anomalías. Entre estas curiosidades se encuentran los animales con dos cabezas, un fenómeno poco común que cautiva la imaginación humana. Desde serpientes de dos cabezas hasta gemelos siameses en humanos, estas especies han intrigado durante mucho tiempo a los científicos y despertado la curiosidad del público.

Profundiza en las vidas de algunas de las criaturas involucradas en este fenómeno tan inusual y descubre más sobre su cautivadora historia en este artículo.

policefalia
Un ternero de dos cabezas | imagen de Kolossos vía Wikimedia Commons | CC BY-SA 3.0

Entendiendo la policefalia

Policefalia, término derivado de las palabras griegas “poly” que significa “muchos” y “kephalē” que significa “cabeza”, se refiere a una condición en la que un solo organismo posee más de una cabeza. La observación de un organismo policefálico puede dar la impresión de una entidad única con cabezas adicionales o de varios individuos que comparten un solo cuerpo. Es un fenómeno fascinante, aunque inusual, que permite vislumbrar las complejidades de la biología y el desarrollo.

Policefalia en la naturaleza

Principalmente, observamos animales de dos o tres cabezas como criaturas de múltiples cabezas en el mundo natural. Este hecho inusual se alinea con la formación de gemelos unidos, que se origina cuando los embriones de gemelos monocigóticos (gemelos idénticos de un solo óvulo fertilizado) no logran separarse por completo durante las primeras etapas de desarrollo.

Si bien la aparición de seres con múltiples cabezas es una rareza, de hecho se han documentado a lo largo de la historia y en varias especies, lo que proporciona fascinación y conocimientos importantes para la investigación científica.

Cómo ocurre la policefalia

Según la investigación científica, dos mecanismos principales pueden provocar policefalia:

  1. Fisión: En este proceso, el óvulo o embrión fecundado comienza a dividirse (como lo haría al formar gemelos idénticos), pero la división es incompleta, lo que resulta en dos (o más) cabezas unidas a un solo cuerpo.
  2. Fusión: También conocidos como 'siameses' o 'gemelos unidos', esto ocurre cuando dos óvulos o embriones fertilizados separados se unen y se fusionan en las primeras etapas del desarrollo, formando un solo organismo con más de una cabeza.

Ambos mecanismos son el resultado de factores genéticos y ambientales complejos y no completamente comprendidos, y la causa precisa a menudo varía según el caso.

Instancias y especies registradas

Se han observado y documentado casos de policefalia en varias especies animales. A continuación se muestra una tabla que describe algunos ejemplos:

Especies Descripción
serpientes Las serpientes de dos cabezas se encuentran a menudo en estado salvaje y en cautiverio, y cada cabeza tiene su propio cerebro y puede pensar y comer de forma independiente.
Tortugas Las tortugas de dos cabezas, como las famosas Thelma y Louise en el Zoológico de San Antonio, pueden vivir largas vidas y a menudo se las considera curiosidades.
Vacas y Ovejas La policefalia en estos animales suele provocar muertes fetales, pero se han registrado casos de terneros y corderos con múltiples cabezas que sobrevivieron.
Humanos Los gemelos unidos son una forma de policefalia en los humanos y las separaciones quirúrgicas exitosas se han vuelto más comunes en los últimos años.

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La policefalia es un fenómeno raro e intrigante que ofrece una ventana excepcional a los mecanismos biológicos detrás del desarrollo y la diferenciación embrionaria.

A medida que avance la ciencia, nuestra comprensión de esta afección seguirá creciendo, arrojando luz sobre aspectos más amplios de la biología y la genética del desarrollo. Si bien las criaturas policéfalas pueden parecer fantásticas o legendarias, de hecho son parte del extraordinario tapiz de la vida en la Tierra.


Otros ejemplos de animales de dos cabezas en la historia

1. serpientes

Serpiente rata de dos cabezas
Serpiente rata de dos cabezas | imagen de Lester Snapwell a través de Flickr | CC POR 2.0

En los últimos años, muchos investigadores han encontrado algunas serpientes de dos cabezas, y una de ellas es la serpiente cabeza de cobre oriental de dos cabezas. John Kleopfer, que estudia reptiles para el estado, lo encontró en un macizo de flores afuera de una casa en Woodbridge, Virginia.

A pesar de tener un solo estómago, la serpiente en cuestión se alimenta bien. Sin embargo, las dos cabezas no siempre trabajan juntas porque una de ellas puede ser más dominante y pueden ir en direcciones separadas.

Otra es la serpiente rata negra de dos cabezas que encontró Gordon Burghardt, investigador de la Universidad de Tennessee. Estos animales tenían dos estómagos y competían cara a cara por sus presas. Sobrevivió durante 20 años, lo cual es notable.

2. Frank y Louie

Frank y Louie eran el famoso gato Janus, que es otro nombre para un gato con dos caras diferentes. Dado que los gatos con dos caras suelen vivir vidas más cortas debido a problemas de salud relacionados con su anormalidad, el animal ostentaba el récord Guinness World Records como el gato Janus más longevo. Sorprendentemente, Frank y Louie pudieron vivir 15 años a pesar de su condición.

Lyons, especialista en genética felina, cree que los gatos Janus tienen un solo cerebro, aunque tienen dos caras. Sin embargo, cree que podría haber algunas irregularidades en la función cerebral.

El hecho de que otros órganos, como el esófago, no estuvieran duplicados probablemente contribuyó a la capacidad de Frank y Louie para sobrevivir y vivir una vida más larga.

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3. Oveja

Cordero de dos cabezas
Cordero de dos cabezas | imagen de LaggedOnUser a través de Flickr | CC BY-SA 2.0

Un granjero de Hohhot, Mongolia Interior, China, quedó desconcertado cuando una de sus ovejas dio a luz a un cordero de dos cabezas. Se ha afirmado que el cordero se encuentra en buen estado de salud y está siendo cuidado por su madre a pesar de la anomalía que se ha observado en él.

Según los informes, el cordero posee cuatro ojos, dos bocas y dos narices, según informó Metro News. Es sorprendente que pueda deambular y amamantar a su madre al mismo tiempo.

4. Embrión de tiburón azul de dos cabezas

Un pescador encontró un embrión de tiburón azul de dos cabezas en el Océano Índico en 2008, lo que demuestra que los tiburones pueden tener varias cabezas. En 2011, los investigadores encontraron gemelos siameses en tiburones azules capturados en el Golfo de California y el noroeste de México.

Se sabe que los tiburones azules tienen mucha descendencia, con hasta 50 crías nacidas en un solo embarazo, lo que se suma a la mayor incidencia de embriones de dos cabezas en la especie.

Estos ejemplos muestran que pueden aparecer embriones de dos cabezas en varias especies de tiburones. Estos hallazgos nos ayudan a comprender cómo los tiburones pueden tener múltiples cabezas y nos brindan más información sobre su crecimiento y biología.

5. Clasificar la tortuga

tortuga de dos cabezas
Tortuga de dos cabezas | imagen de jc.winkler a través de Flickr | CC POR 2.0

Las tortugas de dos cabezas también son conocidas popularmente por este fenómeno. Uno de ellos, Sorte, que se traduce como “suerte” en portugués, acaba de nacer vivo en las instalaciones de un criador holandés. Según los veterinarios, tenía muchas posibilidades de llevar una vida larga y saludable a pesar de que la tortuga tenía un caparazón pero dos cabezas y dos colas.

La tomografía computarizada mostró que Sorte tiene cuatro patas delanteras y dos conductos de aire, pero tiene un corazón y un sistema intestinal. El corazón y el estómago únicos de Sorte significan que comer nunca es un problema, pero dos cabezas podrían ser un problema si está en la naturaleza.

6. La cabra de dos cabezas de Wisconsin

También nació una cabra de dos cabezas en la granja de la familia Nueske en Wittenberg, Wisconsin. Al principio, a la familia le preocupaba que el animal no sobreviviera. Sin embargo, llevaron la cabra a una clínica y las exploraciones mostraron que era un cabrito sano.

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Según Daily Mail, la cabra tiene dos cráneos completamente formados y fusionados a la médula espinal. Su corazón, pulmones y extremidades también funcionan bien. A pesar de tener un par de casi todo lo demás, sólo tiene un estómago.

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Los humanos no son una excepción

Abby y Brittany Hensel, gemelas siameses de Estados Unidos que han llamado la atención de los medios por su inusual condición, son uno de los casos más conocidos de policefalia en humanos.

Tienen un solo torso al que se unen dos cabezas, pero a pesar de ello, tienen un alto grado de simetría, lo que los hace parecer un solo cuerpo con dimensiones uniformes. Cada gemelo posee un corazón, un estómago, una columna, un par de pulmones y una médula espinal, y controlan un brazo y una pierna cada uno.

Creciendo

Los gemelos tuvieron que cooperar entre sí para aprender actividades como gatear, caminar y aplaudir durante su infancia hasta que pudieran realizar tareas por sí solos. También pueden comer y escribir al mismo tiempo.

Los médicos decidieron no intentar la separación quirúrgica de los gemelos al nacer porque creían que las posibilidades de que ambos sobrevivieran a la operación eran bajas. Sus padres optaron por no separarlos porque pensaban que vivir juntos como siameses mejoraría su calidad de vida más que si vivieran separados a medida que crecían y desarrollaban habilidades.

Conclusión

En conclusión, los animales con dos cabezas, también conocidos como seres policéfalos, son un fenómeno raro y fascinante en el reino animal. Pueden ocurrir debido a la división incompleta de embriones o a la fusión de embriones separados.

Si bien estos animales captan nuestra atención y curiosidad, enfrentan numerosos desafíos en su supervivencia y desarrollo, y tener múltiples cabezas generalmente tiene menores posibilidades de supervivencia y reproducción que aquellos con una sola cabeza.